Justin Bieber gruppiert sich neu, als One Direction verblasst


Justin Biebers neues Album Purpose hat viele Highlights. (Europäische Pressebildagentur/Heiko Junge)
Das Neueste von One Direction ist das letzte der Gruppe vor einer Pause. (Robyn Beck/Agence France-Presse über Getty Images)

Ein Teenie-Star zu sein ist anstrengend. Betrachten Sie die Beweise: Auf dem Cover der britischen Boyband One Direction Erstes Album 2011 waren die Mitglieder lächelnde Abercrombie-Models mit Apfelbäckchen. Auf dem Cover ihrer neuesten Hergestellt in der AM , (ihre fünfte Veröffentlichung innerhalb von fünf Jahren) haben sie die erschöpften, beschwörenden Äußerungen von Geiseln in einem Proof-of-Life-Video. Sie sind gealtert wie Präsidenten.

Justin Bieber hat in ungefähr der Zeit, in der One Direction vier davon brauchte, nur ein weiteres Studioalbum veröffentlicht, ein krimineller Missbrauch seines verschwindenden Teenie-Idol-Kapitals. Er scheint auch ausgebrannt zu sein. Biebers öffentliches Leben hat sich in ein unhaltbares Muster eingependelt: Tue etwas Dummes und vermeidbares (sturm von der Bühne, uriniere in einen Eimer, während du einen ehemaligen Präsidenten beleidigst), entschuldige dich, bitte den Herrn um Vergebung, wiederhole.



Biebers Purpose ist voller Entschuldigungshymnen, von denen keine auch nur annähernd aufrichtig erscheint. Es ist oft umwerfend, trotz – oder vielleicht gerade wegen – seiner Unterströmung von gekränkter Rechtschaffenheit. Hergestellt in der AM ist das letzte Album von One Direction vor einer langen Pause, die bis zur unvermeidlichen Reunion-Tour der Kreuzfahrtschiffe in den 2020er Jahren dauern wird. (Alle außer Harry Styles werden teilnehmen.) Es ist luftig und vornostalgisch, das letzte Album, auf dem alle gleich sind, bevor das Leben die Justin Timberlakes von den Joey Fatones trennt.

Wie Purpose ist es ein Angebot für den Ruhm der Erwachsenen, aber von individueller Art: So sehr es sich auch um ein Gruppenalbum handelt, mit den charakteristischen nahtlosen Harmonien und der genialen Kameradschaft von One Direction, dient es gleichzeitig als Vorspielrolle für die kommenden Solokarrieren der Sänger. One Direction war im Herzen schon immer eine seltsam altmodische Pop-Rock-Gruppe. Sie rappen nicht, versuchen sich nur so sehr an EDM, wie sie müssen, lieben die Beatles oder beschäftigen zumindest Produzenten, die es tun, und sind in letzter Zeit in Richtung Mumford-Style-Folkrock abgedriftet (ein Sound, auf den sich A.M. stark stützt). I Want to Write a Song ist idyllisch und sanft; Der Bonustrack Walking in the Wind erinnert an Paul Simon Mitte der 70er Jahre. Dieser Ansatz funktioniert nicht immer; Es brauchte acht Autoren, um den breiten Stadion-Pop von End of the Day zu entwickeln, einer Übung in aufgewärmtem Coldplay.


One Direction auf ABCs 'Good Morning America am 4. August. (Charles Sykes/Invision/Associated Press)

One Direction hat jedoch schon immer bessere Alben gemacht als nötig, und A.M. ist ein anderer. Selbst wenn die Mitglieder die Bewegungen durchgehen – was sie hier oft zu tun scheinen – ist es eine hakenfreudige, eng ausgearbeitete Übung in der Wunscherfüllung von Fangirls. Im Gegensatz zu jedem anderen Subgenre (außer vielleicht Bro-Country) müssen Teen-Idol-Pop-Songs widerspiegeln, wie sich die Fans das Leben eines Künstlers vorstellen, nicht wie es tatsächlich ist. Für One Direction bedeutet dies, gutmütig, nicht bedrohlich, romantisch verfügbar und nicht über einem sanften Diss zu stehen. Perfect ist die Art von nahtlosem, aufsteigend harmonisiertem, letztendlich unvergesslichem Popsong, der One Direction so gut macht. Es könnte auch der beste Song sein, der jemals über (Styles' Ex-Freundin) geschrieben wurde. Taylor Swift: Wenn du es magst, wenn jedes Mal, wenn wir ausgehen, Kameras blinken / Und wenn du jemanden suchst, über den du deine Trennungslieder schreiben kannst / Baby, ich bin perfekt.

