Faith Ringgold ist Künstlerin, Aktivistin und Prophetin. Aber das kratzt nur an der Oberfläche.

Early Works #7: Four Women at a Table (1962) von Faith Ringgold. (2021 Faith Ringgold, ARS-Mitglied, ACA Galleries, NY)

Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 31. März 2021 um 11:00 Uhr EDT Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 31. März 2021 um 11:00 Uhr EDT

Keines der Gesichter in Faith Ringgolds Four Women at a Table drückt Freude aus. Die Frauen drängen sich auf engstem Raum zusammen, Schatten fallen tief auf ihre Haare und Gesichter, und wenn die beiden Gestalten auf beiden Seiten des Tisches sich mit Argwohn oder einer dunkleren Anspielung ansehen.



Das Gemälde von 1962, ein Frühwerk der gefeierten Künstlerin, steht am Anfang einer eindrucksvollen Bestandsaufnahme ihrer Karriere, die im Glenstone Museum zu sehen ist. Ursprünglich im Jahr 2019 in den Serpentine Galleries in London präsentiert, reiste die Show nach Schweden und ist hier an ihrem einzigen US-Veranstaltungsort zu sehen. Außenausstellungen zu bringen ist nicht die übliche Praxis von Glenstone, sagt Museumsdirektorin Emily Wei Rales. Aber noch vor dem Tod von George Floyd im vergangenen Sommer und der katalytischen Wirkung, die sich auf die Black Lives Matter-Bewegung auswirkte, hatte Glenstone Pläne geschmiedet, die Show zu veranstalten.

Es heute zu sehen, während in Minneapolis ein Prozess zur Untersuchung von Floyds Tod läuft, ist brutal hart, aber auch berauschend. Ringgold tritt nicht nur als mächtiger Fürsprecher für Rassengerechtigkeit und die Gleichberechtigung der Frauen auf, sondern auch als Prophet. Und einen Querschnitt durch die Karriere des 90-jährigen Künstlers zu sehen, lässt einen von etwas begeistert sein aber auch: die Geschlossenheit und Beständigkeit ihrer Ideen, Impulse und Gesten, die eine heroische Zielstrebigkeit suggerieren, einen Geist, der sich dem Sammeln, Zusammenfügen und Lesen für ein möglichst breites Publikum verschrieben hat.

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Betrachten Sie vier Frauen an einem Tisch. Hier gibt es eine Erzählung, anscheinend eine von Müßiggang, Entfremdung und gegenseitigem Misstrauen, obwohl das Bild dies nicht explizit macht. Aber es gibt auch eine Tendenz, Geometrien mit emotionalem Gewicht in den Vordergrund zu stellen, die Winkel und Bögen des An- oder Vorbeischauens sowie die Hierarchien von Höhe und Platzierung der Gesichter innerhalb eines engen Rahmens. Die Köpfe verdanken Picasso und noch mehr den abstrahierenden Linien und Flächen von Matisse, deren grüne Gesichtsschatten Ringgold in den ersten Jahren ihrer Karriere zu analogen blauen inspiriert zu haben scheinen.

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Während der gesamten Ausstellung wiederholt sich diese Tendenz zu Geometrie und Abstraktion und verbindet figurative Arbeiten mit gelegentlichen Streifzügen in die reine Abstraktion. Ringgold, der in Harlem aufgewachsen ist und in den 1960er Jahren die Black-Power-Bewegung unterstützte, ist in der reduzierten Kurzschrift des zufälligen Museumsbesuchers als politischer und provokanter Künstler in Erinnerung geblieben. Die Ausstellung eines ihrer eindrucksvollsten Werke, der American People Series #20: Die 1967 im Museum of Modern Art in New York, würdigt und mildert dieses Erbe des Aktivismus zugleich: Das wandgroße Gemälde wird Picassos revolutionären Les Demoiselles von 1907 gegenübergestellt d'Avignon, mit der impliziten Andeutung, dass beide in ihrer Zähigkeit des Ausdruckszwecks störend, spontan und wild sind.

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Aber das minimiert eine andere Tatsache über Ringgold, die im Laufe dieser Ausstellung immer deutlicher wird: die stark gezeichneten und strukturierten Formen, die jedem Gemälde oder Design zugrunde liegen. Ihre Leidenschaft gilt der Komposition, die sie zu einer Metapher des Verstehens macht und damit die Energien enthält, die ihre Kunst abbildet und entfaltet. Eines ihrer bekanntesten Werke, The 1967 American People #19: US Postage Stamp Commemorating the Advent of Black Power, verwendet die Pop-Art-Trope eines vertrauten Alltagsgegenstandes, der Briefmarke, um ein Raster aus Gesichtern zu schaffen, einige Schwarz , die anderen meist Weiß. Die Worte Black Power sind schräg über das Raster geschrieben, gut lesbar. Aber das Raster selbst ist durch die Worte White Power strukturiert, wobei die Buchstaben aufgedehnt und verbunden und in Weiß wiedergegeben werden, und daher fast unmöglich zu lesen sind, wenn Sie nicht danach suchen.

