Irwin Corey, ein Comiczeichner, der sich selbst als die führende Autorität der Welt bezeichnete, stirbt im Alter von 102

Irwin Corey, der Comic-Maestro, der sich bei Generationen von Publikum als die führende Autorität der Welt beliebt machte, dessen unsinnige Monologe hartgesottene Experten, pompöse Akademiker und andere Besserwisser nachäfften, starb am 6. Februar in seinem Haus in Manhattan. Er war 102.

Sein Sohn, Maler, Songwriter, Sänger und Komiker Richard Corey, witzelte, dass sein Vater friedlich gestorben sei, zu Hause, umgeben von seinem Sohn.



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Unter dem Spitznamen Professor Corey verbrachte der selbsternannte rebellische Komiker acht Jahrzehnte damit, eine gespielte intellektuelle Routine zu perfektionieren, die mit Malapropismen und Non-Sequiturs durchsetzt war.

Protokoll gehe vor Prozedur, witzelte er in typischer selbstzufriedener Einsicht.

Diese gebrochene Weisheit brachte ihm Anfragen ein, seine Rolle in Radio- und Fernsehnachrichten zu spielen.

Irwin Corey mit 90. (Jim Cooper/AP)

Zu einem Wahljahr hat er einmal gesagt: Tut mir leid, die Renditen sind bruchstückhaft, aber es wird eine Wahlbeteiligung geben, die nicht den Erwartungen derjenigen entspricht, die nach ihren eigenen Analysen bewiesen, dass sich die Prozentsätze nur auf das Ergebnis beziehen.

In einem Wetterbericht einer Morgensendung erklärte er, dass die Tagestemperatur auf eine Wettermasse aus Kanada zurückzuführen sei, einem Land, das wir noch nicht besitzen, das mit einer Heißluftmasse aus Washington kollidierte.

Mr. Corey debütierte 1943 am Broadway und wurde danach zu einem festen Bestandteil von Nachtclubs wie der Copacabana in New York und dem Silver Slipper in Washington, mit einem Monolog, der normalerweise mit Jedoch begann. . .

Er war sofort an seinem zerzausten Aussehen zu erkennen, mit seinem zerzausten Haar, das in alle Richtungen sprießt. Sein charakteristisches Outfit war ein schwarzer Smoking mit Frack, eine Schnürkrawatte und ein zerlumptes Paar High-Tops.

Er war Generationen von Amerikanern ein Begriff durch seine Auftritte in Late-Night-Talkshows ab den 1950er Jahren und an Colleges ab der Gegenkultur der 1960er Jahre.

Auf der Leinwand spielte er normalerweise Street-Smart-Hokum-Künstler in Komödien wie How to Commit Marriage (1969) mit Jackie Gleason, Car Wash (1976) mit Richard Pryor und Woody Allens The Curse of the Jade Scorpion (2001).

Der Theaterkritiker Kenneth Tynan beschrieb Mr. Corey einmal als einen Kulturclown, eine Parodie der Alphabetisierung, eine Travestie all dessen, was unserer Zivilisation lieb und teuer ist, und eine der lustigsten Grotesken Amerikas. Er ist Chaplins Clown mit College-Ausbildung.

Herr Corey wuchs größtenteils in einem Waisenhaus auf und hatte keine College-Ausbildung. In einem politisch gefärbten Akt standen er ganz links, obwohl er behauptete, dass ihm die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei USA verweigert wurde, weil er Anarchist war.

Er war vor allem für seine weitschweifige, absurde Routine bekannt, die posierende Barhocker-Philosophen persiflierte.

Warum trägst du Tennisschuhe? er wurde einmal gefragt.

Nun, das ist eine zweiteilige Frage, begann er. Zuerst fragst du warum. Nun, warum plagt den Menschen seit jeher.

Staatsmänner, Philosophen, Pädagogen, Lehrer, Wissenschaftler haben das ultimative Warum gefragt. Und in diesen wenigen Augenblicken, die mir zugeteilt wurden, wäre es lächerlich meinerseits – der Kürze halber – in das ultimative Warum einzutauchen.

Trage ich Turnschuhe? Jawohl.

Irwin Eli Cohen wurde am 29. Juli 1914 in Brooklyn geboren. Sein Vater war Kellner, seine Mutter Schneiderin, und die Familie war zeitweise bitterarm.

Die sechs Corey-Kinder – Irwin war der jüngste – verbrachten einen Großteil ihres frühen Lebens im Brooklyn Hebrew Orphan Asylum. Nach und nach kehrten sie in die Obhut ihrer Eltern zurück.

