Das Ende der Corcoran Gallery of Art

Wenn die Corcoran Gallery of Art von einer größeren und gesünderen Institution geschluckt werden müsste, um zu überleben, könnten wir die Ankündigung am Mittwoch feiern, dass ihre Sammlung von der National Gallery of Art verschlungen wird. Die National Gallery ist zweifellos der renommierteste und angesehenste Verwalter der schönen Künste in Washington und ihr Ruf ist international. Aber dies ist kein Schlucken des Corcoran – dies ist das Ende des Corcoran und seine endgültige Zerstückelung.

Alles, was in den letzten Jahren über den Vorstand von Corcoran düster geflüstert wurde, ist eingetreten: Nach Jahrzehnten unberechenbarer und oft inkompetenter Führung hat er die Institution bis zum Untergang begleitet. Sie werden die Kunst an die National Gallery übergeben, die das Los auswählt und dann den Rest über ein noch bekanntzugebendes Programm verteilt. Irgendwo in dem alten Gebäude, das der George Washington University übergeben wird, wird eine kleine Nachlassgalerie mit beliebten Werken, die eng mit der bald nicht mehr existierenden Marke Corcoran verbunden sind, unterhalten. Die GWU übernimmt die Hochschul- und Lehraufgaben. Als juristische Person wird der Corcoran weitergeführt, wobei dieser jedoch hauptsächlich aus einem Beirat und einem Namen an der Wand des Museumsgebäudes in der 17th Street NW bestehen wird.



Die überwiegende Mehrheit der Menschen, die Washington besuchen, wird den Unterschied nie erfahren und wird wohl mit der neuen Vereinbarung nach dem Corcoran besser gedient haben. Die National Gallery wird die Räume im zweiten Stock des alten Corcoran für Ausstellungen moderner und zeitgenössischer Kunst nutzen, wodurch ihr Galerieraum und hoffentlich auch ihr Engagement für zeitgenössische Kunst erheblich erweitert werden. Die Auflösung der Corcoran-Sammlung kann einzelnen Kunstwerken mehr Aufmerksamkeit verschaffen, sowohl in der National Gallery als auch in Museen oder Institutionen, die das aufnehmen, was die NGA nicht will. Der aktuelle Plan sieht vor, so viele Werke wie möglich in Washingtoner Museen zu platzieren, aber ein Großteil der Sammlung könnte in Tennessee oder Alaska landen.

Die Sammlung als lebendige Einheit ist verschwunden und damit auch der Corcoran als eigenständige Präsenz im Washingtoner Kulturleben. Die Macken der alten Galerie, die 1869 als Washingtons erstes Kunstmuseum gegründet wurde, werden verschwinden. Jeder noch vorhandene Sinn für die Corcoran-Sammlung als Ausdruck des ästhetischen Geschmacks von William Wilson Corcoran, jedes Spiegelbild der Giganten des Washingtoner Kulturlebens, die auch ihre Kunst in seine Obhut gaben, wird verschwinden. Auch die Exzentrizitäten der Mitarbeiter und Kuratoren des Corcoran, die eigentümliche Lebendigkeit des Ortes, die aus seiner Doppelaufgabe als College und Galerie entstanden ist, all das wird verschwinden.

Aber nehmen wir uns einen Moment Zeit, um über die Leute der Corcoran nachzudenken, die durch Jahre stürmischer und oft obszön unfähiger Führung bei ihr geblieben sind. Die Nationalgalerie kann noch nicht sagen, ob sie einen von ihnen einstellen wird, obwohl eine Sprecherin betonte, dass die Partner der neuen Anordnung gerade erst anfangen, die Details auszuarbeiten.

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Andrea diVannis A Triptychon: Agonie im Garten, Die Kreuzigung und die Auferweckung der Patriarchen und Propheten von den Toten. Dieses Altarbild aus dem 14. Jahrhundert ist Teil der William A. Clark Collection in der Corcoran Gallery.'> Anzeige überspringen × 22 Juwelen aus dem Corcoran Fotos ansehenVon Degas bis Remington, werfen Sie einen Blick auf die Schätze in Washingtons ältestem Museum. Lassen Sie uns in den Kommentaren unten wissen, was Ihre Lieblingskunstwerke im Museum sind.Bildunterschrift Von Degas bis Remington, ein Blick auf die Schätze in Washingtons ältestem Museum. Lassen Sie uns in den Kommentaren unten wissen, was Ihre Lieblingskunstwerke im Museum sind. Die Corcoran Gallery of Art befindet sich an der Ecke New York Avenue und 17th Street NW. Nikki Kahn/The Washington PostWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Es bleibt zu hoffen, dass die Nationalgalerie, die von ihrer baldigen Kunst stark profitieren wird, den Kuratoren, Restauratoren und Hilfskräften, die für ihren Lebensunterhalt von der Anstellung des Corcoran abhängig sind, einen Hafen bieten kann. Wir sind so bitter betäubt von unserer Ökonomie des Reichtums und der Trümmer, dass man sich die Arbeitslosigkeit nur allzu leicht als eine unbedeutende Folge des Fortschritts vorstellen kann. Aber das fühlt sich nicht nach Fortschritt an, und die Auswirkungen auf das Leben vieler engagierter und intelligenter Menschen werden nicht gering sein. Es ist nicht einfach, in der gemeinnützigen Kunst- und Museumswelt Arbeit zu finden, und es wird Washingtons Verlust sein, wenn das professionelle Personal des Corcoran gezwungen ist, sich anderswo ums Überleben zu suchen oder die Museumswelt ganz zu verlassen.

