Ich wollte diese Ausstellung von Leonard Cohen lieben, wurde aber von Spielereien und Kitsch überwältigt

Leonard Cohen steht im Mittelpunkt einer neuen Ausstellung, Leonard Cohen: A Crack in Everything, obwohl am 8. September im Jewish Museum in New York. (Alte Ideen, LLC/The Jewish Museum, New York)

Von Sebastian Smee Kunstkritiker 17. April 2019 Von Sebastian Smee Kunstkritiker 17. April 2019

NEW YORK – Leonard Cohen starb einen Tag vor der Wahl von Donald Trump zum Präsidenten. Ich erwähne das nur, weil eines der Werke in Leonard Cohen: Ein Riss in allem, eine schwindelerregende hagiographische Ausstellung im Jüdischen Museum, ist ein Fundstück in der Tradition von Marcel Duchamps Urinal . Aber statt einem Urinal oder a Fahrrad-Rad , das gefundene Objekt, das von der Künstlerin Taryn Simon zur Ausstellung ausgewählt wurde, ist eine letzte Ausgabe der New York Times vom 11. November 2016.



Warum dieses spezielle Problem?

Weil das Titelseite an diesem Tag führte mit einem Foto des designierten Präsidenten Trump, der Präsident Barack Obama die Hand schüttelte, und darunter befand sich ein Foto von Leonard Cohen. Es lief neben einem Nachruf mit der Schlagzeile Writer von „Hallelujah“, dessen Lyrics Generationen gefangen nahmen.

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Was hat der Tod von Leonard Cohen, abgesehen von den zufälligen Eilmeldungen, mit der Wahl von Donald Trump zu tun? Und warum wird das als Kunst präsentiert?

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Ich wünschte ich könnte es dir erzählen.

Ich liebe Leonard Cohen. Ab und zu huschen Zeilen aus seinen Gedichten und Liedtexten durch mein Gehirn. Ich spiele sogar ein paar seiner Lieder auf meiner Gitarre.

Es ist wahr, seine tiefe Stimme und eintönige Melodien kann anfangen zu reiben. Aber wenn Sie Cohens Musik satt haben, gibt es immer noch die Idee, dass er – dieser adrette, traurige, ironische, anmutige, ängstliche, zurückgezogene, theatralische, verführerische jüdisch-kanadische Troubadour – auf ihn zurückgreifen kann. Es ist ein tolles Tonikum.

Also bin ich zu dieser Show gekommen, wie viele kommen werden: um meine Gefühle neu zu entfachen, anzupassen, zu verstärken.

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Stattdessen wurde ich in einen Kitsch-Whirlpool getaucht. Im Geiste von Cohens eigener Poesie versuchte ich, mich frei zu fühlen – wie ein Vogel auf dem Draht , wie ein Betrunkener in einem Mitternachtschor – fühlte sich aber stattdessen von allem außer Second-Hand-Gefühlen ausgetrocknet, meine besten Gedanken wurden auf Schritt und Tritt von einer Gefühlspantomime, einer Parodie der Katharsis, entführt.

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Simons Präsentation der Titelseite einer Zeitung, die Trumps Wahl und Cohens Tod gegenüberstellt – als ob die beiden Dinge etwas miteinander zu tun hätten – ist das einfach ungeheuerlichste Beispiel. Es ist reine emotionale Manipulation, mit einem mutmaßlichen Publikum im Hinterkopf.

Leonard Cohen war ein Dichter. Dies ist ein Versuch, Poesie in Gruppendenken zusammenzufassen.

A Crack in Everything ist nicht als Dokumentarfilm mit Schrein gedacht, in der Tradition der letztjährigen Ausstellung Watching Oprah im National Museum of African American History and Culture. Es ist eine Kunstausstellung.

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Das Problem ist, dass die Kunst im Großen und Ganzen blah ist. Das ist schade, denn es gibt einige tolle Leonard Cohen-inspirierte Arbeit da draußen, das ist frisch, unkompliziert, poetisch und wahr. Es ist einfach nicht in dieser Show.

