Wie humanisiert man Bernie Madoff für einen HBO-Film? Ganz einfach: Sie nicht.


Robert De Niro in Der Zauberer der Lügen. (Craig Blankenhorn/HBO)

Als Mitte Dezember 2008 der Bernie-Madoff-Skandal platzte, war die Immobilienblase geplatzt und die Wirtschaft befand sich im freien Fall und schloss das Jahr auf einer Strecke von vier Mündern ab, in der 2,4 Millionen Menschen ihren Arbeitsplatz verloren – und die Blutung war noch lange nicht vorbei noch. Damals konnte der durchschnittliche Amerikaner Begriffe wie Credit Default Swaps und Collateralized Debt Obligations nicht verstehen, und die Wall Street zahlte nicht nur nicht für ihre Rücksichtslosigkeit, sie brauchte auch eine Rettungsaktion der Steuerzahler, um die Blutung zu stillen.

Für die Durchführung des größten Ponzi-Schemas in der Geschichte der USA bot Madoff endlich ein menschliches Gesicht, auf das er diese unbändige Wut lenken konnte. Hier war ein Mann, der Tausende von Investoren in einer Größenordnung von fast 65 Milliarden Dollar betrogen hat, darunter der Holocaust-Überlebende Elie Wiesel, der zusätzlich zu den Ersparnissen, die er und seine Frau angesammelt hatten, 15,1 Millionen Dollar an Stiftungsgeldern verlor. Eine Zeitlang war Madoff vielleicht der am meisten gehasste Mann in Amerika, zum Teil, weil das Ausmaß seiner Verbrechen so grotesk und weitreichend war, und zum Teil, weil er die Wall Street in ihrer verdorbensten Form repräsentierte. Seine Sünden waren sowohl spezifisch als auch symbolisch.



Wie also macht ein Filmemacher einen Mann aus einem Monster? Wie findet man die menschlichen Qualitäten eines schamlosen Betrügers, ohne die Erbärmlichkeit seiner Taten zu minimieren? Für Barry Levinson, Regisseur des neuen Biopics Der Zauberer der Lügen, das am Samstagabend auf HBO uraufgeführt wird, war es weniger das Ziel, Madoff zu vermenschlichen, als seine Handlungen und deren Folgen, insbesondere für seine Familie, in den Griff zu bekommen, die Shakespeare erreichten Proportionen. Schließlich waren es seine Söhne Andrew und Mark, die die Bundesbehörden auf den Plan aufmerksam machten, aber selbst so stark verachtet wurden, dass Mark genau zwei Jahre nach der Verhaftung seines Vaters Selbstmord beging.

Die Frage, wie [Madoff] tickt, wird man nie lösen, sagt Levinson, dessen mehr als drei Jahrzehnte lange Karriere die Filme Diner, Rain Man und Wag the Dog umfasst. Mit Blick auf seine Familie wurde ich ein wenig an das Stück „All My Sons“ von Arthur Miller erinnert, in dem es im Grunde um einen Mann ging, der seine Familie letztendlich mit seinen Lügen und seiner Gier zerstört. Sie sehen, wie er mit seiner Frau und seinen Kindern umgeht, und Sie sehen einen Betrüger, wie Sie ihn vielleicht noch nie gesehen haben. Unsere Vision eines Betrügers ist kein schlauer Kerl, der versucht, Sie mit einem Lächeln und gutem Gerede für sich zu gewinnen. Er war dieser Typ, der zögerte, Sie in seinen Fonds aufzunehmen.


Robert De Niro und Regisseur Barry Levinson am Set von Der Zauberer der Lügen. (Craig Blankenhorn/HBO)

Niemand versteht Madoffs Profil besser als Diana B. Henriques, die Dutzende von Geschichten über Madoff für die New York Times eingereicht und das Buch geschrieben hat, auf dem Levinsons Film basiert. Sie erscheint auch als sie selbst in den Gefängnisinterviewszenen, die die Geschichte umrahmen, und gibt ihr Schauspieldebüt an einem dünnen Metalltisch von Robert De Niro als Madoff, das ultimative Beispiel dafür, ins tiefe Ende geworfen zu werden.

Ihre erste Geschichte über Madoff, geschrieben mit Zachery Kouwe, begann mit dem Titel On Wall Street, sein Name ist legendär dieser Größenordnung. Jetzt wird er mit Sicherheit den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen, wo er eine 150-jährige Haftstrafe verbüßt. Je mehr Zeit Henriques mit ihm verbrachte, desto mehr verstand sie ihn als widersprüchliche Figur.

