J. California Cooper, Autor von Geschichten über das Leben der Afroamerikaner, stirbt im Alter von 82 Jahren

J. California Cooper, eine Schriftstellerin, die für ihre fabelhaften Geschichten, die sich hauptsächlich um das imaginierte Leben afroamerikanischer Frauen ranken, großen Beifall genoss, starb am 20. September in Seattle. Sie war 82.

Eine Sprecherin, Vivian Phillips, bestätigte den Tod. Frau Cooper hatte in den letzten Jahren mehrere Herzinfarkte.



Hexen des Ostens Melissa de la Cruz

Frau Cooper begann ihr Schriftstellerleben als Dramatikerin und hatte eine Reihe von Jobs, von der Sekretärin bis zur Lastwagenfahrerin, bevor sie in ihren 50ern ihr erstes Belletristikbuch veröffentlichte. Sie schrieb fünf Romane und sieben Sammlungen von Kurzgeschichten, die ihr eine beachtliche Anhängerschaft im ganzen Land einbrachten.

Oft verschwiegen über ihr Privatleben und ihre Schreibmethoden, ließ Frau Cooper stattdessen ihre Bücher für sich sprechen. Sie sprach in ihren Romanen oft die Kämpfe afroamerikanischer Frauen an und schrieb Geschichten in volkstümlichem Dialekt, als würde sie über die Schwächen, Sorgen und Triumphe der einfachen Leute hinweg sprechen.

Auf ihre eigene geschwätzige, umständliche Art und Weise verzaubern die Geschichten, weil sie keine Geschichten sind; sie sind die rekonstruierte Wahrheit, schrieb der Schriftsteller Terry McMillan 1987 in der New York Times Book Review. Sie geben einem das Gefühl, mit dem Erzähler auf der Veranda zu sitzen, irgendwo im Süden; es ist heiß und feucht, sie schnappt Bohnen, du hältst die Schüssel und sie gibt dir Einblicke in alle.

Frau Cooper wurde manchmal als literarische Volkskünstlerin beschrieben, deren Geschichten sich durch ihre hausbackene Weisheit und ihr klares Gespür für richtig und falsch auszeichneten. Sie schrieb über Frauen, die auf der Suche nach Liebe waren, untersuchte aber auch Themen wie Vergewaltigung, Prostitution, Inzest, Homosexualität und Drogenmissbrauch. Die Gegenwart des Todes und die weitreichende Reichweite der Sklaverei tauchten oft hinter ihren Geschichten auf.

Ihr erster Roman, Family (1991), untersuchte das Schicksal einer Sklavin, Clora, und ihrer vielfarbigen Nachkommen in den folgenden Generationen.

Ihr Platz würde schön werden, schrieb Ms. Cooper in Family, in einer Passage, die typisch für ihren klaren, umgangssprachlichen Stil war. Sie hat es mit den besten Sachen eingerichtet, aber sie hat nie jemanden in diesen besonderen Räumen gemieden. Sie selbst ging nicht viel hinein, außer sich hinzusetzen und sich umzusehen, was ihr gehörte. Ihres.

In einer Einführung zu Frau Coopers erster Geschichtensammlung A Piece of Mine (1984) sagte Alice Walker, Autorin von The Color Purple, dass ihre Arbeit in der Tradition von Langston Hughes und Zora Neale Hurston stehe.

Wie bei ihnen, schrieb Walker, ist ihr Stil täuschend einfach und direkt, und das Tal der Tränen, in dem einige ihrer Charaktere leben, ist nie so tief, dass man kein sattes Kichern über die Dummheit einer törichten Person hören kann.

Frau Cooper sprach oft davon, dass ihr Moralgefühl von ihrem starken christlichen Glauben herrühre, und ihre Geschichten sind voll von harten Urteilen über die Arroganten, Habgierigen und Verschwenderischen. In der Geschichte 0 und nichts! aus A Piece of Mine schildert sie die bittere Beziehung zwischen einer erfolgreichen Geschäftsfrau und einem Ehemann, der ihre Leistung herabsetzte. Er sagte, er könne auch mit 100 Dollar und nichts auskommen.

Als die Frau im Sterben lag, hinterließ sie ihrem Mann genau 100 Dollar in ihrem Testament.

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Evan Agostini/Getty ImagesWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Joan Cooper wurde am 10. November 1931 in Berkeley, Kalifornien, geboren. Sie sprach wenig über ihr frühes Leben, außer dass sie mit 19 zum ersten von zwei Mal heiratete.

Sie nahm Kalifornien als Pseudonym an und wollte weder ihr Alter noch ihren Vornamen für einen Großteil ihres Lebens preisgeben.

Wenn ich es dir sage, wird mich jemand danach nennen, erzählte sie Livingmax im Jahr 2000. Meine Mutter hat es mir gegeben, also gehört es mir. Ich muss etwas für mich behalten.

Sie arbeitete als Maniküre, Kellnerin, Sekretärin, Kreditsachbearbeiterin und zog zeitweise nach Alaska, um als Bus- und LKW-Fahrerin zu arbeiten. In ihrer Freizeit schrieb sie 17 Theaterstücke, von denen eines, Strangers, 1978 den Black Playwright Award von San Francisco erhielt.

Walker schlug vor, dass sie sich an Kurzgeschichten versuchen sollte und wurde einer ihrer frühen Verfechter, der 1984 ihr erstes Buch veröffentlichte. Frau Cooper gewann 1986 einen American Book Award für ihre Geschichtensammlung Homemade Love. Eine von Frau Coopers Kurzgeschichten, Funny Valentines, wurde 1999 zu einem Fernsehfilm mit Alfre Woodard in der Hauptrolle gemacht.

Frau Cooper lebte viele Jahre in Oakland, Kalifornien, und zog später nach Texas, bevor sie an die Westküste zurückkehrte. Sie lebte seit 2013 mit ihrer Tochter und einzigen Überlebenden Paris Williams in Seattle.

Frau Cooper versenkte sich gerne in die Stille und ließ die, wie sie es nannte, Schwingungen der Vergangenheit die Stimmen ihrer Charaktere erzeugen.

Ich bin keine richtige Schriftstellerin, sagte sie 2004. Ich schreibe, weil diese Leute mir Dinge erzählen.

Frau Coopers Fiktion wurde manchmal dafür kritisiert, eindimensionale Charaktere, aufdringliche Erzähler und halbskizzierte Szenen zu haben. Trotzdem schrieb sie mit einer Art persönlicher Autorität, die viele ihrer Leser glauben ließ, dass ihre Geschichten aus dem wirklichen Leben stammten oder auf schwierigen Erfahrungen in ihrem eigenen Leben beruhten.

Manche Leute denken, ich habe diese Geschichten gelebt, sagte sie. Wenn ich das täte, wäre ich tot und hässlich.

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