„Eligible“: Eine moderne Nacherzählung von „Stolz und Vorurteil“

Ron Charles von The Post wirft einen Blick auf Curtis Sittenfelds „Eligible“, eine moderne Adaption von Jane Austens „Stolz und Vorurteil“. (Ron Charles)

Wenn Sie sich Sorgen um Zombies machen – und seien wir ehrlich, wer ist das nicht? – Mut zu Jane Austen. In den letzten zwei Jahrhunderten haben ihre Romane eine unerbittliche Horde von Adaptionen ertragen, die allen kleineren Werken die Titelseite gerissen hätten. Der Kampf erreichte seinen heftigsten Höhepunkt im Jahr 2009, als Seth Grahame-Smith die Untoten auf die Bennets losließ Stolz und Vorurteil und Zombies . Aber selbst dieses Blutbad der Parodie konnte die Tore nicht schließen. Neue, von Austen inspirierte Komödien, Liebesromane, Mysterien und Horrorromane rollen immer wieder aus den Regalen.

Die beeindruckendsten dieser wiederbelebten Bücher sind entstanden aus das Austen-Projekt , die Bestseller-Autoren engagiert, um ihre sechs beliebten Romane zu modernisieren: Joanna Trollope übernahm Sinn & Sensibilität , hat Alexander McCall Smith umgeschrieben Emma , und Val McDermid fügte Vampirmanie hinzu Northanger Abbey . Bisher haben die Updates keine neuen Klassiker hervorgebracht, aber sie haben den Rezensenten die Möglichkeit gegeben, gemeinsam über eine allgemein anerkannte Wahrheit zu stöhnen.

Jetzt hat der erste amerikanische Autor zum Austen-Projekt beigetragen: Curtis Sittenfeld bringt uns Geeignet , eine moderne Nacherzählung von Stolz und Voreingenommenheit . Als Autor von Vorbereitung , bewies Sittenfeld einen klugen Blick für das Verhalten junger Frauen, und in Amerikanische Frau , inspiriert von Laura Bush, erforschte sie die Spannung zwischen Klasse und Krass – allesamt hervorragende Voraussetzungen, um die Bennets ins 21. Jahrhundert zu katapultieren. Die Erwartungen sind seit Monaten hoch.


(Alla Dreyvitser/The Washington Post)

Eligible beginnt in Cincinnati – Sittenfelds Heimatstadt – mit einer Szene, die jedem, der Stolz und Vorurteil kennt, charmant bekannt vorkommen wird. Da ist Mrs. Bennet, der die Verfügbarkeit von Mr. Bingley berechnet, der kürzlich in der Stadt auf der Suche nach einer Frau angekommen ist. Da ist Mr. Bennet, der seinen Ärger kaum unterdrückt. Und Lizzy ist immer noch die strahlende zweite Tochter – obwohl sie jetzt fast doppelt so alt ist wie ihr Austen-Original –, die all diese Persönlichkeiten witzig beobachtet und gleichzeitig die Gegenströmungen ihres eigenen Herzens navigiert.

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Aber in dieser Wiederholung ist Chip Bingley nicht nur ein gutaussehender Gentleman; Er ist ein gutaussehender Arzt und ein ehemaliger Kandidat in der Reality-TV-Dating-Show Eligible. Sein stolzer Freund Mr. Darcy ist Gehirnchirurg. Solche Updates setzen sich in der Besetzung der Charaktere fort, von Lizzy, die jetzt eine Zeitschriftenautorin ist, bis hin zu Jasper Wick, der genauso gefährlich ist wie Mr. Wickham, aber mit einer neuen und abscheulicheren geheimen Vergangenheit.


