Jackie Robinsons Tochter Sharon will über Rasse sprechen: 'Wir haben es immer noch mit Hass zu tun.'

Von Nora Krug 27. August 2019 Von Nora Krug 27. August 2019

Sharon Robinson, Tochter des Baseball-Stars Jackie Robinson, will über Rassengerechtigkeit sprechen. Robinson wurde nur einen Tag, nachdem George Wallace seine berühmte Proklamation zur Rassentrennung gemacht hatte, 13 Jahre alt – jetzt, morgen und für immer. Es gab mir das Gefühl, als hätte er gerade den Krieg erklärt, erinnert sich Robinson in ihrem neuen Buch Child of a Dream: A Memoir of 1963.

In dem Buch schreibt Robinson offen über die Herausforderungen, ein Teenager in dieser turbulenten Zeit zu sein, und über die besonderen Schwierigkeiten, die es als schwarzer Schüler an einer überwiegend weißen Schule in Connecticut zu bewältigen gilt. Kinder haben sie immer gefragt, ob sie gebadet hat, und mir das Gefühl gegeben, schmutzig zu sein, schreibt sie.



Als die Rassenspannungen in ihrer eigenen Welt und darüber hinaus zunahmen, wurde Robinson dazu bewegt, sich dem Kampf für Gleichberechtigung anzuschließen, und das Buch (empfohlen für 8-12-Jährige) gipfelt in ihrer Teilnahme am Marsch auf Washington; Robinson fiel in Ohnmacht, erholte sich aber rechtzeitig, um zu sehen, wie Martin Luther King Jr. seine Rede 'I Have a Dream' hielt.

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Es war ein Moment, der ein Leben lang Aktivismus auslöste. Robinson, eine ehemalige Krankenschwester und Hebamme, ist jetzt Bildungsberaterin der Major League Baseball, stellvertretende Vorsitzende der Jackie Robinson Foundation und Autorin mehrerer Bücher für junge Leser, darunter The Hero Two Doors Down und Promises to Keep: How Jackie Robinson Changed Amerika.

In einem Telefongespräch aus New York sprach Robinson, jetzt eine 69-jährige Großmutter, nicht nur über ihr Buch, sondern auch darüber, was ihr berühmter Vater möglicherweise über die heutige Lage Amerikas zu sagen hat.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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Q: Was hat Sie dazu bewogen, 2019 ein Buch über 1963 zu schreiben?

ZU: Wir haben heute viele ähnliche Probleme. Wir haben es immer noch mit Gewalt zu tun; wir haben es immer noch mit Hass zu tun; Kinder haben immer noch damit zu tun, dass sie so akzeptiert werden, wie sie sind. Ich wollte die Kinder von 1963 feiern und meine eigene Erfahrung mit der Entwicklung einer Stimme zeigen.

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Q: Sie schreiben offen über das Erleben von Diskriminierung. Warum ist es Ihrer Meinung nach wichtig, diese Erinnerungen mit jungen Lesern zu teilen?

ZU: In den letzten 20 Jahren haben Kinder, die ich in Schulen kennengelernt habe, nach der Diskriminierung in meiner Kindheit gefragt, um sie mit dem zu vergleichen, was heute bei ihnen vor sich geht. Ich denke, es ist wichtig, dass Kinder das Gefühl haben, eine Stimme zu haben. Wir müssen uns auf unterschiedliche Weise wehren – und ein Teil ihrer Verantwortung besteht jetzt darin, sich weiterzubilden, denn das gibt Ihnen die Möglichkeit, sich zu wehren. Auch eine fürsorgliche Person zu sein und sich um die Welt jenseits Ihrer unmittelbaren Familie und Freunde zu kümmern, einfühlsam zu sein.

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Q: Gegen Ende des Buches sagt Ihr Vater: „Sharon, ich kann Ihnen nicht versprechen, dass die Verabschiedung eines Gesetzes den Hass beseitigen wird. Aber die Gesetze geben Negern die volle Staatsbürgerschaft und bringen uns der Gleichheit näher.' Wie weit sind wir bei der Erreichung dieser beiden Ziele gekommen?

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ZU: Ich denke, es hat sich auf der ganzen Linie verbessert – obwohl wir jeden Tag Beispiele für Hass und Vorurteile sehen. Ich spreche mit Jungen im Alter von 17 bis 19 Jahren und erzähle ihnen, dass mein Vater unter anderem geholfen hat, Bürgerrechte zu unterstützen, indem er Geld für bombardierte Kirchen sammelte. Kommt Ihnen das bekannt vor?

