Die letzte Staffel von 'Downton Abbey' scheint die Landung durchzuhalten


Maggie Smith in Downton Abbey. (Nick Briggs/Carnival Film & Television Limited 2015 für Masterpiece)

Die ganze Zeit, Downton Abbey hat sich eifrig von der Art verabschiedet, wie die Dinge vor einem Jahrhundert oder länger waren; bis zum Ende ist es eine Show über den schwierigen Übergang und das eventuelle Aussterben einer bestimmten Sorte der Oberschicht, die einen Lebensstil genießt, der anglophilen Zuschauern und Fans der Show sehr am Herzen liegt. Jetzt, in der sechsten und letzten Staffel, die am Sonntagabend mit PBS's Masterpiece beginnt, werden die härtesten Wahrheiten des 20. Jahrhunderts nicht mehr abstrakt oder optimistisch beiseite gezuckt. Downton geht unter.

Mr. Barrow (Rob James-Collier), der hinterhältige Butler, wurde so gut wie befohlen, anderswo eine Anstellung zu finden, da das Anwesen Grantham beginnt, seine Personalkosten versuchsweise zu kürzen. Er sieht nur eine düstere, unscharfe Projektion dessen, was vor ihm liegt.



Ich kann die Zukunft nicht sehen, sagt er mürrisch. Aber dann kann ich wohl keiner von uns.

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Er könnte für das ganze Haus sprechen. Downton Abbey war schon immer am stärksten im Vergleich der Vergangenheit mit dem Ansturm auf die Moderne, der seine unvergesslichen Charaktere geprägt hat, die wir 1912 kennengelernt haben und von denen wir uns jetzt 1925 trennen. Dazwischen lag der Erste Weltkrieg mit seinen direkten und schwerwiegende Auswirkungen auf eine Generation, unabhängig von Klasse oder Hintergrund, aber Downton Abbey war besser, wenn es um subtilere Veränderungen ging – Hinweise auf die Gleichstellung der Geschlechter, eine Verwischung zwischen Adel und Knechtschaft und die Ankunft des täglichen technologischen Fortschritts. (In dieser Saison sind es ein Kühlschrank und ein Fön, die den Traditionalisten des Hauses das Gestank ins Auge stechen.)

Also sucht Barrow einen neuen Job, vorzugsweise als Butler in einem geeigneten Anwesen, wo er sich nicht mehr unter dem Daumen von Downtons Chefbutler Mr. Carson (Jim Carter) winden wird. Die Stellenanzeigen führen Barrow zu einem heruntergekommenen Herrenhaus, in dem ein wehmütiger, älterer Herr herumrasselt und sich nach der viktorianischen Ära sehnt, als das Haus Gastgeber für Würdenträger und Royals war. Wir können sie nicht im Stich lassen, sagt der alte Mann zu Barrow, der sein Entsetzen über den baufälligen Zustand des Hauses kaum verbergen kann. Wenn die guten Zeiten zurückkehren und sie alle wiederkommen, müssen wir bereit sein. Wir können unsere Standards nicht vernachlässigen. In einem absolut erhabenen Moment ist Barrow der Erste, der aus nächster Nähe sieht, dass die Verträumtheit von Orten wie Downton Abbey vorbei ist.


Joanne Froggatt als Anna Bates und Brendan Coyle als Mr. Bates. (Nick Briggs/Carnival Film & Television Limited 2015 für Masterpiece)
Jim Carter als Mr. Carson und Phyllis Logan als Mrs. Hughes. (Nick Briggs/Carnival Film & Television Limited 2015 für Masterpiece)

Mit einer sanften Vorsicht vor Spoilern (Staffel 6 wurde bereits in Großbritannien ausgestrahlt), scheint es sicher genug zu sein, um zu zeigen, dass diese letzten Episoden von Downton Abbey zu den besten der Serie seit der ersten Staffel gehören – und sie werden diejenigen beruhigen, die darauf hoffen die glücklichsten möglichen Enden für fast jeden Charakter. Sogar der oben erwähnte Barrow ist von seinen Sünden etwas erlöst. Die letzte Episode, die hier am 6. März ausgestrahlt wird, erhielt ein herzliches Daumen-hoch von Fans und Wiedereinsteigern auf der anderen Seite des Teiches, die sie am Weihnachtstag gesehen haben und in letzter Minute keine tragischen oder unerwarteten Ausbrüche melden. (Downton wirklich zu lieben bedeutet, an dieser Stelle seine völlige Vorhersehbarkeit zu genießen.)