Organisiert von John Zeppetelli und Victor Shiffman vom Musée d'art contemporain de Montréal, wurde A Crack in Everything im November 2017 in Montreal eröffnet. Montreal ist Cohens Heimatstadt zu. (Er ist immer nach Montreal zurückgekehrt, sagte er gerne, um meine neurotischen Zugehörigkeiten zu erneuern.)

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In New York ist die Show schlanker, mit Arbeiten von nur einem Dutzend Künstlern. Um alles zu sehen, bräuchte man jedoch mehr als drei Stunden. Und wenn Sie Coverversionen von Cohen-Songs hören möchten, die in einem Chillout-Raum im dritten Stock auf einer Schleife laufen, fügen Sie mindestens eine Stunde hinzu.

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Die meiste Kunst ist Video. Einiges davon ist interaktiv. In einem Stück, Ari Folmans Depression Chamber, werden Sie herzlich nacheinander in eine Vorkammer und von dort in einen kryptaartigen Raum geführt. Sie liegen auf einem Sofa und sehen ein Bild von sich selbst an die Decke projiziert. Als Cohens Berühmter blauer Regenmantel spielt, verwandeln sich die Texte in Symbole, die über die Wände und bis zur Decke schwimmen, wo sie langsam ein Leichentuch bilden, das Ihr Bild bedeckt.

Es klingt beeindruckend, aber es fühlte sich digital und klebrig an. Als das Klagelied endlich aufhörte, stand ich erleichtert auf.

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Oben betritt man einen Raum mit einer achteckigen Holzbank. Von der Decke baumeln Mikrofone. Es ist eine partizipative Audioinstallation namens Heard There Was a Secret Chord des Kollektivs Daily Tous Les Jours.

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Der Text ist natürlich von Halleluja , das in einem unterhaltsamen Katalogessay von Sylvie Simmons als Allzweckhymne für das Jahrtausend, als Wohlfühl-Singalong / Abhandlung über die Trostlosigkeit menschlicher Beziehungen und als Gesangstraining bei TV-Talentwettbewerben beschrieben wird.

Sie sitzen oder liegen auf der Holzbank und summen Halleluja in eines der Mikrofone. Ihre Stimme begleitet einen virtuellen Chor aus summenden Stimmen, geschaffen von – was sonst? – ein Algorithmus. Die Anzahl der Stimmen im Chor entspricht der Anzahl der Menschen, die auf einer Website zuhören — assecretchord.com — das als One-Song-Radiosender fungiert. Alles läuft auf eine ausgezeichnete Definition der Hölle hinaus.

ich vergebe dir nicht
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Aber es wird besser. Der Sitz unter Ihnen vibriert im Verhältnis dazu, wie laut Sie in das Mikrofon singen, und schließt so den Kreis der kollektiven Resonanz, heißt es auf der Wandbeschriftung und verbindet Sie mit der universellen Cohen-Magie.

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Lassen Sie mich wiederholen: Ich liebe Leonard Cohen.

Aber ich wollte kotzen.

Es gibt bessere Dinge in der Show – zum Beispiel Christophe Chassols Cuba in Cohen. Das 15-minütige Video zeigt, wie Cohen sein Gedicht von 1964 rezitiert Der einzige Tourist in Havanna wendet seine Gedanken nach Hause und setzt es auf Melodie, wobei ein unterlegter Drumbeat und eine Basslinie für ein gutes Maß hinzugefügt werden. Es ist seltsam fesselnd.

Aber wenn Sie nicht in der Stimmung sind, stundenlang gespleißtes Filmmaterial von Cohen durchzusehen, gibt es nicht viel anderes. Dank eines konzeptionellen Fehlers reduziert die Ausstellung selbst gute Künstler wie die britische Filmemacherin Tacita Dean auf uncharakteristische Glätte.

