„Froschmusik“ von Emma Donoghue

Emma Donogue ist aus ihrem Zimmer ausgebrochen. Vier Jahre nach dieser Bestseller-Geschichte von Mutter und Kind, die in einem Gartenschuppen eingesperrt sind, ist sie zurück mit einem Roman, der nach Raum, Menschen und Geräuschen dürstet – für all das Leben, das der 5-jährige Jack nie hatte. Die Millionen von Lesern, die Donoghue nur aus der erschütternden Geschichte dieses kleinen Jungen kennen, werden in Frog Music entdecken, wie weitläufig und ausgelassen dieser irisch-kanadische Autor sein kann.

Froschmusik – ihr erster historischer Roman, der in Amerika spielt – führt uns im brütenden Sommer 1876 nach San Francisco. Die wacklige Stadt ist voller Kriminalität, Krankheiten und rassistischer Gewalt, angeheizt von grotesken Extremen von Reichtum und Armut. Donoghue lässt die ganze wilde Stadt durch dieses Buch schwärmen. Wimmelnde Einwanderer stehen kurz vor dem Aufruhr. Gesundheitsbehörden haben nur eine schwache Kontrolle über eine wütende Pockenepidemie. Das gesetzliche Mindestalter für Prostitution liegt bei 10, aber das ist besser als das, was in den Schulen für straffällige Kinder oder auf dem florierenden Babymarkt passiert. Dies ist das viktorianische London mit Erdbeben und gutem chinesischem Essen.

Ihre Geschichte basiert auf der realen Erschießung einer großspurigen Crossdresserin, die ihren Lebensunterhalt damit verdiente, Restaurants mit Froschschenkeln zu beliefern. Donoghue bemerkt, dass eine Journalistin diese Beschreibung des Romans auf Wikipedia gesehen und sie darauf aufmerksam gemacht hat, dass jemand einen Streich spielen muss. Aber nein. Mit zeitgenössischen Zeitungsartikeln über Jenny Bonnet hat Donoghue ein aus vollem Halse liegendes Krimi geschaffen, gewürzt mit Gesang und verbotener Liebe.

Während Room uns mit der Präzision seiner abgeschiedenen Stimme festhielt, verzaubert uns Frog Music mit Blanche Beunon, einer temperamentvollen Prostituierten, deren Leben im Begriff ist, völlig auf den Kopf gestellt zu werden. Vor kurzem aus Frankreich angekommen, ist sie im Fleischhandel so erfolgreich, dass sie sich bereits ein eigenes Wohnhaus gekauft hat. Durch Tanzen und Huren bringt sie genug ein, um ihren Dandy-Liebhaber und seinen ebenso ausschweifenden Freund zu unterstützen, beide Ex-Akrobaten und jetzt chronische Spieler.

Sie könnten Blanches Körper und Großzügigkeit auf unbestimmte Zeit missbraucht haben, aber auf den ersten Seiten wird sie von Jenny Bonnet überfahren, die auf einem riesigen Fahrrad fährt. Blanche sollte sich jetzt einfach von diesem waffenreichen Narren entfernen, der ihr Schaden zugefügt hat, schreibt Donoghue, aber etwas an der lächerlichen, bilderstürmerischen jungen Frau erfreut sie. Tatsache ist, dass Blanche seither nicht mehr so ​​viel Spaß mit einem Fremden hatte – nun, seit sie Frankreich verlassen hat.

Froschmusik von Emma Donoghue. (Klein, Braun)

Als Donoghue die Zündschnur dieser eng verdichteten Freundschaft entzündet, merken weder der obdachlose Crossdresser noch die unermüdliche Burlesque-Tänzerin, wie explosiv sich ihr Leben verändern wird. Sobald Jenny anfängt, unverschämte Fragen zu stellen, ist Blanche fröhliches Haus zerbricht. Plötzlich sieht ihr charmanter Liebhaber aus wie ein Blutegel, und die Vorkehrungen, die er getroffen hat, um ihr Baby auf einer idyllischen Farm auf dem Land zu versorgen, klingen zutiefst verdächtig. Aber sie kann sich nicht vorstellen, welche Dolche auf ihre neue, Hosen tragende Freundin gerichtet sind.

Frog Music fesselt uns, weil Donoghue den Vorder- und Hintergrund dieser wilden Geschichte mit unwiderstehlich lebendigen Charakteren gefüllt hat. Die Frau, der der Tanzsaal gehört, in dem Blanche auftritt, tauscht Fleisch gegen Gold so effizient wie ein moderner Trader. Blanches fein gekleidete Geliebte und sein unzertrennlicher Freund schwanken zwischen Beschwörung und Drohung, ziehen durch die Stadt, bevor sie betrunken nach Hause zurückkehren, um gemeinsam ihre Gönnerin auszubeuten. (Ja, Crossdressing ist nicht das einzige Tabu auf diesen Seiten.)

