„Wenn/Dann“ als nächstes für das Team „Nächster zum Normal“

Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob das neue Musical If/Then das nächste große Ding ist, selbst mit den ursprünglichen Rent-Stars Idina Menzel und Anthony Rapp auf der Bühne des Nationaltheaters, zusammen mit The Color Purple Tony-Gewinner LaChanze. Es ist ein Dienstagnachmittag und dies ist eine technische Probe der Uraufführung zwei Wochen vor der Uraufführung. Designer passen die Intensität der Lichter an, die Verschiebung des Sets.

Aber dieser mit Spannung erwartete Nachfolger des Erfolgsmusicals Next to Normal des Komponisten Tom Kitt und des Texters Brian Yorkey sieht bereits hip aus, zumindest in dem 20-Sekunden-Stück, das eine halbe Stunde lang wiederholt wird, während die Techniker umrüsten und zurückspulen. Aufs Stichwort bewegt sich Menzel, die eine Frau Ende 30 spielt, die ihr Leben neu startet, aus dem Mittelpunkt. Ein breiter Spiegel winkelt über dem Kopf. Die gegossenen Räder fügen sich in schlanken Holzrahmen ein, was darauf hindeutet, dass Teile einer Stadt gebaut werden. Die Beleuchtung ist warm. Das Gefühl ist jetzt.

Hexen des Ostens Melissa de la Cruz

Es gehe um ältere junge Leute aus New York City, sagt Yorkey eine Stunde später, die mit Kitt im geleerten Theater sitzt. Sich diesen Wendepunkten im Leben stellen und wissen, dass diese Wendepunkte manchmal direkt vor Ihnen liegen – und manchmal nicht.

Wenn Musicals anfangen, ein bisschen cool zu werden, dann verdienen Kitt und Yorkey echte Anerkennung. Das beliebte Next to Normal, eine dieser seltenen Shows, die mit ihrem Broadway-Star (Alice Ripley) landesweit auf Tournee ging, war eine brennende Mischung aus Rockmusik und erkennbaren Problemen, da sie die psychische Erkrankung einer Frau und den Kampf ihrer Familie aufzeichnete, damit fertig zu werden. Zuerst von Kitt und Yorkey in den späten 1990er Jahren konzipiert, floppte es 2008 abseits des Broadways, wurde später in diesem Jahr auf der Arena Stage überarbeitet und kehrte 2009 für einen Broadway-Triumph nach Manhattan zurück. Es war kein Wohlfühl-Musical, stellte die New York Times fest. Es ist ein Gefühl - alles musikalisch.

Der Komponist Tom Kitt, schrieb ein anderer Times-Kritiker, hat mehr als jeder andere seit Jonathan Larson in „Rent“ getan, um die unvermeidliche Integration von Rock-Sound, Rhythmus und Attitüde in das Broadway-Musical voranzutreiben. Next to Normal war das erste Musical seit Rent, das den Pulitzer-Preis für Schauspiel gewann und in den letzten 50 Jahren nur den vierten Pulitzer für ein Musical erhielt.

Die Darstellerin Idina Menzel spielt bis zum 8. Dezember die Hauptrolle im Musical If/Then im National Theatre. (Courtesy National Theatre/The Washington Post)

Kein Wunder, dass Michael Greif, Regisseur von Next to Normal und jetzt If/Then, bei der Beschreibung des Kitt-Yorkey-Stempels mehrmals das Wort Erwachsen verwendet.

Extrem melodisch; nachdenklich, bedacht, klug, sagt Greif. Er fügt furchtlos hinzu und stellt fest, dass die Schreibpartnerschaft von Kitt, 39, und Yorkey, 43, auf ihre College-Tage zurückgeht Universität von Columbia .

Ich denke, sie gehen immer wieder so gut zusammen, schlägt Greif vor. (Er sagt auch, dass die langjährigen Freunde eine ernsthafte Dummheit pflegen.)

Ich kenne keine Leute, die für das Theater schreiben, die ein größeres Herz haben und so bereit sind, aus Emotionen zu schreiben, sagt David Stone, Produzent von Next to Normal, If/Then und etwas, das nicht von Kitt und Yorkey (sondern mit Menzel in der Hauptrolle) ) namens Wicked. Es klingt nicht nach dem, was Sie zuvor gehört haben.

Das ist ein Teil dessen, was Next to Normal zu einem Phänomen gemacht hat. Das Alter der Charaktere – Eltern mit Kindern, die nicht vor 20 Jahren geboren wurden – und die Achterbahn-Leidenschaften der Geschichte machten Rock zur vorherrschenden Sprache. Kitts Affinität zu Billy Joel und Bruce Springsteen ebenso wie Yorkeys unverhüllte Rockstar-Träume.

Aber es ist zu einfach, Normal als Rockmusical zu bezeichnen.

Der Theaterkritiker der Seattle Times beschrieb den Score von „Next to Normal“ als Philip Glass Jon Bon Jovi trifft, sagt Yorkey. Es ist ein bisschen verrückt, aber es ist irgendwie wahr.