Deans 16-mm-Film Ear on a Worm, der für diese Show in Auftrag gegeben wurde, spielt auf Cohens Bird on a Wire an. Projiziert auf ein kleines Stück hoher Mauer zeigt es einen Hausfinken auf einem Draht vor blauem Himmel. Nach genau 3 Minuten und 33 Sekunden fliegt der Vogel davon. Und dann beginnt der Film von neuem.

Es ist ein schönes visuelles Haiku, nehme ich an. Aber seine phantasievolle Armut wird deutlich, wenn man den Text des Liedes vergleicht, eine brillante Abfolge poetischer Bilder, die vor Überraschung und Prägnanz strotzen.

Candice Breitz, eine Künstlerin mit einem Händchen dafür, Mitsing-Klischees zu nehmen und sie in etwas Interessanteres zu schalten, hat eine Videoinstallation namens I’m Your Man (A Portrait of Leonard Cohen). Breitz filmte separat 18 alternde Männer, die leidenschaftlich Cohens Comeback-Track I’m Your Man von 1988 in einem Aufnahmestudio aufführten. Sie überredete auch einen rein männlichen Synagogenchor aus der Gemeinde Montreal, zu der Cohen gehörte, ein eigenes Arrangement der Hintergrundstimmen des Albums a cappella zu singen.

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Beim Anblick alter Hippies, die I'm Your Man singen, gibt es Comedy und nicht wenig Pathos. Aber die Arbeit fühlt sich eher wie ein Scherz auf ihre Kosten an. Und es fehlt das Element, das die meisten Witze gut macht: Kürze.

Breitz’ Arbeit teilt mit der Ausstellung insgesamt ein Element des Kitschs, auf das ich anscheinend allergisch reagiert habe. Was ist Kitsch?

Milan Kundera lieferte in seinem Roman eine berühmte Erklärung Die unerträgliche Leichtigkeit des Seins. Kitsch, schrieb er, lasse in schneller Folge zwei Tränen fließen. Die erste Träne sagt: Wie schön, Kinder im Gras laufen zu sehen! Die zweite Träne sagt: Wie schön, zusammen mit der ganzen Menschheit von Kindern bewegt zu werden, die auf dem Gras laufen.

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Es ist die zweite Träne, die Kitsch-Kitsch macht.

Heutzutage überschwemmt Kitsch das Feld, wenn kulturelle Ikonen sterben. Wir vergießen unsere Tränen und erliegen dann sofort dem warmen Glühen, der durch die sozialen Medien hervorgerufenen Befriedigung, uns gemeinsam weinen zu sehen.

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All das ist vollkommen menschlich. Trauer ist schließlich eine gemeinschaftliche Aktivität. Aber wen oder was trauern wir? Kennen Sie David Bowie oder Aretha Franklin? Was ist mit Leonard Cohen? Ich weiß, dass ich es nicht getan habe.

Die Vorstellung von diesen Menschen, die wir bewundern – das Bild, das wir von ihnen haben – könnte als Stärkungsmittel wirken. Aber ihren Verlust zu betrauern hat nichts mit ihrer Kunst zu tun. Die Kunst beeinflusst uns individuell, auf eine Weise, die oft nicht mitteilbar ist. Diese Kunst war am Tag vor dem Tod des Künstlers dieselbe und bleibt auch am Tag danach dieselbe. Es hat nichts damit zu tun, wer inzwischen Präsident wurde.

Cohen sah Poesie als die Asche von etwas, das gut brennt. Er wollte das Thema nicht verwirren, wie es so viele Dichter tun, indem er versuchte, Asche statt Feuer zu erzeugen.

Diese Show leidet unter dieser Verwirrung. Es geht mehr um die Asche als um das Feuer.

Leonard Cohen: Ein Riss in allem Bis 8. September im Jüdischen Museum, 1109 Fifth Ave., New York. thejewishmuseum.org .

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