Der Schöpfer und Autor Julian Fellowes stellt seine übliche Reihe kleinerer Fehler und kurz emotionaler Nebenhandlungen vor, aber zum ersten Mal seit einigen Staffeln fühlt sich Downton Abbey absichtlich strukturiert und entschlossen, die Landung durchzuhalten. Szenen, auf die treue Zuschauer fünf Jahre gewartet haben, um sie endlich in der zweiten Hälfte dieser Staffel zu sehen, und sie sind besonders gut und erfordern die beste Arbeit, die es bisher vom Superstar der Show, Maggie Smith (als Gräfinwitwe) gab, sowie Michelle Dockery (als Lady Mary) und Laura Carmichael (als Lady Edith).

[„Maggie Smith“-Rezension: Die Person hinter dem „Downton Abbey“-Star ]

Währenddessen machen sich Mr. Carson und Mrs. Hughes (Phyllis Logan), die letztes Jahr verlobt waren, viel Aufhebens über Hochzeitspläne und die Parameter ihrer bevorstehenden, ähm, Intimität. Isobel Crawley (Penelope Wilton) findet sich in einem wenig beneidenswerten Showdown mit der Gräfinwitwe über das Schicksal des Dorfkrankenhauses wieder; Mr. Bates und Anna (Brendan Coyle und Joanne Froggatt), frei von ihren jeweiligen Vorstrafen, versuchen ein Baby zu bekommen.

Was Versatzstücke und unvergessliche Szenen angeht, gibt es aufregende Autorennen und einen unglücklichen Vorfall beim Abendessen, der direkt aus dem ersten Alien-Film stammt. Meistens sind es die üblichen leicht eingeseiften Downton-Irrheiten bis zur fünften oder sechsten Folge, wenn Fellowes erkennt, dass nicht mehr viel Zeit zum Trödeln bleibt und jeder Satz mit einem Punkt enden muss. Edith hat sich als Zeitschriftenherausgeberin etabliert, aber wird ihr heimliches Liebeskind (alle Trinkspiele mit Bezug zu Downton sollten das Wort Marigold beinhalten) zwischen ihre Chancen auf eine Romanze mit Bertie Pelham (Harry Hadden-Paton) kommen? Wird Mary die Liebe zu Henry Talbot finden ( Die gute Ehefrau Matthew Goode), obwohl er das Äquivalent eines rennwagenbesessenen Faulenzers ist?


Die letzte Staffel von Downton Abbey beginnt am 3. Januar auf PBS. (Nick Briggs/Carnival Film & Television Limited 2015 für Masterpiece)

Vielleicht ist mein Lieblingsmoment dieser letzten Staffel ein Blick in die Zukunft des Hauses als Touristenfalle (was die heutige Mission von Highclere Castle widerspiegelt, wo die Show gedreht wurde). Um Spenden für wohltätige Zwecke zu sammeln, öffnen die Crawleys Downton für einen Tag für Bürgerliche, die seine Pracht genießen und alle möglichen Fragen über das Haus und seine Geschichte stellen, auf die die Familie nicht immer eine Antwort hat. Der Earl of Grantham (Hugh Bonneville) hat eine unwahrscheinliche Begegnung mit einem kleinen Jungen, der sich von der offiziellen Tour abgemeldet hat und wissen möchte, warum jemand in einem so großen Haus leben muss oder möchte.

Downton Abbey mag manchen als unerträglich pingelig und albern erscheinen, aber es hat auch die Frage des kleinen Jungen vollständig und umfassend beantwortet: Sie lebten so aus Pflichtgefühl. Und solange es dauerte, war es nicht großartig?

Meisterwerk: Downton Abbey (eine Stunde) kehrt sonntags um 21:00 Uhr zurück. auf PBS-Stationen; läuft bis zum 21. Februar. Das Serienfinale wird am 6. März ausgestrahlt.

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