Wie der Crossover-Hit „Walk This Way“ zu einem wichtigen popkulturellen Moment wurde

VonAllison Stewart 4. Februar 2019 VonAllison Stewart 4. Februar 2019

Als sie 1986 an einem Frühlingstag in ein Manhattan-Aufnahmestudio eintraten, um das Mash-up aufzunehmen, das die Welt verändern sollte, befanden sich Run-DMC und Aerosmith auf sehr unterschiedlichen Karrierewegen.

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Der Star von Run-DMC stieg im damaligen Romanbereich des Hip-Hop auf. Aerosmith war ein Arena-Rock-Dinosaurier – Mitte 30, aber sie schienen älter zu sein – auf einem Abhang.



Die Session, die vom damals noch jungen Produzenten Rick Rubin zusammengestellt wurde, kam am Ende der Aufnahme von Run-DMCs drittes Album Raising Hell. Hip-Hop existierte immer noch hauptsächlich in einer Underground-Nische. Rubin dachte, ein gemeinsames Cover von Aerosmiths Hit Walk This Way aus dem Jahr 1975 mit seinem sofort ikonischen, weltweit bekannten Eröffnungsriff könnte den Rappern helfen, weiße Kinder in den Vororten anzusprechen.

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Er lockte die widerstrebenden Mitglieder von Run-DMC ins Studio und bezahlte Aerosmith-Sänger Steven Tyler und Gitarrist Joe Perry 8.000 Dollar, um aufzutauchen. Es ist ein Indikator für die damaligen Aussichten der ehemaligen Rockgötter, dass dies wie viel Geld schien.

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In Walk This Way: Run-DMC, Aerosmith, and the Song That Changed American Music Forever argumentiert der Autor der Washington Post, Geoff Edgers, überzeugend für den Track als eine Linie der popkulturellen Abgrenzung: Bevor Run-DMC und Aerosmith sich zusammenschlossen, Rockradio und MTV, die Doppelmotoren, die jeden Hit antreiben, waren für Rap-Künstler tabu.

Nachdem der Song zu einem genresprengenden Hit wurde, laut Edgers, war Run-DMC die erste Rap-Gruppe, die zum Popstar aufstieg, die erste, die jemals die Barrikaden des Rockradios durchbrach. Indem er den klassischen Rockkanon anzapfte und den Refrain Tylers unverwechselbarem Heulen überließ, diente der Song im Grunde als trojanisches Pferd des Hip-Hop, die Musik war so getarnt, dass schüchternen Programmierern die Erlaubnis zum Spielen gegeben wurde, schreibt Edgers.

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Nach Walk This Way kam die Flut: Yo! MTV-Raps. Arsen. Wut gegen die Maschine. Präsident Obama. Diese Zusammenarbeit zwischen Puff Daddy und Jimmy Page (nicht alle Veränderungen sind positiv).

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Edgers Buch, das aus einer mündlichen Überlieferung der Zusammenarbeit hervorgegangen ist, die 2016 in The Post veröffentlicht wurde, zeigt Walk This Way als ein stumpfes Instrument der Veränderung, das, wie er schreibt, es sicher machte, schwarz und Mainstream zu sein. Es ist eine umfassend beschaffte, unterhaltsame Lektüre, sowohl eine bodennahe Nacherzählung dieser Aufnahmesession von 1986 als auch eine gerade genug Informationen über die Geschichte von Run-DMC und Aerosmith sowie die frühen Tage von Rap und MTV.

In ihren Anfängen rappen Run-DMC wie viele Hip-Hop-Künstler über das fleischige Eröffnungsriff von Aerosmiths Original Walk This Way. Sie kannten weder seinen Namen noch wer es aufführte, kannten nur seinen Beat, den einzigen Teil, den sie brauchten. Wenn das Lied lang genug gespielt wurde, damit Tylers Stimme hereinkam, machte der DJ es falsch. Dieser Rekord wurde für Hip-Hop nach etwa 45 Sekunden gemacht, erzählt Rapper Chuck D Edgers.