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Das Urteil der Geschichte: Am Broadway nach 96 Vorstellungen geschlossen.'> Anzeige überspringen × Bemerkenswerte Premieren im Nationaltheater: Von West Side Story bis If/Then Fotos ansehenHier ist eine Liste anderer bemerkenswerter Premieren beim National, einschließlich Berichten von Kritikern, die in den alten Tagen unmittelbar nach dem Ende der Show schrieben, damit die Kritiken in die Morgenzeitungen gelangen konnten.Bildunterschrift Das neue Musical If/Then im National Theatre ist nicht nur ein Testspiel vor dem Broadway, sondern auch dieses selten gewordene Exemplar einer neuen Show, die in Washington auf einer Strecke zwischen Boston, Detroit und New Haven, Connecticut, landet. Noch seltener: Es ist eine Weltpremiere. Hier ist eine Liste anderer bemerkenswerter Premieren beim National, einschließlich Berichten von Kritikern, die in den alten Tagen unmittelbar nach dem Ende der Show schrieben, damit die Kritiken in die Morgenzeitungen gelangen konnten. Geschichte von Nelson Pressley. Außenansicht des Nationaltheaters, wie es in den Jahren 1862 bis 1873 erschien. Das Theater wurde am 7. Dezember 1835 in 1321 Pennsylvania Avenue, NW, in Anwesenheit von Präsident Andrew Jackson eröffnet. Der Eintritt war 1 US-Dollar für die Sitze der ersten Stufe. Mit freundlicher Genehmigung des NationaltheatersWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Ich wollte mich nicht dazu zwingen, nur Rockmusik zu schreiben, sagt Kitt, weil man versuchen kann, sie in Momente zu zwingen, die sie nicht wollen. Wenn uns der Moment also auf einen anderen Weg zu führen schien, würden wir diesen Weg gehen.

Sie sind etwas zurückhaltend in Bezug auf den aufkommenden Score – und die Geschichte – für If/Then, das während dieses Stands beim National seinen ersten Blick bekommt. (The National wurde in den letzten 30 Jahren erbärmlich zu wenig genutzt, aber Stone nennt es eines der drei besten Tryout-Theater außerhalb der Stadt, zusammen mit Bostons Colonial und San Franciscos Curran.) Wie Next to Normal ist die neue Show ihre eigene Idee, nicht die Art von Geldschöpfung, die der Hollywood-Knockoff Broadway häufig vorstellt – obwohl ihre bevorstehenden Projekte Adaptionen der Filme Magic Mike, Freaky Friday und The Visitor beinhalten.

amerikanische sammler (fred und marcia weisman)

Eine Pop-Rock-Ader scheint wieder die Grundlinie zu sein, auch wenn Kitt vorschlägt, dass der If/Then-Sound breiter, romantischer und größer sein wird als der von Next to Normal – orchestraler, mit Streichern und Hörnern und mit Untertönen des Simon und Garfunkel urbane Sensibilität.

Brian und ich lieben es, rhythmische Songs zu schreiben, Songs mit Grooves, sagt Kitt. Und hoffentlich schreiben wir etwas, das sich wie eine zeitgenössische Geschichte anfühlt.

Die außergewöhnlich lange Schwangerschaft von Next to Normal macht sie beide zu Absolventen der Schule der harten Schläge. (Früher fragten mich die Leute, ob ich einen MFA habe, sagt Yorkey. Ich sagte: Ja – es ist im Booth Theater.) An der Columbia studierte Yorkey Englisch und Religion im Doppel, und Kitt studierte Wirtschaftswissenschaften. Danach arbeitete Yorkey mehrere Jahre als stellvertretender künstlerischer Leiter an der Dorftheater in seiner Heimatstadt außerhalb von Seattle, während Kitt in New York als Musikdirektor und Komponist des extrem kurzen Broadway-Musicals High Fidelity aus dem Jahr 2006 blieb.

Zu den Lektionen von Next to Normal gehört das Loslassen, wenn etwas nicht funktioniert. Zwei Dutzend Songs sind in If/Then gekommen und gegangen, weitere Änderungen sind möglich, sobald sie sehen, wie die Show vor dem Publikum spielt. Aber das Duo sagt, dass das Schreiben leicht fällt, also haben sie keine Angst, zurück zum Zeichenbrett zu gehen.

Ein typisches Beispiel dafür ist eine musikalische If/Then-Sequenz namens A Map of New York. Vor zwei Wochen waren sie bei ihrer sechsten Version der Nummer.

Wir haben es einfach immer vermisst, sagt Yorkey. Schließlich bat er Kitt, fünf Melodien zu schreiben, mit denen er spielen konnte; die erste in der MP3-Datei, die Kitt per E-Mail geschickt hat, hat den Zweck erfüllt.

Steht die Musik also normalerweise an erster Stelle? Oder sind es Texte?

Es ist, wer auch immer den Weg hinein hat, sagt Kitt.

Zurück zu dieser Idee, dass Musicals cool sind: Die Dinge sind anders für eine neue Generation, die mit Disney-Musicals in DVD-Playern und mit Smash and Glee im Fernsehen aufgewachsen ist.

Yorkey sagt: Als ich aufwuchs, gab es viele Leute, mit denen ich befreundet war, die sich meine Musicals ansahen, und sie sagten: ‚Es war gut, Mann, bis alle anfingen zu singen. Worum ging es dabei?‘ Jetzt denke ich, dass es ein größeres Publikum gibt, das dazu passt. Sie können in Lieder ausbrechen. Die Leute lieben es, darüber zu sprechen, wie Musicals sterben oder tot sind. Ich denke, es ist ein goldenes Zeitalter.

Und dann, sagt Kitt, die Idina Menzels und Anthony Rapps der Welt, die ich vergöttert habe. . . , singen plötzlich Lieder, die ich geschrieben habe? Die Tatsache, dass das passieren kann, gibt mir das Gefühl, dass ich in einer sehr guten Phase für Musicals bin.

Wenn, dann

Musik von Tom Kitt, Buch und Text von Brian Yorkey. Dienstag bis 8. Dezember im Nationaltheater. Rufen Sie 800-514-3849 an oder besuchen Sie www.thenationaldc.com .

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