Und dann sind da natürlich die beiden fantastischen Frauen im Mittelpunkt dieser blutigen Geschichte: Man kann Donoghues Freude an der 27-jährigen Jenny, dem geschlechtsverändernden Kobold, spüren. Sie ist schnell mit einem Witz oder einem Jab. Als Freundin der Unterdrückten ist sie eine furchtlose Provokateurin, die mit ihrer eigenen transgressiven Identität spielt, um ironische Effekte zu erzielen. Das Beste ist, sie hat für jeden Anlass ein Lied. Etwa 30 verschiedene Texte erscheinen in dem Roman – alle charmant in einem Anhang diskutiert. Ohne sich jemals als Lesbe zu definieren, ist Jenny in den Augen einer Kultur, die tragischerweise mehr Angst vor Crossdressing als vor Kindesmissbrauch oder sogar Mord hat, eindeutig eine sexuelle Eindringling. (Eine Zeitungsschlagzeile schreit: Die Manie der Frau, männliche Kleidung zu tragen, endet mit dem Tod.)

Noch faszinierender ist jedoch Blanche, die auf zwei verschiedenen Zeitspuren durch diese treibende Geschichte rast. Es ist eine komplexe, aber anmutig gehandhabte Struktur, die es uns ermöglicht, ihre monatelange Freundschaft mit Jenny und die blutige Panik von Jennys Ermordung gleichzeitig zu erleben. In Blanche gibt Donoghue einer Frau, die mehr Opfer gebracht hat, als ihr bewusst ist, die volle Bandbreite, um Erfolg zu haben. Im Laufe des Romans kommt Blanche, ermutigt durch die Witze ihrer neuen Freundin, zu einem erschreckenden Verständnis der Menschen, denen sie einst vertraute, und zu einer beunruhigenden neuen Wahrnehmung ihrer selbst als Frau – und als Mutter.

Natürlich waren diese feministischen Themen in Donoghues Belletristik (und in ihrem Sachbuch – sie ist eine aufschlussreiche Literaturkritikerin mit einem Doktortitel in Englisch von der Cambridge University) immer prominent vertreten. Fans werden sich daran erinnern, dass die übermenschliche Mutter in Room bereit war, alles zu tun, um ihr Kind zu retten, aber Blanche ist ein nuancierterer Charakter. Dies ist keine Hure mit einem Herzen aus Gold, sondern eine Frau mit einem Herzen aus vielen Legierungen. Sie hasst es oft, Mutter zu sein, und fühlt sich von Gegensätzen des Grolls gegenüber ihrem Baby und ihrer Liebe zu ihm geschlagen. Sie kann nicht ausgehen, schreibt Donoghue, kann nicht baden, kann nichts anderes tun, als hier zu sitzen und das traurigste, hässlichste Baby der Welt anzustarren. Wie viele Eltern haben sich über diese geheime Frustration geärgert? Viel zu spät, um dieses kleine Leben ungeschehen zu machen. Und doch wünscht sie es sich jedes Mal, wenn sich ihre Augen ihm nähern.

Donoghue stellt Blanches Sexualität ähnlich widersprüchlich dar. Sie kennt die rhythmische Reibung zwischen Verlangen und Ekel und gibt sich gerne zu, dass sie sich manchmal erregt fühlt, wenn sie benutzt, erniedrigt, in etwas anderes zerquetscht wird. Aber kann sie noch den Unterschied zwischen Lust und Ausbeutung erkennen, zwischen dem, was sie will und dem, was andere von ihr wollen? Hier sind viele Grautöne von einem Schriftsteller, der weiß, wie man sie alle verwendet.

Donoghue erforscht diese intensiv persönlichen Angelegenheiten, während die Handlung wie ein loser Karren die Filbert Street entlang läuft. Blanche muss nicht nur Jennys Mord aufklären, bevor die Mörder zu ihr zurückkehren; Sie muss auch ihr krankes Baby finden, bevor das kleine Wesen ausgelöscht wird – und das alles während sie versucht, an ihrem verdunstenden Lebensunterhalt festzuhalten. Es klingt wie ein drittklassiges Melodram, gibt sich Blanche zu, aber ein so charismatisches Geschichtenerzählen erhebt das Melodram zu einer erstklassigen historischen Fiktion.

Charles ist stellvertretender Herausgeber von Book World. Du kannst ihm auf Twitter folgen @RonCharles .

Am 5. April wird Emma Donoghue im Politics & Prose Bookstore, 5015 Connecticut Ave. NW, Washington, sein. Rufen Sie 202-364-1919 an.

FROSCHMUSIK

Von Emma Donoghue

Klein, Braun. 405 S. $27

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