Jahre später betrat Rubin Run-DMC im Studio, Walk This Way auf dem Plattenteller. Rubin erklärte die Existenz von Aerosmith (er war ein langjähriger Fan) und sagte der Gruppe, sie solle nach Hause gehen und die Texte lernen, weil sie den Song covern würden. Für Rubin waren Tylers Texte eine Art Scattershot-Poesie, ein Rap-Song auf der Lauer. Für die alarmierten Mitglieder von Run-DMC, schreibt Edgers, war es ein schräger weißer Kerl, der sich durch Verse redete, die genauso gut die norwegische Nationalhymne hätten sein können.

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Im Aufnahmestudio angekommen, beäugten sich die Gruppen misstrauisch. Perry und Tyler, deren heroischer Drogenkonsum ihnen den Spitznamen Toxic Twins eingebracht hat, verbrachten längere Zeit im Badezimmer.

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Sie haben viel Koks geschnuppert, erzählt Russell Simmons Edgers. Run-DMC nahm die Sitzung nicht ernst – sie machten sich große Sorgen über einen verschwundenen Mietwagen – und mussten zurückkommen, um ihre Teile zu überarbeiten.

Der Videodreh lief nicht viel besser. Die rivalisierenden Lager waren unruhig miteinander. Aerosmith war noch nicht in der Reha.

Stellvertreter wurden angeheuert, um den Rest ihrer Band zu repräsentieren, den anscheinend niemand einladen wollte. Tyler und Perry machten sich Sorgen, lächerlich auszusehen, sagt Edgers, und die Rapper betrachteten die Rocker als verwirrte Hasen, die für die Enthüllung hätten dankbar sein sollen. Jemand reitet auf den Rockschößen von jemandem, sagt ein Beobachter zu Edgers, und jeder von ihnen denkt, es sei der andere.

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Beide Gruppen würden nach ihrer Zusammenarbeit zu größerem Ruhm gelangen, obwohl Aerosmith wahrscheinlich das bessere Ende des Deals hatte. Die Band wurde mehrfach mit Platin ausgezeichnet, MTV-Lieblinge, berühmter nach Walk This Way als während ihrer glorreichen 70er-Jahre.

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Nachdem Run-DMC 3 Millionen Kopien von Raising Hell verkauft hatte, drehte Run-DMC einen unglücklichen Spielfilm, Tougher Than Leather (Regie: Rubin, gleichgültig), kämpfte gegen ihr Plattenlabel, eröffnete Arenen für Aerosmith und verlor ihren DJ, Jam Master Jay, in einem Still -Ungelöster Mord von 2002.

Sie würden auch mit dem Gefühl kämpfen, dass ihr Breakout-Hit für sie nicht nur unauthentisch war, sondern ein unnötiger Ausverkauf. Hätte es die Zusammenarbeit nie gegeben, hätte Rubin nicht Tyler und Perry zu seinen unwahrscheinlichen Ambassadors to White People gewählt, so wird Edgers suggeriert, Rap hätte ohnehin bald den Weg in den amerikanischen Mainstream gefunden.

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Lyor Cohen, ein sagenumwobener Branchenmanager, der an diesem Tag im Studio war, fühlte die einfache Verpackung des Songs, seine klangliche Offenheit, den Rap aus dem Untergrund vor seiner Zeit erzwungen. Der Erfolg des Songs bestand darin, zum dritten Akt zu springen und den zweiten Akt zu überspringen, sagt er Edgers. Leider fällt nach dem dritten Akt der Vorhang.

Allison Stewart schreibt über Popkultur, Musik und Politik für Livingmax und The Chicago Tribune. Sie arbeitet an einem Buch über die Geschichte des Weltraumprogramms.

Geoff Edgers wird sein Buch bei . diskutieren Politik und Prosa am Kai am 5. Februar um 19 Uhr

Gehen Sie diesen Weg

Run-DMC, Aerosmith und der Song, der die amerikanische Musik für immer veränderte

Von Geoff Edgers

Blue Rider-Presse. 288 Seiten 27 $.

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