Die geisterhafte, rasterartige Schrift macht eine grundlegende Aussage über die verborgene Natur von Machtstrukturen, eine Allgegenwart und Allgegenwart, die sie innerhalb der implizierten natürlichen Ordnung der Dinge verschwinden lässt. Es erinnert aber auch an ein Kinderspiel, bei dem Wörter mit vertikal gestreckten Buchstaben geschrieben wurden, so dass man sie nur lesen konnte, indem man das Papier fast horizontal zum Boden drehte, wodurch die vertikal gestreckte Schrift erschien wie normaler Druck.

Dieses Spiel bietet eine einfache Lektion in einer grundlegenden künstlerischen Fähigkeit, der Verkürzung. In Ringgolds Hand schlägt es auch vor, dass wir ihre Bilder zumindest gedanklich von der Wand nehmen sollten, wenn wir die Dinge aus einem neuen Blickwinkel sehen wollen. Noch deutlicher wird dieser Anspruch in ihren berühmten Quilt-Gemälden, in denen die Schriftzüge auf einigen der gesteppten Leinwände geometrisch um das Werk scrollen, so dass sie manchmal auf dem Kopf stehen oder die vertikale Achse auf und ab laufen. Der beste Weg, dies zu sehen und leicht zu lesen, wäre, es von der Wand zu entfernen – wenn so etwas in einem Kunstmuseum erlaubt wäre.

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Ringgold wandte sich der Herstellung ihrer Quiltbilder zu, nachdem sie im Rijksmuseum in Amsterdam einen Raum mit tibetischen und nepalesischen Rollbildern oder Tankas aus dem 15. Jahrhundert entdeckt hatte. Aufrollbare Gemälde waren leichter zu transportieren und zu lagern, was sie damals als praktisch empfand. Als Künstlerin müsse man seine Arbeit selbst managen, sagte sie in einem Interview mit Hans Ulrich Olbrist, das im kommenden Ausstellungskatalog veröffentlicht wurde.

Alleine über Ringgolds Quiltarbeiten könnte man eine ansehnliche Dissertation ausfüllen - wie sie das Geschichtenerzählen und das Gedächtnis zu einem zentralen Bestandteil ihrer Arbeit machten, es ihr erlaubten, die üblichen Torwächter der Erzählung zu umgehen, und wie sie alte Vorstellungen über die Grenze zwischen Kunst und Handwerk, Malerei und Quilten, legitimen und marginalisierten Ausdrucksformen durcheinanderbrachten. Was einem am stärksten auffällt, wenn man sie wiedersieht, und zwar so viele auf einmal, ist ihre Intimität. Eine Tugend von Dingen, die sehr tragbar sind, besteht darin, dass Sie sie in Ihrer Nähe haben können, und diese Qualität der Nähe ist am bewegendsten.

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Zu den Höhepunkten der Ausstellung gehört die erstmalige Präsentation einer Sammlung von neun abstrakten Werken, die Ringgold Anfang der 1980er Jahre nach dem Tod ihrer Mutter im Jahr 1981 in einer Galerie erstmals präsentierte. Sie nennt diese Gemälde die Dah-Serie, ein erfundener Name, den ihre erste Enkelin ihnen gegeben hat, die zu dieser Zeit sprechen lernte. Formal bauen sie auf der fast abstrakten Wiedergabe von Wäldern und Grün auf, die in einigen ihrer früheren Arbeiten zu sehen war. Die Musterung deutet auch auf die Art von Tarnung hin, die wir tragen könnten, wenn wir versuchen würden, in einem Wald aus Regenbögen, Silber und Gold und ewigen Sonnenuntergängen unauffällig zu bleiben. Sie suggerieren Paradies oder Freude, vielleicht das Hochgefühl der Entdeckung, wenn ein Kind auf etwas Bedeutsames hinweist und einfach sagt, dass, da, ja oder dah!

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Der Wert dieser Ausstellung liegt in ihrer Ansammlung von Details und Einsichten. Es spricht nicht dafür, dass Ringgolds Kunst irgendwie persönlicher und intimer ist, als wir ihr normalerweise zutrauen, wenn wir nur über die Politik hinwegsehen könnten. Vielmehr fügt sie der aktivistischen und politisch abgestimmten Sensibilität das Persönliche und Intime hinzu. Es verbindet die Drehungen und Wendungen in ihrem Leben— ein Besuch bei den niederländischen Meistern im Rijksmuseum führt zur Entdeckung von Tanka-Gemälden —zu ihrer lebenslangen Leidenschaft für Gerechtigkeit in der Welt.

Aber es bietet auch etwas, das man leicht aus den Augen verliert, das Utopische nach dem politischen Kampf. Wie sieht die bessere Welt aus, die wir suchen, wenn wir sie erreichen?

Die Dah-Serie deutet darauf hin, dass es bereits da ist und sich in Sichtweite versteckt, wie die verderblichen Worte White Power auf dem Briefmarkengemälde, das sie 1967 angefertigt hat.

Glaube Ringgold öffnet am 8. April im Glenstone. Weitere Informationen unter glenstone.org .

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