Er lügt, wie wir anderen atmen, sagt Henriques. Er wurde in seinen Reuebekundungen für mich immer weniger überzeugend. Es gibt eine Zeile im Film, in der er sagt, dass die Tatsache, dass er seine Welt so unterteilt hätte halten können – sein Betrug in einer Kiste, sein Geschäft in einer anderen – ihn wirklich beunruhigte. Er konnte dieses Leben von Dr. Jekyll und Mr. Hyde leben. Er war dieser echte Wall-Street-Staatsmann, der echte Dr. Jekyll, und er war auch dieser amoralische, von Eiswasser geäderte Betrüger, der ohne zu zucken verkaufte und sich immer wieder der Beinahe-Belastung stellte und sich durch alles bluffte.

Levinson und Henriques lehnen beide entschieden die Vorstellung ab, dass Investoren und Madoffs Familie absichtlich blind für seine Täuschung waren, weil die Renditen so konstant gut waren. Im Gegenteil, die Kunst des Betrugs war Madoffs Disziplin, häufig kleinere Renditen als andere Fonds zu erzielen, anstatt unverschämte Gewinne zu erzielen.

Wenn Sie etwas konservativ sein und Geld verdienen wollten, sagt Levinson, wäre er der richtige Ort für Sie. Henriques erinnert sich an die Worte des Betrugsanalysten Pat Huddleston, der in einem seiner Vorträge sagte: „Wenn es zu schön klingt, um wahr zu sein, haben Sie es mit einem Amateur zu tun.“


Michelle Pfeiffer spielt Madoffs Frau Ruth in Der Zauberer der Lügen mit Robert De Niro. (Craig Blankenhorn/HBO)

Wo Madoff sich jedoch stark verschätzt hat, ist das, was passieren könnte, wenn er erwischt wird. Hier verwandelt sich Der Zauberer der Lügen in eine Familientragödie, als seine Söhne sich von ihm trennen und seine Frau Ruth (Michelle Pfeiffer) mit den dunklen Geheimnissen eines Mannes rechnet, der sich seit ihrer Jugend um sie kümmert . Henriques glaubt, dass er Grund zu der Annahme hatte, dass seine Strafe nicht so streng ausfallen würde, einfach basierend auf dem Präzedenzfall anderer Wall-Street-Verbrechen. Das Timing hat den Unterschied gemacht.

Er war vernünftig zu erwarten, dass er einige Zeit im Gefängnis verbringen würde, aber im Allgemeinen nach der üblichen Kurve für Wirtschaftskriminelle eingestuft wird, sagt Henriques. Es war nicht unvernünftig, das zu erwarten. Es war auch nicht unvernünftig zu erwarten, dass seine Familie in Ruhe gelassen würde. Ich kann mich an keinen Fall erinnern, in dem die Mitglieder der Familie eines Betrügers zu den sozialen Parias wurden, zu denen die Familie Madoff wurde. Ich glaube, er war von der Empörung, die er verursacht hatte, überrumpelt. Ich glaube, es hat ihn ein bisschen verblüfft.

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Es muss immer ein gewisses Maß an Ablehnung geben, sagt Levinson, der übrigens am Donnerstag vom Washington Jewish Film Festival bei einer Vorführung seiner Liberty Heights geehrt wird. Ich denke, was ihn auf eine ziemlich kranke Weise interessant macht, ist, dass dieser Typ es immer wieder tat und glaubte, er hätte es auch weiterhin tun können, wenn nicht Ereignisse außerhalb seiner Kontrolle gewesen wären. Der Betrug brach nicht aufgrund dessen zusammen, was er in seinem Ponzi-Schema falsch gemacht hat. Es war die amerikanische Wirtschaft, die zusammenbrach.

Am Ende malt The Wizard of Lies Madoff als einen Mann, der sich den Konsequenzen seines Handelns stellt, ohne die Verantwortung dafür zu übernehmen. Der Trick von De Niros Auftritt besteht darin, den Schmerz über den Selbstmord seines Sohnes und seine Entfremdung von seiner Familie zu registrieren, während er auffällig kurz vor Reue aufhört. Wut und Trotz sind für den Charakter natürlicher als Empathie.

Er wird einen Kommentar abgeben wie: „Weißt du, die Leute sind gierig“, sagt Levinson. Er will also offensichtlich einen Teil der Schuld auf die Menschen abwälzen. Er akzeptiert die Tatsache nicht ganz, dass [seine Investoren] tatsächlich Opfer waren, und er trägt die volle Verantwortung.

Denken Sie immer daran, dass er ein Betrüger ist, sagt Henriques. Auch wenn das ganze Geld weg ist.

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