Die Vereinbarung mit der GWU und der NGA schenkt dem dritten der drei Cs, die die Mission des Corcoran definiert haben, wenig Aufmerksamkeit: die Sammlung, das College und die Gemeinschaft. Die größte Stärke des Corcoran war sein besonders lokales Flair, seine Verbindung zu einer lokalen Gemeinschaft von Künstlern und Lehrern. Unter einem Dach fanden sich Weltklasse-Ausstellungen der Moderne oder der Malerei von Richard Diebenkorn, aber auch Studentenausstellungen und Arbeiten von Dozenten. Jeder in Washington hat Glück, dass die National Gallery hier gepflanzt ist und kostenlos ist; aber es ist kein besonders lokal Institution, mit einem unverwechselbaren Flair, das es von anderen großen Kunstmuseen auf der ganzen Welt unterscheidet.

Die Organisatoren dieser Kultureuthanasie betonen das Positive: Der Großteil der Kunst wird in Washington bleiben; die von der NGA betriebenen Galerien im Corcoran-Gebäude sind kostenlos; die neuen Partnerinstitutionen sind sowohl lokal als auch gut in Corcoran gelegen; die Schule wird weitergeführt und die Schüler werden weiterhin in einer Umgebung voller Kunst lernen und studieren; keine Kunst wird verkauft; und die GWU verfügt über die Ressourcen für eine kostspielige Renovierung des Gebäudes.

Ich betrachte es gerne als eine notwendige Neuerfindung, sagt Peggy Loar, die Interimsdirektorin und Präsidentin des Corcoran. Ich denke, dieser Ort wird auf eine Weise springen, für die wir seit über einem Jahrzehnt nicht das Geld hatten.

Sie dankte und besorgt über das Personal und erklärte den langsamen Zusammenbruch einer früheren Vereinbarung mit der University of Maryland als einen guten Versuch, eine komplizierte Fusion zu bewältigen, die schließlich an der Unfähigkeit der Universität scheiterte, die Details zum Laufen zu bringen. Als diese Vereinbarung im vergangenen April bekannt gegeben wurde, betonten alle Beteiligten die anhaltende Unabhängigkeit des Corcoran und die Integrität seiner Sammlung. Die Nationalgalerie, sagt Loar, kann das gleiche Versprechen nicht geben, weil sie eine Politik gegen die Enteignung von Kunst verfolgt, die in ihre Sammlung aufgenommen wird: Wenn sie sie aufnehmen, haben sie sie für immer, also haben sie eine große treuhänderische Verantwortung gegenüber den Steuerzahler der Vereinigten Staaten. Also müssen die kleineren Stücke der Sammlung verstreut werden.

All dies wurde unter großer Geheimhaltung ausgearbeitet, was das Markenzeichen dafür ist, wie der Vorstand des Corcoran die Dinge tut. Wie der letzte Rettungsplan wurde auch dieser Nachruf unterschrieben, versiegelt und zugestellt. Die größere Corcoran-Gemeinde wurde wie üblich entrechtet. Mit Ausnahme von zwei Dingen: Die neue Vereinbarung kann einer rechtlichen Prüfung unterzogen werden, um festzustellen, ob sie der ursprünglichen Mission der Corcoran entspricht; und der Corcoran ist vorerst immer noch eine Institution in Washington, daher kann es unter lokalen politischen und bürgerlichen Führern zu Bestürzung kommen.

Es bleibt nicht viel Zeit, und angesichts der wirtschaftlichen Notlage des Corcoran gibt es wahrscheinlich keine besseren Alternativen. Es besteht aber noch die Möglichkeit, der Nationalgalerie und der GWU noch deutlichere Versprechen zu entnehmen. Die Aufnahme der gesamten Sammlung und ihre lokale Bewahrung ist ein Zugeständnis, das sie anbieten sollten; die Verpflichtung, die Mitarbeiter von Corcoran einzustellen, ist eine andere.

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