„Rest and Be Thankful“ von Emma Glass beschreibt eindrucksvoll, was es bedeutet, im Gesundheitswesen tätig zu sein

VonPete Tosiello 2. Dezember 2020 um 8:00 Uhr EST VonPete Tosiello 2. Dezember 2020 um 8:00 Uhr EST

Wir teilen diesen Raum, in dem wir immer in der Warteschleife und in Rufbereitschaft sind, bestätigt Laura, die Erzählerin des neuen Romans von Emma Glass, Ruhe dich aus und sei dankbar , beschreibt ihre Kollegen im Gesundheitswesen. Wir absorbieren Schmerzen, die zu dick vor Schmutz sind, um zu bemerken, dass alles um uns herum austrocknet und zuwächst. Wir werden eines Tages in einer Einöde aufwachen, umgeben von den bröckelnden Knochen derer, die uns geliebt haben und darauf gewartet haben, dass wir sie wieder lieben.

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Als Krankenschwester in einem Kinderkrankenhaus schwankt Laura zwischen den emotionalen Höhen und den entnervenden Tiefen der Notfallmedizin, lebt von Koffein und einem fest verdrahteten Pflichtgefühl. Das Leben in der Schwebe halten sie und ihre Kollegen auf Kosten des eigenen Wohlbefindens. Wir sind Wattestäbchen, die die Traurigkeit anderer aufsaugen, bekennt Laura, während sie eine weitere 12-Stunden-Schicht buchstäblich Blut, Schweiß und Tränen überblickt. Wir sind gesättigt, wir sind Retter.



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So kommt die erste Welle der Covid-19-Romane – auch wenn Rest and Be Thankful, das im März erstmals in Großbritannien veröffentlicht wurde, eine versehentliche ist. In einem kurzen Autofiktionsbericht erzählt Glass, selbst Kinderkrankenschwester in London, von der Last, die Ersthelfer und eine ständig kranke Bevölkerung tragen.

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Die Krankenschwestern und Ärzte haben die Aufgabe, ihre Emotionen während der Arbeitszeit zu unterdrücken, und kämpfen darum, sie in ihren eigenen vier Wänden auszudrücken; Wenn ein Kind stirbt, muss es Entschlossenheit vortäuschen, bevor es privat trauert. Sie müssen das Kriechen der Sterblichkeit bis zum letztmöglichen Moment verlangsamen, woraufhin sie abrupt vom Heiler zum Tröster werden. In der einen Minute sind sie potente Betreuer und in der nächsten hilflose Zeugen, die sich die Hände reiben, bis ihre Knöchel knacken und sickern.

Nach Lauras Bericht ist die Gesundheitsversorgung intuitiv und mechanisch, ein Prozess präziser Bewegungen und Berechnungen, die Tag für Tag und Jahr für Jahr durchgeführt werden. Als eine Patientin einen Herzstillstand erleidet, beschreibt Laura ihre Reanimationsversuche: Schmerzen wüten meine Arme hoch und über meine Schultern. Ich mache weiter. Jede Kompression bedeutet alles. Und das konnte alles nichts bedeuten.

Wenn die Routine und Strenge der Arbeit den Druck auf Leben und Tod dämpft, trägt dies zu einer unerbittlichen, knochentiefen Erschöpfung bei, die in das Privatleben der Praktizierenden eindringt. Die körperliche Belastung durch die Pflege kranker Kinder ist so unmittelbar, dass Laura und ihre Kollegen dazu neigen, die emotionale Belastung zu ignorieren, mit katastrophalen Auswirkungen. Glas erreicht eine ganzheitliche Sichtweise nicht nur auf das Werk, sondern auf die Leben einer medizinischen Fachkraft, ihre prosaischen Beschreibungen und gedämpften Dialoge bewirken eine ästhetische Stille – wie in einem Krankenhaus oder einer Leichenhalle. Jeder, der sich jemals gefragt hat, wie Ärzte zu ihrem trockenen Sinn für Humor kommen, tut gut daran, Rest and Be Thankful zu lesen.

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Die Rhythmen von Glass sind realistisch unbeabsichtigt, ohne sich um Objektivität – oder um Klarheit – zu kümmern. Die Kürze stellt sicher, dass Rest and Be Thankful nicht durch mangelnde Charakterentwicklung behindert wird, aber für ein Buch, das so reich an Innerlichkeit ist, kann sich die Exposition absichtlich undurchsichtig anfühlen.

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Einerseits schwingt Laura mit da ihrer Anonymität: Sie ist ein repräsentatives Rädchen in einem überforderten, labyrinthischen System. Aber dieses Setup entschärft die ehrgeizigeren Geräte von Glass – halluzinatorische Traumsequenzen, Perspektivwechsel und Chronologie – die sonst für fesselnde Enthüllungen sorgen würden. Dass der Job einer Krankenschwester ein fast übernatürliches Gefühl moralischer Verpflichtung erfordert, bleibt praktisch unausgesprochen; Lauras außergewöhnliche Fähigkeit (wenn nicht sogar ihr Verlangen), Schmerzen zu absorbieren, ist weitgehend ungeprüft. Selbst als sie sich einem Zusammenbruch nähert und an Selbstmordgedanken teilnimmt, behält die Schrift eine glasige, poetische Distanz.

In seiner Ökonomie, autofiktionalen Methoden und Gesten bei unermesslichen Traumata erinnert sich Rest and Be Thankful Claire-Louise Bennetts Teich, eine irische Novelle, die 2016 ein eifriges amerikanisches Publikum fand. Pond, ein ruhiges Buch, das in einem ruhigen Dorf spielt, zeigte eine fesselnde nachdenkliche Innerlichkeit, obwohl seine Handlung und Themen praktisch latent waren. Glass liefert ein viel dringlicheres Buch, aber sie teilt Bennetts visuellen Fokus und pointillistische Details, ihre Vorliebe für lyrische Zwischenspiele und eine Romanze für die Natur, die sich in Metaphern manifestiert. Die experimentellen Beilagen des Buches können sich wie eine Beilage für eine klare Mission anfühlen, aber sie dienen dazu, die Linse von Glass zu erweitern und eine umfassendere Erfahrung über die Wände der Kinderstation hinaus zu vermitteln. Wie in Pond liegt in Glass' Darstellung einer instabilen jungen Frau eine unheimliche Kühle, ein Voyeurismus, der sowohl angenehm als auch pervers ist.

Wenn dies dem Roman von Glass ein Element des Eskapismus verleiht (die Leser in den Staaten müssen sich der zusätzlichen Fantasie einer verstaatlichten Gesundheitsversorgung ohne Profitmotiv hingeben), fungiert Rest and Be Thankful als ein starkes Dokument, ein Zeugnis für die schweigende Klasse der Ersthelfer die ihre Sicherheit im Austausch für vereinzelte 19 Uhr riskieren Applaus während einer Pandemie. Das kurze Buch von Glass erfüllt die schwerfälligen Fragen der Pflege in einer Hommage an Zerbrechlichkeit und Nachsicht.

Pete Tosiello ist Autor und Kritiker aus New York.

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