Ist es schlimm, viel Freizeit zu haben?

Jeder schätzt Freizeit, Zeit, die wir unseren Hobbys widmen, spazieren gehen, Freunde treffen oder einfach eine Pause von der Hektik des Arbeitslebens machen.



Die Beziehung zwischen Glück und Freizeit scheint direkt proportional zu sein. Mit zunehmender Freizeit steigt auch unser Wohlbefinden, aber inwiefern? Gibt es eine Grenze?



Ist zu viel Freizeit etwas Schlechtes? Dies war eine Frage, die im letzten Jahrzehnt experimentell untersucht wurde und deren aufschlussreiche Daten wir im Folgenden entdecken werden.

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Ist es falsch, zu viel Freizeit zu haben?

Die meisten Arbeitnehmer leben den hektischen Alltag. Die meisten unserer Tage sind mit Arbeitsverpflichtungen ausgefüllt, sodass wir das Gefühl haben, keine Zeit für irgendetwas zu haben. Wir sagen uns, dass wir mehr Urlaub brauchen, dass wir uns drei Tage am Wochenende wünschen, oder wir drücken die Daumen, dass wir früher Feierabend machen.

Warum verbinden wir damit, dass je mehr Arbeitszeit wir haben, desto weniger Zeit haben wir für unsere Hobbys, Familie, Freunde und Ruhe, Aktivitäten, die uns Wohlbefinden und Zufriedenheit bringen? Aus diesem Grund haben die meisten Menschen die Vorstellung, dass mehr Freizeit glücklicher ist, aber… Was ist an dieser Aussage richtig? Aber was ist an dieser Aussage so richtig und kann es schlecht sein, zu viel Freizeit zu haben?

Diese Frage hat die Gruppe von Marissa Sharif, bestehend aus Forschern der Universitäten von Kalifornien und Pennsylvania, dazu veranlasst, eine Studie durchzuführen, die sich damit beschäftigt, inwieweit Freizeit Wohlbefinden und Glück bedeutet.



Weder zu viel noch zu wenig

Während die bisherige Forschung bereits darauf hingewiesen hat, dass zu wenig Freizeit Unzufriedenheit und mangelndes Wohlbefinden bedeutet, ist zu viel Freizeit nicht immer gut. In Sharifs Forschung mit dem Titel The Effects of Being Time Poor and Time Rich on Life Satisfaction analysierten die Forscher Daten von etwa 35.000 Personen.

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Im ersten Teil dieser Untersuchung analysierten sie die Daten von 21.736 US-Bürgern, die zwischen 2012 und 2013 an der American Time Use Survey teilgenommen hatten, bei der die Teilnehmer angaben, was sie in den 24 Stunden vor Beantwortung des Fragebogens getan hatten und die Tageszeit angaben und Dauer jeder Aktivität, die sie durchgeführt haben, sowie Angaben zu ihrem Wohlbefinden.

Der Essay-Autor Sharif und andere Forscher fanden heraus, dass mit zunehmender Freizeit auch das Wohlbefinden zunahm, aber es gab eine Grenze: Bei zwei Stunden wurde es beibehalten, und wenn sie fünf Stunden Freizeit hatten, begann es merklich zu sinken.

Zu viel Freizeit

In einer anderen Phase ihrer Forschung haben Sharif et al. (2018) analysierten auch Informationen von 13.639 Amerikanern, die zwischen 1992 und 2008 an der National Study of the Changing Workforce teilgenommen haben Teilnehmer besessen. Zu diesen Fragen gehörten:

Wie viele Stunden/Minuten verbringen Sie durchschnittlich an Ihren Arbeitstagen mit Freizeitaktivitäten?

Alles in allem, wie denkst du heute über dein Leben? Würden Sie sagen: 1. sehr zufrieden, 2. eher zufrieden, 3. eher unzufrieden, 4. sehr unzufrieden?

