Joan Rivers hat nie einen Witz weggeworfen – oder irgendetwas anderes. Es ist alles hier.

8. Dezember 2017

Als die Komikerin Joan Rivers 2014 starb, stand ihre Tochter Melissa Rivers vor der Aufgabe, die riesige Park Avenue-Wohnung und mehrere Lagerräume ihrer Mutter aufzuräumen. Sie entdeckte 80 Jahre persönliche Archive direkt aus 'Hoarders'. Sie enthielten 56 Sammelalben, 56 Karteikarten mit Witzen, die nach Themen geordnet sind, Transkripte aller Fernsehauftritte und Comedy-Routinen, Briefe von Prominenten und jede Pressemeldung.


****HANDOUT BILD Joan Rivers vertraulich, von Melissa Rivers und Scott Currie, (Credit: Harry N. Abrams) ***NICHT ZUM WIEDERVERKAUF (Harry N. Abrams)

Melissa Rivers und Scott Currie (der langjährige Mitarbeiter von Joan Rivers) haben die Masse dieser Ephemera in Joan Rivers Confidential zusammengestellt, einem üppigen Sammelalbum in Kaffeetischgröße. Chronologisch nach Jahrzehnten geordnet, reicht es von ihrem Zeugnis der ersten Klasse bis zum Programm ihrer mit Stars besetzten Beerdigung an der Fifth Avenue.



Die Höhen und Täler von Rivers' Karriere waren gut-
dokumentiert in ihren eigenen Comedy-Skizzen, in mehreren Autobiografien und dem ergreifenden Dokumentarfilm „A Piece of Work“ von 2010. Aber diese Sammlung von vergilbten Zeitungsausschnitten, Drehbüchern, Notizen für Gags, Ticket-Stummel und Werbefotos bietet ein überraschend intimes und aufschlussreiches Porträt ihres hartnäckigen Kampfes um den Erfolg in der von Männern dominierten Welt der Komödie.

Als Joan Molinsky 1933 als Tochter eines russischstämmigen Arztes geboren, wuchs sie in einem Vorort von Larchmont, New York, auf. Ihre Kindheit als hässlicher Außenseiter lieferte langjährigen Stoff für ihre Comedy-Routinen. Hier sehen wir das Foto eines molligen 8-jährigen neben Scherzkarten mit der Überschrift Fat Kid. (Jemand hat Ripley mein Bild geschickt. Ripley hat es zurückgeschickt; ‚Ich glaube es nicht.‘)

Trotz der Erwartung ihrer Eltern, dass sie einen netten jüdischen Arzt heiraten würde, war Joan entschlossen, aus Larchmont zu fliehen und es irgendwie im Showbiz zu schaffen. Der Weg nach Joan Rivers war hart erkämpft. Diese Sammlung enthält Programme aus ihren Auftritten in Othello at Barnard und einem Off-Broadway-Stück von 1959, in dem sie mit einer damals unbekannten Barbra Streisand in der Hauptrolle spielte. Es gibt nicht besonders lustige Routinen von ihren ersten Streifzügen als Stand-up in den frühen 60er Jahren in einer USO-Show im Pazifik, zwielichtige Nachtclubs in Greenwich Village als Teil eines Acts namens Jim, Jake und Joan and Second City.

1965 hatte sie nach sieben gescheiterten Versuchen ihren großen Durchbruch: ein Auftritt in der von Johnny Carson moderierten Tonight Show. Zu diesem Zeitpunkt war die Persönlichkeit von Joan Rivers gut geschliffen: eine hübsche blonde Frau in einem kleinen schwarzen Kleid und Perlen, die über ihren Status als Single und Verzweiflung Witze machte. Es gibt Zeitungsausschnitte von ihrem Triumph in dieser Nacht, als er unter Tränen des Lachens erklärte: Gott, du bist lustig! Du wirst ein großer Star!