Die Welt ist komplexer geworden – die Probleme des Hasses bleiben bestehen, die Vorurteile bleiben. Es geht nicht nur um Schwarz und Weiß. Sie können Kinder in einer Schule mit einer großen Einwanderungsbevölkerung aus der ganzen Welt sehen, und doch wird eine Gruppe immer noch Vorurteile gegenüber der anderen haben. Also: Wie? Tust du Multikulturalismus effektiv managen? Wie Tust du Kindern beibringen, jemanden anzusehen und ihn nicht zu verachten, weil er eine andere Religion und kulturelle Werte hat, sondern zu versuchen, herauszufinden, was sie gemeinsam haben? Es ist nicht einfach. Es ist gerade ein so negatives Klima, dass es für Kinder schwer ist, herauszufinden, was richtig ist.

Q: Haben Sie Vorschläge, wie Sie die Negativität bekämpfen können?

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ZU: Spreche darüber! Sprechen Sie über Unterschiede! Sprechen Sie darüber, wie sich die Leute fühlen. Scheuen Sie sich nicht, über schwierige Themen zu sprechen. Das habe ich in meiner Familie gelernt, als ich aufwuchs. . . . Kinder hören es, ob sie die Nachrichten sehen oder nicht. Sprechen Sie nicht nur darüber, sondern auch darüber, was wir als Familie tun können. Eines der schönen Beispiele, die Sie sehen werden, ist, wenn Kinder Geld für Obdachlose sammeln oder Geld ins Ausland schicken. Oder sie gehen als Familie, um Menschen zu ernähren, die ernährungsphysiologisch beeinträchtigt sind. Es gibt also alle möglichen Arten, die sagen, lasst uns etwas dagegen tun.

Q: In dem Buch sprechen Sie über den Wert, die Berühmtheit – wie Ihr Vater – zu nutzen, um soziale Veränderungen herbeizuführen. Ich kann mir mindestens einen Athleten vorstellen, der dafür Konsequenzen hatte. Wie haben sich die Dinge für Stars aller Art verändert, die sich über Politik und gesellschaftlichen Wandel äußern wollen?

ZU: Deshalb tun es einige von ihnen erst, wenn sie nicht mehr aktiv sind. Das ist ein Problem, denn damit ist eine Bestrafung verbunden – in Mannschaften aller Sportarten. Es gibt Themen, die akzeptabel sind, und es gibt solche, zu denen sie lieber keine starke Position einnehmen möchten. Ich hatte einen Spieler, der zu einer Klasse ging, um über Lebenshindernisse zu sprechen, und er sagte: Meine Mutter hat uns gesagt, dass wir nicht über dieses Zeug [Rennen] sprechen sollen. Für sie ist es nicht einfach – viele von uns sind in einer Kultur aufgewachsen, in der wir unseren Schmerz nicht teilten. Wir haben unseren Schmerz versteckt. Das muss aufhören.

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Q: Sollten Spieler offener sprechen können?

ZU: Das ist es, was ich liebe, dass Spieler heute tun. Sie entscheiden, welchen Aspekt der verschiedenen sozialen Krisen sie bewältigen wollen und tun dies über ihre eigenen gemeinnützigen Organisationen. Sie müssen nicht umstritten sein. Wie Derek Jeter [der 1996 die Turn 2 Foundation gründete, um Kinder zu motivieren, Drogen und Alkohol zu meiden]. Derek war einer meiner frühesten Spieler, der ein soziales Gewissen hatte und die Entscheidung traf, einen Beitrag zu leisten, wenn er es in die großen Ligen schaffen wollte. Und es gibt viele andere.

Er verließ die NFL für eine Karriere in Mathematik. Es ging nicht nur um die Gehirnerschütterungen.

Q: Was denkst du, könnte dein Vater heute über das Leben in Amerika sagen?

ZU: Ich weiß nie, wie ich das beantworten soll! Er wäre 100 Jahre alt. Ich denke, er wäre genauso verärgert wie wir alle – und versuchen, sich zu wehren. Mein Vater war bekannt für seine Briefe an Präsidenten. Ich kann mir gut vorstellen, welche Art von Korrespondenz oder Zeitungsartikel er jetzt schreiben würde.

Q: Nicht auf Twitter?

ZU: Er wäre nicht auf Twitter. Ich denke, er würde es auf die altmodische Weise tun.

Nora Krug ist Redakteur und Autor bei Book World.

Am Samstag, 31. August um 16:05 Uhr, Sharon Robinson wird beim National Book Festival dabei sein , im Walter E. Washington Convention Center, 801 Mount Vernon Place NW, Washington.

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