Sterbender Gallier in der National Gallery of Art

Es gibt nur wenige Statuen, die mehr gefeiert werden als der sterbende Gallier, und noch weniger, die seiner emotionalen Kraft gleichkommen können. Es zeigt einen jungen Mann mit dichtem, verfilztem Haar, der auf dem Boden liegt und seinen leicht gedrehten Oberkörper mit einem muskulösen rechten Arm stützt. Ein kleiner Schlitz in seiner Brust und ein paar Tropfen Blut verraten uns, dass er im Sterben liegt, und viele Leute sehen in seinem gesenkten Gesicht einen Ausdruck stoischen Schmerzes.

Das letzte Mal verließ der sterbende Gallier Italien im Jahr 1797, nachdem Napoleon in den Kirchenstaat einmarschiert war und sich die absolute Crème de la Crème der italienischen Kunstschätze bediente. Die überlebensgroße Statue, wahrscheinlich eine römische Nachbildung einer früheren griechischen Bronze, wurde nach Paris verschleppt und auf dem Weg zum Louvre triumphierend vorgeführt, wo sie bis zu ihrer Rückkehr nach Italien im Jahr 1816 verblieb.



Es ist bis zum 26. Januar in der National Gallery of Art in der pantheonförmigen zentralen Rotunde zu sehen. Es wurde noch nie in den Vereinigten Staaten gesehen und seine Ausstellung ist Teil eines einjährigen Kulturprogramms, das von der italienischen Regierung. Es wurde am Donnerstagmorgen ausgestellt, ein Jahr nach einer anderen Statue, der Michelangelo David-Apollo , kam zu einer ähnlichen Sonderausstellung zum Auftakt des Jahres der italienischen Kultur 2013.

Nach der Entdeckung der Statue Anfang des 17. Jahrhunderts wurde die Figur viele Jahre lang als sterbender Gladiator identifiziert. Aber verschiedene Hinweise, darunter eine eng anliegende Halskette oder ein Drehmoment und Verweise in Plinius dem Älteren (dem römischen Autor) auf Statuen, die die besiegten Gallier darstellen, lassen die meisten Gelehrten zu dem Schluss kommen, dass er ein Mitglied des weit verstreuten Stammes ist, der Mittelmeerreiche drangsaliert hat von den Griechen bis zu den Römern.

Das griechische Original wurde, wenn der wissenschaftliche Konsens stimmt, in einem Athena-Heiligtum im kleinen, aber ehrgeizigen Königreich Pergamon (heute in der Türkei) irgendwann im dritten Jahrhundert v. Die Attalidenkönige von Pergamon waren ein Haufen fleißiger Niemande, die es schafften, Anspruch auf eine Scherbe des riesigen, aber kurzlebigen Reiches von Alexander dem Großen zu erheben. Ähnlich wie heute die arabischen Golfstaaten nutzten sie die Kunst, um ihr internationales Prestige aufzubauen, und Pergamon wurde zu einem Wunder des bombastischen architektonischen Exzesses.

Sie wurden später in Rom aufgenommen, aber nicht bevor sie den sogenannten Pergamenischen Stil definiert hatten, der emotionale Anziehungskraft und fast barocke Volatilität betonte. Nichts definiert diesen Stil so klar wie der sterbende Gallier, der sowohl tragisch als auch sinnlich ist und sowohl unser Verlangen als auch unser Mitgefühl entzündet.

Fast jedes Buch über antike Skulpturen enthält ein Foto der Statue, das sich im Kapitolinischen Museum in Rom befindet. Aber Fotografien geben einen minimalen Eindruck von der Arbeit. Die Haltung des jungen Mannes ist geschlossen, das Gesicht nach unten gerichtet, der Oberkörper verdreht, der linke Arm verschränkt die Lenden, um seinen rechten Oberschenkel zu greifen. Sein auf dem Rücken liegender Körper definiert einen Raum, in den er aufmerksam zu starren scheint, als ob sein Leiden oder Schicksal physisch neben ihm auf dem Boden präsent wäre.