Auch hier stellte Sharifs Gruppe fest, dass ein hohes Maß an Freizeit signifikant mit einem hohen Maß an Wohlbefinden verbunden war, aber es gab immer noch eine Grenze. Menschen, die dieses freie Zeitlimit überschritten, zeigten darüber hinaus kein größeres Wohlbefinden, was bedeutet, dass mehr Freizeit nicht gleichbedeutend mit mehr Glück ist. Es ist wie in der Geschichte von Goldlöckchen: Weder der kleine Stuhl noch der große Stuhl macht sie glücklich, nur der mittelgroße.

Freizeit, Wohlbefinden und Produktivität

Um dieses Phänomen besser zu verstehen, führten die Forscher zwei Online-Experimente mit einer Stichprobe von mehr als 6.000 Teilnehmern durch. Im ersten Experiment wurden die Freiwilligen gebeten, sich vorzustellen, dass sie über einen Zeitraum von sechs Monaten jeden Tag eine bestimmte Anzahl an freien Stunden hätten.

Die Teilnehmer erhielten nach dem Zufallsprinzip wenig (15 Minuten pro Tag), mäßige (3,5 Stunden pro Tag) und viel (7 Stunden pro Tag) Freizeit. Die Teilnehmer wurden gebeten anzugeben, wie hoch ihre Zufriedenheit, ihr Glück und ihre Zufriedenheit sein würden.

Teilnehmer der niedrigen und hohen Freizeitgruppen gaben an, dass sie glauben, dass sie im Vergleich zur moderaten Gruppe ein geringeres Wohlbefinden haben. Die Forscher fanden heraus, dass sich diejenigen mit wenig Freizeit stärker gestresst fühlten als diejenigen mit moderater Freizeit, was zu einem geringeren Wohlbefinden beitrug, während sich diejenigen mit viel Freizeit unproduktiver fühlten als diejenigen in der gemäßigten Gruppe, was auch ihr subjektives Wohlbefinden verringerte -Sein.

Das zweite Experiment bestand darin, die potenzielle Rolle der Produktivität herauszufinden. Dazu wurden die Teilnehmer gebeten, sich eine moderate (3,5 Stunden) und hohe (7 Stunden) Freizeit pro Tag vorzustellen. Dennoch wurden sie auch gebeten, sich vorzustellen, diese Zeit mit produktiven Aktivitäten (z. B. Sport, Hobbys oder Laufen) und unproduktiven Aktivitäten (z. B. Fernsehen oder Computernutzung) zu verbringen.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer mit mehr Freizeit ein geringeres Wohlbefinden bei unproduktiven Aktivitäten angaben. Im Gegensatz dazu fühlten sich diejenigen, die produktive Aktivitäten ausführten, selbst wenn sie der Gruppe mit viel Freizeit zugeteilt wurden, zufrieden und hatten ein ähnliches Wohlbefinden wie diejenigen in der Gruppe mit moderater Freizeit.

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Ruhestand und Arbeitslosigkeit

Während sich die Forschenden zunächst darauf konzentrierten, den Zusammenhang zwischen subjektivem Wohlbefinden und den zur Verfügung stehenden Freizeitstunden herauszufinden, lieferte auch die Untersuchung, wie Menschen ihre Freizeit verbringen und inwieweit sie ihr Wohlbefinden beeinflusst, zu aufschlussreichen Ergebnissen. Ihre Forschung legt nahe, dass das Ausfüllen ganzer Tage zur freien Verfügung zu einem Gefühl des Unglücks führen kann.

Vor diesem Hintergrund unterstreicht die Studie die Notwendigkeit, zu lernen, wie man seine Freizeit richtig gestaltet, insbesondere wenn man sich in Zeiten wie dem Ruhestand oder der Arbeitslosigkeit wiederfindet.

Menschen in einer solchen Situation laufen Gefahr, sich zutiefst unzufrieden, unglücklich und zeitverschwendet zu fühlen, weshalb es dringend empfohlen wird, die freie Zeit mit Aktivitäten wie dem Besuch von Schulungen, Einschreibung in Sprachen, Spielen zu füllen Sport oder eine Aktivität mit einem organisierten Zeitrahmen.

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