Während der Depression war Herr Corey Knopfmacher und Mitglied der International Ladies Garment Union, bevor er eine Bühnenkarriere bei Borscht Belt und linken Theatergruppen startete.

Einmal sprach er für ein Theaterstück vor, indem er das Selbstgespräch von Hamlet rezitierte, nur um den Casting-Direktor vor Lachen zu krümmen. Sein Rat: Sie sollten Komiker werden.

Er debütierte 1942 im Nachtclub Village Vanguard und erreichte zum ersten Mal den Broadway in einer Musical-Revue namens New Faces von 1943. Er wurde während des Zweiten Weltkriegs zur Armee eingezogen, behauptete jedoch, er sei entlassen worden, nachdem er einen Militärpsychiater überzeugt hatte, dass er schwul sei, obwohl er verheiratet war .

Während des Krieges trat er als Hausierer Ali Hakim in einer Produktion des Musicals Oklahoma! für ein U.S.O. Tour durch Europa. Er hatte Nebenrollen am Broadway in Shows wie dem Musical Flahooley (1951), als Geist namens Abou Ben Atom.

Anschließend trat er in Nachtclubs von London bis Los Angeles auf und war eine feste Größe in vielen Playboy-Clubs. Er startete bei den Wahlen 1960 auf Hugh Hefners Playboy-Ticket eine kurzlebige Präsidentschaftskampagne mit dem Slogan: Professor Corey wird für jede Partei kandidieren und seine eigene Flasche mitbringen.

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Das habe viel Spaß gemacht, sagte er 2004 der Cincinnati Post. Wir hatten Paraden. Sie haben meinen Wahlkampfmanager ins Gefängnis gesteckt, weil er den Frieden gestört hat.

Seine Karriere erreichte 1974 ihren Höhepunkt der Absurdität, als er aufgefordert wurde, den National Book Award im Namen des zurückgezogenen Autors Thomas Pynchon für den Roman Gravity’s Rainbow entgegenzunehmen.

Herr Corey hielt eine wandernde Dankesrede im Namen von Pynchon und dankte dem Führer der Kommunistischen Partei Leonid Breschnew, dem Außenminister Henry Kissinger – den Herr Corey den amtierenden Präsidenten der Vereinigten Staaten nannte – und dem Autor Truman Capote.

Da Pynchon noch nie öffentlich aufgetreten war, hielten viele im Publikum den plappernden Mr. Corey für den mysteriösen Autor. (Herr Corey kannte Pynchon tatsächlich nicht, aber sie hatten gemeinsame Freunde, die den Buchpreisvortrag des Komikers arrangierten.)

Seine Frau, Frances Berman Corey, starb 2011. Zu den Überlebenden gehören ein Sohn, Richard Corey aus Manhattan; zwei Enkel; und zwei Urenkel. 1997 starb eine Tochter, Margaret Corey.

In seinen späteren Jahren fand er einen Weg, Politik mit Performancekunst zu verbinden.

Die New York Times berichtete 2011, dass Mr. Corey, gekleidet wie der Straßenphilosoph, den er einen Großteil seiner Karriere auf der Bühne spielte, 17 Jahre lang in Midtown Manhattan rumgehandelt hatte. In der Zwischenzeit lebte er in einem Kutschenhaus von 1840 an der East Side von Manhattan, das seiner Schätzung nach für 3,5 Millionen Dollar verkauft werden würde.

Herr Corey sagte der Times, er habe beim Betteln Hunderttausende von Dollar an Kleingeld gesammelt und das Geld an eine Wohltätigkeitsorganisation gespendet, die kubanische Kinder mit medizinischer Hilfe versorgt.

Mr. Corey war scharfzüngig in Bezug auf Comic-Kollegen, von denen er glaubte, dass sie seinem Standard des Bildersturms nicht gerecht wurden. Nur enge Freunde wie Lenny Bruce, Mort Sahl und Jonathan Winters schafften es als Comiczeichner im wahrsten Sinne des Wortes.

Die Rolle des Künstlers sei es, ein Rebell zu sein, sagte er 1970 zu Livingmax. Das waren die Großen schon immer.

KORREKTUR: Eine frühere Version dieses Nachrufs berichtete, dass Mr. Corey mit diesem Nachnamen geboren wurde. Sein Nachname bei der Geburt war Cohen. Die Geschichte wurde überarbeitet.

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