Fotos zeigen auch das Schwert (Teil einer späteren Restaurierung) und die Trompete auf dem Boden neben ihm nicht deutlich. Oder die merkwürdigen kreisförmigen Einschnitte und das Pentagramm in der Nähe eines seiner Füße, die die Gelehrten heute verblüffen. Sie erfassen auch nicht die kleinen Details seiner körperlichen Perfektion, die Adern in seinen Armen, die leichte Hautfalte um seine Körpermitte und die zarte Kraft seiner Hände und Füße.

Nachdem die Statue entdeckt wurde, wurde sie schnell zu einem Vorbild für Künstler in ganz Europa. Autokraten gaben Repliken in Auftrag, kleine Bronzereproduktionen zirkulierten unter Sammlern, und Künstler studierten sie, malten sie und imitierten sie. Thomas Jefferson wollte es oder eine Reproduktion davon für eine Kunstgalerie, die er in Monticello geplant, aber nie realisiert hatte.

Aber wir wissen mehr über seinen Einfluss und sein Leben nach dem Tod als uralten Schatz, als wir wissen, was es darstellt, wer es gemacht hat und wie es von seinem ursprünglichen Publikum aufgenommen wurde. Einige Gelehrte glauben, dass es sich möglicherweise nicht um eine römische Reproduktion handelt, sondern um ein griechisches Original. Andere, darunter die Autoren der Oxford Geschichte der klassischen Kunst, Frage, ob sich die kurze Referenz bei Plinius auf dieses Werk bezieht.

Die Datenpunkte zur Provenienz der Statue sind mehrere, aber nicht eindeutig: Es gibt leere Sockel für Statuen in Pergamon, die gerne eine Statue dieser Größe aufnehmen würden; Plinius verweist auf die Gallier und die Attalidenkönige, die sie besiegten (mehrere Künstler haben die Schlachten von Attalus und Eumenes mit den Galliern dargestellt) und auf Nero, der Arbeiten von Pergamon nach Rom brachte, was erklären würde, wie es dazu kam von Kleinasien bis zum heutigen Italien.

Es fällt mir schwer, Plinius abzutun, sagt die Kuratorin der National Gallery, Susan Arensberg, die die Ausstellung auf amerikanischer Seite organisiert hat.

Hinzu kommt das besondere Interesse der Römer an den Galliern – das sie jahrhundertelang auf dem Schlachtfeld beschäftigte – und es ist leicht, die Standarderzählung zu akzeptieren. Aber ohne Zeitmaschine wird niemand je wissen, ob der junge Mann an ein uraltes Mitleid, Sadismus oder selbstgefälligen Triumphalismus appellieren sollte.

Angesichts seiner Schönheit ist es verlockend anzunehmen, dass Mitleid zumindest ein Teil der Mischung war. Der besondere Beigeschmack dieses Mitleids, der auch in Stücken wie Aischylos’ Die Perser zu hören ist, die einen besiegten, aber gefährlichen Feind vermenschlichen, ist dem zeitgenössischen Publikum meist fremd. Am nächsten kommen uns kryptische Zeilen des im Ersten Weltkrieg gefallenen Dichters Wilfrid Owen. Owen schrieb, sein Thema sei das Mitleid des Krieges, womit er anscheinend ein Gefühl der Gemeinsamkeit unter Soldaten meinte, das über politische oder militärische Unterschiede hinausgeht , als ob die Wahrheit des Krieges darin besteht, wie er die Menschen, die ihn bekämpfen, eher verbindet als spaltet.

Ich bin der Feind, den Sie getötet haben, mein Freund, schrieb Owen, ein Gefühl, das bereit ist, auf diese mysteriöse, aber zutiefst schöne Statue zu übertragen.

Der sterbende Gallier ist bis zum 16. März in der National Gallery of Art zu sehen . Weitere Informationen finden Sie unter nga.gov.

Eine frühere Version dieser Geschichte hatte ein falsches Enddatum für die Show.

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