Biebers Texter haben es schwerer. Sie müssen ihn zerknirscht, aber ungebeugt erscheinen lassen, traurig, aber trotzig. Purpose, ein Album mit bisweilen phänomenalen Electro-Knallern, unerträglich selbstmitleidigen Balladen und hey-girl-u-still-wahnsinnigen Singles, navigiert dieses Territorium so gut es geht. Subtilität ist das Erste, was zu tun ist: Ich habe ein paar Fehler gemacht / Ich habe es mir selbst angetan / Ich bin der einzige, der schuld ist / Ich weiß, du brauchst eine Weile, um wieder zu glauben, Bieber singt auf der R&B-Ballade No Pressure.

Purpose katalogisiert fachmännisch Biebers Frustrationen, mit Mädchen, die ja sagen, wenn sie nein meinen (das milde, mittelschnelle What Do You Mean?), mit Leuten, die ihn nicht menschlich sein lassen (I'll Show You), mit sich selbst, weil er kümmert sich manchmal zu viel (The Feeling, eine skittery, ätherische Zusammenarbeit mit Halsey).

In Biebers Stimme liegt eine eingebaute Gereiztheit – selbst wenn er kriecht, klingt er, als würde er mit dem Fuß stampfen, und diese Kluft kommt oft zu seinen Gunsten. I'll Show You (Tu so, als würdest du mich kennen / Aber du wirst es nie tun) ist einer von mehreren Entschuldigung-nicht-so-sorry-Slowburnern, die das Weeknd nachahmen, was nicht die schlechteste Idee der Welt ist. Der jüngere Bieber schien auf eine Karriere als PG-13-R&B-Star zuzusteuern, ein Möchtegern-Baby Usher. Electro-Pop passt besser zu seiner Stimme und dem Moment.


Purpose ist ein Album mit bisweilen phänomenalen Electro-Knallern, die von unerträglichen Balladen mit Selbstmitleid getrübt werden. (Nicky Loh/Getty Images)

Weil Bieber eine feine, formbare Stimme hat und keinen offensichtlichen Standpunkt hat, gibt es wenig, was er in der richtigen Gesellschaft nicht gut kann. Love Yourself ist eine vornehme Kuss-Ballade (Meine Mama mag dich nicht/Und sie mag alle, bemerkt Bieber traurig; es ist vielleicht die schönste Beleidigung des Jahres), die es auf wundersame Weise schafft, Ed Sheeran, der sie mitgeschrieben hat, so aussehen zu lassen interessant.

Skrillex, dessen Frühjahrshit Where Are Ü Now den Tisch für Biebers anhaltende Elektro-Pop-Wiedergeburt legte (er ist hier enthalten), produzierte die energiegeladensten Tracks des Albums. Er holt immer das Beste aus Bieber heraus, vielleicht weil er am wenigsten daran interessiert zu sein scheint, ihn zu erlösen. Lieder wie das widerwillige Sorry machen die Frage leicht: Wie würde ein reueloser Bieber klingen, wenn er nicht gezwungen wäre, flüsternd und bedauernd zu klingen und stattdessen über Sex und Drogen und all die anderen Dinge zu singen, die er vermutlich sowieso macht?

One Direction könnte damit davonkommen, weil sie einen luftigen Charme haben, den Bieber noch nicht vortäuschen gelernt hat. Der letzte Song auf dem vielleicht letzten Album der Gruppe, History, ist eine Anspielung auf den ehemaligen Bandkollegen Zayn Malik und ein bittersüßer Karriererückblick. Es ist matschig und nostalgisch und leicht, denn One Direction will sterben, wie es gelebt hat.

Purpose schließt mit seinem Titeltrack, einer Piano-Ballade darüber, sich in die Hände eines vergebenden Gottes zu begeben. Wie auf jeder Erlösungsballade klingt Bieber leicht reumütig und ein wenig irritiert. Jesus vergibt ihm, warum kannst du das nicht?

Stewart ist freiberuflicher Autor.

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