In Hanna Halperins „Something Wild“ versuchen Schwestern, ihre Mutter vor häuslicher Gewalt zu schützen

Von Bethanne Patrick Freiberuflicher Schreiber 6. Juli 2021 um 11:29 Uhr EDT Von Bethanne Patrick Freiberuflicher Schreiber 6. Juli 2021 um 11:29 Uhr EDT

Eine tiefe Ironie in Hanna Halperins Debütroman, Etwas Wildes , ist, dass beide Schwestern im Zentrum einer Geschichte über Frauen, Sexualität, Gewalt und Ungerechtigkeit Zeit in Northampton, Massachusetts, verbringen, dem Standort des Smith College und einer Stadt, die für ihre feministische Atmosphäre links von der Mitte bekannt ist.

Nicht einmal ein solcher Ort, scheint Halperin zu sagen, ist vor der tief verwurzelten Frauenfeindlichkeit unserer Gesellschaft immun. Nicht einmal eine Institution, die versucht, allen Geschlechtern ein Höchstmaß an Respekt entgegenzubringen, kann die Ungleichheit zwischen Männern und Frauen, die auf Gewalt und Täuschung beruht, ändern.



Wenn Something Wild ein düsteres Bild der Gesellschaft zeichnet, liegt das vielleicht daran, dass Halperin als Beraterin für häusliche Gewalt gearbeitet hat. Sie hat die hässlichen Geschichten gehört, wahrscheinlich noch hässlicher als das, was ihren Protagonisten, den Schwestern Nessa und Tanya Bloom, und ihrer Mutter Lorraine passiert.

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Tanya, eine Smith-Alaune und Anwältin, die mit ihrem Ehemann Eitan in New York City lebt, hat gerade entdeckt, dass sie schwanger ist, als Nessa sie in das Haus ihrer Mutter in Arlington, Massachusetts, außerhalb von Boston, zurückruft. Lorraines zweiter Ehemann, Jesse, hat sie so geschlagen und erwürgt, dass ihre Augen rot geblutet sind; Ihre Töchter hoffen, sie davon zu überzeugen, Jesse zu verlassen, und bringen sie in eine abgelegene Pension, damit sie sie beschützen können, während alle entscheiden, was zu tun ist.

Einerseits kennen Sie den Rest. Lorraine kehrt zu Jesse zurück. Aber bevor die Leser zu dem übergehen können, was zwischen den beiden passiert, führt uns Halperin zurück zu dem, was zwischen den Schwestern passiert, als sie in der High School waren und etwas Wildes erleben wollten. Die Hässlichkeit der Begegnung mit einem Mann mittleren Alters, der sich Dan nennt, wird ihre verbleibenden Jahre der Jugend erschüttern – und in gewisser Weise bestimmen, wie Tanya und Nessa mit großen Verlusten umgehen.

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Nessa und Tanya verwechseln Sex, sexuelles Verlangen und Sexualität mit Wut, Gewalt und Machtmissbrauch, denn das haben sie im Leben ihrer Mutter nach der Scheidung gesehen, zu einer Zeit, in der sie als junge Teenager anfällig dafür sind, Erwachsene falsch zu interpretieren Interaktionen. Was an Something Wild anders ist, ist nicht unbedingt diese Einsicht, sondern die Sorgfalt, mit der es entwickelt wurde. Selten hat sich ein Autor die Zeit genommen und so ehrlich mit der Komplexität des Verlangens von Mädchen und der Art und Weise, wie sie darauf reagieren, gezeigt, wie es die süßeste Beziehung sauer machen kann.

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Die Bloom-Schwestern werden nie mehr dieselben sein. Und vielleicht will Halperin das zeigen: Für Überlebende ist Veränderung der einzige Weg, der wahre Heilung bietet. In einer Zeit, in der viele Romane auf komplizierte Handlungen oder exzentrische Erzählstimmen angewiesen sind, verzichtet Something Wild auf literarische Pyrotechnik und verlässt sich stattdessen auf die Macht der Wahrheit. Wir mögen vielleicht nicht, was wir sehen, aber wir wissen, dass wir die Möglichkeit haben, unsere Sicht auf die sexuelle Dynamik zu ändern.

Bethanne Patrick ist zuletzt Herausgeber von The Books That Changed My Life: Reflections by 100 Authors, Actors, Musicians and Other Remarkable People.

Etwas Wildes

Von Hanna Halperin

Wikinger. 336 S. $ 27

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