Jann Wenner gefällt das neue Buch über ihn nicht. Aber du könntest es einfach.


Jann Wenner im Rolling Stone-Büro in Manhattan im Jahr 2006. (Helayne Seidman für Livingmax)Kolumnistin von Margaret Sullivan Media Email War Folgen 19. Oktober 2017

Jann Wenner gefällt nicht, wie eine neue Biografie von ihm ausgegangen ist. Er ist namens das Buch 'zutiefst fehlerhaft und kitschig.'

Vielleicht liegt das daran, dass dies eine ziemlich gute Beschreibung von Wenners Leben ist, die der Autor Joe Hagan in großen (manchmal zu großen) Details und mit offensichtlicher Ehrlichkeit und Treue zur Wahrheit untersucht. Das ist ziemlich viel mehr als Wenners Magazin es tat, als es 2014 in A Rape on Campus, der entlarvten Geschichte einer Gruppenvergewaltigung an der University of Virginia, ungeheuerliche journalistische Sünden beging.



In Sticky Fingers porträtiert Hagan, einst Rolling-Stone-Praktikantin, Wenner, der 1967 den Rolling Stone mitbegründete, als getriebenen Visionär: wild ehrgeizig, widersprüchlich, arrogant und unsicher. Obwohl er manchmal hart zu Wenner ist, ist Hagan mehr als fair. Letztendlich scheint er dem ehemaligen Rolling-Stone-Redakteur Will Dana zuzustimmen, dass Wenner, obwohl zwischen den Tugenden und Lastern seiner Generation hin- und hergerissen, zu 51 Prozent gut ist.

das lebendige Meer der wachen Träume

Er erzählt zum Beispiel von Wenners journalistischer Führung bei der Berichterstattung über den Alptraum von feiger Dummheit und gewaltsamem Tod, der das Altamont Free Concert in Nordkalifornien war.

Am 6. Dezember 1969 (weniger als vier Monate nach Woodstocks Frieden, Liebe und Halluzinogenen im idyllischen Upstate New York) spielten die Rolling Stones ein Set mit Sympathy for the Devil, als ein Hells-Angels-Mitglied tödlich einen Fan erstach, der sich der Bühne näherte eine Pistole. (Nach einigen Berichten hatten die Stones die Biker als Sicherheit angeheuert und sie mit Bier im Wert von 500 Dollar bezahlt.) Es war einer von vier Todesfällen in dieser Nacht, die anderen zufällig.

Für Wenner, damals 23, war dies ein entscheidender Moment.

Wenn der Rolling Stone eine professionelle Zeitung über Rock'n'Roll war, war die Stunde der Wahrheit nahe, wie Hagan es erzählt. Bis zu diesem Zeitpunkt war Wenner so etwas wie ein Dilettantenverleger gewesen, und die Veröffentlichung, die er mit dem Musikkritiker Ralph Gleason begonnen hatte, war hauptsächlich ein anbetendes Fanzine. Er verherrlichte die Ikonen des Rocks, insbesondere die Beatles und die Rolling Stones, profitierte davon, sie in seinen Seiten zu verherrlichen und lebte, um sich persönlich mit ihnen zu reiben.


Klebrige Finger von Joe Hagan. (Knopf)

Wenner wollte Mick Jagger nicht in die Quere kommen, dessen Ruf bei der Altamont-Katastrophe auf dem Spiel stand. Aber unter dem Druck von eher journalistisch gesinnten Kollegen hat sich Wenner der Situation gewachsen. Er rief seine Redakteure zu sich: Wir werden diese Geschichte von oben bis unten durchgehen und die Schuld zuweisen.

Ein Höhepunkt – einer von vielen. Es würde auch Tiefpunkte geben, keine schlimmer als das journalistische Debakel der U-Va. Vergewaltigungs-Exposé. Die Geschichte löste sich auf (nachdem die Berichterstattung der Washington Post sie als weitgehend unbegründet befunden hatte), und es folgten drei Verleumdungsklagen.