Teilnahmeberechtigt von Curtis Sittenfeld (Random House)

Auch die Grundelemente von Austens Handlung wurden ordentlich rehabilitiert. Sie werden sich erinnern, dass Mr. Bennet keine Söhne hatte, die sein Vermögen erben konnten, was seiner Familie mit dem Verlust ihres Hauses droht. Sittenfelds Mr. Bennet sieht sich mit erdrückenden Arztrechnungen konfrontiert, die seine Familie ebenso sicher obdachlos machen werden. Andere Übersetzungen in unsere Neuzeit sind ebenso kreativ: Künstliche Befruchtung und geschlechtsangleichende Operationen bringen Komplikationen hinzu, die für eine Gesellschaft, die einst von den Gesetzen der Erstgeburt bestimmt war, unvorstellbar sind.

Als langes Spiel mit literarischen Mad Libs ist Eligible unbestreitbar entzückend. Flugzeuge für Pferde! Texte für Briefe! Der langweilige Cousin William ist jetzt ein langweiliger Webprogrammierer. Und Darcys berüchtigter Heiratsantrag klingt in der sterilen Sprache seines medizinischen Verstandes urkomisch unhöflich: Es ist wahrscheinlich eine Illusion, die durch die Freisetzung von Oxytocin beim Sex verursacht wird, sagt er zu Lizzy, aber ich fühle mich, als ob ich in dich verliebt bin. Wer könnte widerstehen das ?

Sittenfelds klügster Schachzug könnte darin bestehen, eine Reality-TV-Dating-Show in ihre Geschichte einzubauen. Was wie ein bisschen Pop-Geschmack erscheinen mag, ist in Wirklichkeit eine Meisterleistung metafiktionaler Satire. Denn so wie das Austen-Projekt die Regency-Romanze im 21. In beide Richtungen ist das Mashup genauso umständlich und hypnotisch bizarr.

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Leider zieht sich Sittenfeld viel zu früh zurück, und ihr Roman wird sentimental, wenn er wirklich Biss entwickeln sollte. Egal wie aktuell Eligible auch sein mag, Anachronismen ranken sich um die Geschichte wie Spitzendeckchen bei McDonald's. Die Bennet-Schwestern sind durch und durch befreite Frauen, die auf seltsame Weise von altmodischen Einstellungen zur Ehe geprägt sind. Und Sittenfelds Dialoge, die sonst so zeitgenössisch sind, können plötzlich durch Kostümdrama-Formalität arthritisch werden, wie wenn Mr. Bingley zu Mrs. Bennet sagt, ich möchte Ihr Anstandsgefühl nicht verletzen. Das, Madam, beleidigt meinen Realitätssinn.

Es hilft enorm, dass Eligible so zügig vorankommt, aber das Ändern der Kulisse und der Requisiten reicht nicht aus, um Stolz und Vorurteil zu modernisieren, selbst wenn so etwas getan werden könnte (oder sollte). Wir sehnen uns nach einer witzigen Vision unserer Kultur, die der von Austen entspricht. Zu oft liefert Eligible Humor, der nur oberflächlich oder grob ist. In der Mitte des Romans interviewt Liz eine Gloria Steinem-artige Figur, und ihre Begegnung verspricht eine schärfere feministische Perspektive, aber wieder einmal liefert die Szene nie die soziale Einsicht, die diese Geschichte über eine bloße ablenkende Lerche hinaus bringen könnte. Und Liz dabei zuzusehen, wie sie Darcy im Bett für eine mitreißende Sitzung von Hasssex reitet, wird uns auch nicht dorthin bringen.

wie sieht das Jenseits aus

Die heutige Frau Bennet ist eine Snob, eine Homophobie, eine Rassistin und eine Antisemitin, aber sie hat die richtige Idee, wenn sie sagt, ich habe immer ein gutes Buch vorgezogen.

Das Buch haben wir bereits. Wir haben es seit 200 Jahren. Und es lohnt sich, es noch einmal zu lesen.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm auf Twitter folgen @RonCharles .

Am 28. April um 19 Uhr wird Curtis Sittenfeld bei Politics and Prose, 5015 Connecticut Ave. NW sein.

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