Von Joan Rivers vertraulich von Melissa Rivers. (Harry N. Abrams)

Die nächsten 100 Seiten dokumentieren Rivers unermüdliche Arbeit, um Carsons Prophezeiung zu erfüllen. Es gibt Abschriften ihrer vielen nachfolgenden Besuche bei The Tonight Show und den anderen Varieté-Shows der Ära: Ed Sullivan, Carol Burnett und Rivers 'Idol Lucille Ball. Sie nahm Comedy-Alben auf und schrieb ein Broadway-Stück, einen Bestseller und preisgekrönte Drehbücher. Magazine von Parade bis Playboy berichteten über ihr Sexleben mit ihrem neuen Ehemann Edgar, ihre Umstandsgarderobe und ihre Einrichtungstipps für ihre Eastside-Wohnung. (Meine Flitterwochen waren eine Katastrophe. Am nächsten Tag schrie er: ‚Sag mir nicht, dass du auch nicht kochen kannst.‘ ) In ihrer Freizeit trat sie in New York und Las Vegas auf. (Eine natürliche Geburt bedeutet für mich, ohne Make-up ins Krankenhaus zu gehen.) Das Buch zeigt zwei volle Seiten der Witze, die sie während ihrer ständigen Reisen auf Fluglinien- und Hotelbriefpapier gekritzelt hat.

Zweiter erster Eindruck Sally Thorne

In den 1970er und 80er Jahren verwandelte sich ihr kleiner schwarzer Kleid-und-Perlen-Stil in gefiederte Bob Mackies- und Dallas-Frisuren. Dazu gehören glamouröse Aufnahmen ihres Lieblingsfotografen Harry Langdon Jr. und Polaroids von jedem Couture-Kleid, das sie bei Carson trug.

Auch ihr Humorstil wandelte sich von Witzen über ihre eigenen Schwächen zu aufspießenden Prominenten. Ihr beliebtestes Ziel war Elizabeth Taylor, und das Buch enthält ausgewählte Beispiele aus ihren 850 Fat Liz-Witzen. (Die Frau setzt Mayo auf Aspirin. Ihr Kleidermodell war die Hindenburg. Ihre Blutgruppe ist Ragu.)


Die damalige First Lady Nancy Reagan in The Late Show Starring Joan Rivers am 30. Oktober 1986. (Reed Saxon / AP)

Aber in den späten 1980er Jahren stürzte Rivers kometenhafte Karriere auf die Erde. Sie kündigte als ständiger Gastmoderator der Tonight Show, um ihre eigene Talkshow im noch jungen Fox-Netzwerk zu starten. Carson weigerte sich, jemals wieder mit ihr zu sprechen. Kurz nachdem ihre neue Show abgesagt wurde – nach nur acht Monaten auf Sendung – beging ihr Ehemann/Manager Edgar Selbstmord (der angemessenerweise mit einem People-Magazin-Cover mit Joan’s Tragedy erinnert wird).

Der letzte Abschnitt des Sammelalbums dokumentiert ihre unwahrscheinliche Neuerfindung als Red-Carpet-Kritikerin (die prägte Who are you wear), Celebrity Apprentice-Gewinnerin, QVC-Schmuckhändlerin und Star der Erfolgsserie Fashion Police. Als Teil ihres Tuns, was immer es braucht, um auf dem Laufenden zu bleiben, entschuldigte sich Rivers nicht für ihre zahlreichen plastischen Operationen und hielt sogar einen National Enquirer mit der Überschrift Rivers Hooked on Plastic Surgery.

Leider ist der letzte Abschnitt mit zu vielen weniger als funkelnden Dankesschreiben von ihren A-Listen-Freunden aufgefüllt. Nur der eingefleischteste Rivers-Fan wird zwei Seiten von Nancy Reagans Geburtstagsgrüßen oder acht Seiten von Charles und Camillas Einladungen zum Abendessen auf seinem Couchtisch haben wollen.

Aber im Kern ist Joan Rivers Confidential Joan Molinskys Sammelalbum. Wir können das Mädchen in ihrem Schlafzimmer in Larchmont sehen, wie es die Spielprogramme und peinlichen Kopfschüsse einfügt, die für die Nachwelt erhalten bleiben sollen, als sie ein großer Star wurde. Es ist ein Relikt einer anderen Zeit. Leider wird die heutige Joan Molinskys nichts für die Nachwelt hinterlassen haben außer ihrem Instagram-Feed.

Caroline Preston 's neuer Roman ist 'Das Sammelalbum der Kriegsbraut'.

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Joan Rivers vertraulich

Von Melissa Rivers

Harry N. Abrams. 336 Seiten.

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