Der große Wenner war jedoch sowohl vor als auch nach der Veröffentlichung ahnungslos – er hatte die Geschichte gelesen und fand sie großartig, wie Hagan es erzählt. Tatsächlich stellte die Art und Weise, wie das Magazin damit umging, ein völliges Versagen journalistischer Standards und Praktiken dar. Und wenn U-Va. Die Klage von Associate Dean Nicole Eramo kam vor Gericht, Wenner machte es noch schlimmer, als er sie direkt ansprach: Es tut mir sehr, sehr leid. Glauben Sie mir, ich habe genauso gelitten wie Sie.

Es stellte sich als kostspielige Linie heraus, schreibt Hagan. Eine Bundesjury sprach 3 Millionen Dollar Schadenersatz zu.

Das beschämende Kapitel war besonders schmerzlich, weil das Magazin so viel gewagten und viel imitierten Journalismus gemacht hatte – nicht nur Hunter S. Thompsons Gonzo-Abenteuer auf dem Wahlkampfpfad, sondern auch Michael Hastings' Enthüllung der erniedrigenden Kommentare von US Army General Stanley McChrystal über den damaligen Vice Präsident Joe Biden und Matt Taibbis blutige Niederschläge des Bankensektors nach der Finanzkrise vor einem Jahrzehnt.

Erst letzten Monat sagte Wenner, 71, er werde seine Mehrheitsbeteiligung am Rolling Stone verkaufen und damit die Ära beenden, die im Herbst 1967 in einem Loft in San Francisco begann, als die erste Ausgabe von den Druckmaschinen kam – die Idee dieses frühreifen 21 -jähriger Berkeley-Aussteiger mit Schlaghose und einer großen Idee. Und ein unvergleichliches Gefühl dafür, was die 1960er Jahre für eine Generation bedeuteten.

Hagan, jetzt Redakteur des New Yorker Magazins, hatte Wenners volle Kooperation – und war sogar eingeladen worden, das Projekt zu übernehmen. Aber Hagan, zu seiner Ehre, betrachtete das Buch nicht als eine rosarote, autorisierte Biographie, sondern als ernsthaftes Werk des narrativen Journalismus. Als solches ist es weitgehend gelungen, sich durch die Jahrzehnte, die Musik und die Persönlichkeiten zu schlängeln – von der Sängerin Marianne Faithfull und der Fotografin Annie Leibovitz bis hin zu Bruce Springsteen und natürlich den Beatles und den Stones.

Unterwegs wird Wenners Charakter – immer eigennützig, immer berechnend – unter die Lupe genommen. Ebenso sein Privatleben, da er viele Jahre damit kämpfte, seine Homosexualität zu verbergen, teilweise durch eine lange Ehe mit einer Frau. Sein eigener Drogenkonsum und der der Mitwirkenden des Rolling Stone ist Teil der Geschichte, was angesichts der Ära keine Überraschung ist.

Doch Anfang dieses Monats wurde Hagans Einladung, mit Wenner bei einer Veranstaltung im November in Manhattan auf der Bühne zu stehen, zurückgezogen, und die New York Post beschrieb den Mogul als wütend über das, was er las, und sagte, dass das Buch sich zu sehr auf Drogenkonsum und seine Sexualität konzentrierte.

Was auch immer seine Fehler sein mögen, Wenner tritt hier aufgrund seiner brillanten Kreation als bedeutender kultureller Einfluss auf: eine Publikation, die den Journalismus verändert und den Zeitgeist erfasst hat.

Einst, so schreibt Hagan, war das Aufnehmen eines Rolling Stone, als hielte man ein heißes Schrapnell aus der kulturellen Explosion der 1960er Jahre in der Hand, während es noch vor Gefühl und Bedeutung glühte.

Das Zeitalter des Wassermanns ist längst vorbei und der Rolling Stone ist nicht mehr revolutionär – oder fast so relevant wie in seiner Blütezeit. Aber Hagan hilft uns nicht nur zu verstehen, wie furchtbar wichtig es einmal war. Er zeigt uns auch durch sein nuanciertes Porträt von Wenner, wie gründlich die Publikation ihren Gründer, Warzen und alles widerspiegelte.

Margaret Sullivan isLivingmax Medienkolumnist.

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Klebrige Finger

Von Joe Hagan

Knopf. 560 pp. .95

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