In History’s fesselnden „Vikings“ ist Hägar der Hipster ein brachialer Charmeur

Man rüstet sich für eine ernsthafte Hammerzeit, wenn eine Eröffnungskampfszene von Historys fesselnder und robuster neuer Dramaserie Vikings all das erwartete Blut und Blutspritzer liefert.

Doch jenseits seines stumpfen Gewalttraumas entpuppt sich Vikings (Premiere am Sonntagabend) als geschickte und sogar elegante Überraschung, indem es einfach einige der grundlegenden Fähigkeiten eines erfolgreichen Kabeldramas nachäfft. Die Sorgfalt für Dialog und Schauspiel verleiht Sons of Anarchy das Gefühl von Spielraum, während das 1.200-jährige Zifferblatt ihm einen Hauch von . verleiht Game of Thrones mittelalterliche Stimmung. Und ein relativ bescheidenes Budget hält Wikinger ehrlich, in a Spartakus Weise, als Warnung für diejenigen, die versucht sind, es zu ernst zu nehmen.

Aber woran ich beim Anschauen der ersten fünf süchtig machenden Episoden von Vikings am meisten erinnert wurde, war das viel vermisste Rom von HBO.

Vikings, erstellt und geschrieben von Michael Hirst (der den Film Elizabeth schrieb und Showtimes The Tudors kreierte), ist es nicht das großartig, aber es besitzt die gleiche Atmosphäre des selbstbewussten Geschichtenerzählens.

Es hat auch eine Art Titus Pullo als Hauptrolle – das heißt einen widersprüchlichen Antihelden-Brute als sympathischen Protagonisten – in Form von Ragnar Lothbrok, einem arroganten Wikinger-Plünderer mit der Neugier eines Wissenschaftlers auf die Welt jenseits seiner eigenen.

Der Charakter stammt aus der nordischen Geschichte; der Rest ist reine literarische Lizenz. Als Ragnar, der australische Schauspieler Travis Fimmel (ein ehemaliger Calvin Klein Unterwäsche-Modell ) verleiht dem Charakter eine trockene, erdige und zuordenbare Komplexität. Mit seinen durchdringenden blauen Augen, dem struppigen blonden Bart und dem Dreadlock-Irokesenschnitt sieht er aus, als wäre er nur ein paar Tattoos davon entfernt, handwerklichen Gin auf dem Farmers Market in der Innenstadt von Fargo zu verkaufen – und das meine ich nur lobend. Er ist Hägar der Hipster, und das andere Ende des Kabels braucht dringend einen solchen Mann.

Ragnar ist kein reinherziger Thor. In seinem Dorf ist er ein angesehener Plünderer und Krieger, aber er möchte auch unbedingt seine eigenen Reisen anführen. Der örtliche Tyrann Earl Haraldson (eine großartige Leistung von Gabriel Byrne) zieht es vor, die Truppen der Stadt für ihre Sommerangriffe nach Osten in die Ostsee zu schicken. Ragnar besteht darauf, dass sie große Ländereien und Reichtümer erwarten, wenn sie nur segeln Westen – und um es zu beweisen, hat er sich mit dem High-Tech-Äquivalent des 8. Jahrhunderts beschäftigt: Navigation, Kompasse und ein schnelleres Langschiff.

Mit seinem eifersüchtigen älteren Bruder Rollo (Clive Standen) und verschiedenen Schiffskameraden (die wie die gesamte Besetzung von Whisker Wars aussehen) begibt sich Ragnar auf eine geheime Reise nach Westen, entdeckt England und plündert das lebendige Tageslicht eines friedlichen Klosters in Northumbria . Die Gruppe kehrt mit der Beute ihrer allzu leichten Plünderung zurück – Kelche, juwelenbesetzte Kruzifixe, Ikonen –, aber der Earl ist mehr von Ragnars Ehrgeiz bedroht als von dem Nettogewinn begeistert. Ragnar übergibt seine Beute dem Earl, behält aber einen verängstigten jungen Mönch namens Athelstan (George Blagden) als seinen Sklaven.

Ragnar nimmt Athelstan mit nach Hause auf seine Farm am Fjord, wo er mit seiner Frau lebt, einer ehemaligen Kriegerin namens Lagertha (Katheryn Winnick), die jetzt die Mutter der beiden Kinder des Paares ist. Hier macht das Netzwerk eine Pause, um alles zu ehren, was von den alten Tagen des History-Kanals übrig geblieben ist, und gibt uns einen Einblick in die häuslichen Details des Lothbrok-Haushalts – die Hausarbeit, die Mahlzeiten und die, äh, Frauenteilung, nennen wir es. Eine Sache, nach der ich mich bei solchen historischen Abenteuern immer sehne, ist ein Gefühl für das tägliche Leben. Es scheint immer in diesem Genre, dass wir immer entweder kämpfen oder nach dem Kampf Grog schlucken; aber was anders machen wir? Was geht einem Wikinger durch den Kopf?

Dies ist die wahre Stärke der Show, die Art und Weise, wie sie uns mühelos in Ragnars Leben führt und ihre Charaktere sorgfältig abwägt und ihnen eine Tiefe verleiht, die all das gewalttätige Zeug transzendiert (das übrigens wunderbar gedreht ist).

Athelstans monotheistischer Glaube an Gott beleidigt Ragnars Wikingerglauben zutiefst, doch er kann nicht anders, als zu lernen, was sein Sklave ihm beibringen kann, und dies bildet ein narratives Rückgrat für die Serie: Der Mönch unterrichtet den Wikinger und umgekehrt; Fimmel ist besonders gut darin, Ragnars Staunen und Zweifel zu vermitteln. Zwischen Meister und Sklave entsteht eine unbehagliche Freundschaft, die noch komplizierter wird, als Ragnar und Lagertha erfolglos den keuschen Athelstan zu sich winken, um sich ihnen für ihr kräftiges Toben im Bett anzuschließen.

Vikings ist gefüllt mit einem dringenden, unersättlichen, düsteren und sogar sexy Sinn für die Hyper-Macho-Welt, die es darzustellen versucht. Die Leute, für die wir uns stark machen, sind Mörder, Diebe und gelegentliche Vergewaltiger – die ein beunruhigendes Arsenal an moralischen Fehlern zeigen, die Kabelzuschauer mittlerweile als de rigeur akzeptieren. In gewisser Weise ist alles nur eine weitere Iteration von Tony Soprano, da Vikings einen Kernstolz und Adel in diesem Stamm von Schlägern und Galoots betont. Wir sollen verstehen, dass Ragnars Drang, das zu sehen, was jenseits des westlichen Horizonts liegt, nicht nur um Gier geht, noch um Gut und Böse. Was er spürt, ist das existenzielle Zerren von Geschichte und Schicksal.

Wikinger

(eine Stunde) Premiere Sonntag um 22 Uhr auf Geschichte.

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