Regisseur Jeff Nichols und Schauspieler Michael Shannon bei „Take Shelter“

Als Take Shelter im September beim Toronto International Film Festival auftrat, konnte dem Publikum ein wenig Angst verziehen werden.

Das straffe Psychodrama, geschrieben und inszeniert von Jeff Nichols, spielt Michael Shannon (Boardwalk Empire) als einen Familienvater aus dem Mittleren Westen, der, von apokalyptischen Visionen geplagt, damit beginnt, einen Sturmschutz für seine Familie zu bauen. Die Aufgabe wird zu einer Obsession und riskiert schließlich den Verlust seines Arbeitsplatzes, seiner Gesundheit und der Angehörigen, die er bei diesem Unterfangen schützen wollte.



In Take Shelter sieht Shannons Charakter Curtis LaForche einen herannahenden Sturm, eine wirbelnde Masse von Wolken und Trichtern, aus denen ominösen rostfarbenen Regen tropft. Als die Zuschauer in Toronto auf den Film stießen, waren viele gerade dem Hurrikan Irene entkommen, als er die Ostküste hochzog; die Wirkung, aus dem Theater in einen windigen Tag zu gehen, ähnlich dem im Film, kam vielen Zuschauern unheimlich vor, wenn nicht geradezu beunruhigend.

Diese Frage kam von vielen Leuten: 'Was ist mit all diesen Stürmen?', sagte Nichols in der Lounge des Hotels in Toronto, wo Shannon zu einem Interview mit ihm kam. Und meine einzige Antwort darauf ist: ‚Sie kommen einfach weiter.‘

Take Shelter, das im Januar beim Sundance Film Festival uraufgeführt wurde und am Freitag in Washington eröffnet, passt nicht ohne weiteres in ein ordentliches Kinogenre. Seine Geschichte ist fest in der Realität verankert – Curtis arbeitet in einer Sandmine in Ohio, wo er und seine Frau Samantha (Jessica Chastain) ihre kleine Tochter in einem bescheidenen Vorstadthaus aufziehen.

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Regisseur Jeff Nichols, links und Schauspieler Michael Shannon. (Tobin Grimshaw/ForLivingmax)

Das Tolle daran, in einem von Jeffs Filmen zu sein, ist, dass deine Figur immer einen Job hat, sagte Shannon, die auch 2007 in Nichols' Debüt Shotgun Stories mitspielte, das auf einer Fischfarm im Süden spielt. Er versucht nicht, ein alternatives Universum zu erschaffen, das nicht existiert, mit einem Haufen Milliardäre, die eine Party in einem Whirlpool feiern.

Aber neben diesem fest verwurzelten mittelamerikanischen Volksmund bietet Take Shelter surreale visuelle Effekte wie die bevorstehende Katastrophe und Curtis' Träume von Vögeln, die vom Himmel fallen.

Als eine Mischung aus regionalem Realismus und spekulativer Fiktion ist Take Shelter in diesem Jahr Teil eines Trends, der Another Earth und Sound of My Voice bei Sundance und später Lars von Triers Melancholia umfasste – alles Filme, die zwar im Wiedererkennbaren angesiedelt sind Welt der Gegenwart beschäftigte sich mit Themen der Paranoia, einer vordringenden überirdischen Kraft und existenziellen Angst.

Es ist verrückt, sagte Nichols über den Zufall. Wir arbeiten alle in einem Vakuum voneinander. Ich kenne diese Filmemacher nicht. Als er feststellte, dass er 2008 mit dem Drehbuch für Take Shelter begann – eine Ära, die er als post-9/11, post-Katrina, post-alles beschrieb – sagte Nichols: aber es ist wirklich nur unsere Arroganz als menschliche Wesen, die denken, dass wir nicht nur Flecken in irgendeiner Zeitlinie sind.

Mit seinen braunen Regentropfen, Curtis' dürftigem Griff an seinem Job und der Verzweiflung des Paares, seiner gehörlosen Tochter eine Ohrenoperation zu unterziehen, spielt Take Shelter oft wie eine Parabel der heutigen ökologischen und wirtschaftlichen Zeiten.

Aber obwohl Nichols – der in Arkansas geboren wurde und in Austin lebt – das Projekt als Meditation über frei schwebende, generalisierte Angst begann, wurde es zu einem viel persönlicheren Unterfangen. Als er mit dem Film begann, hatte er gerade seine Frau Missy geheiratet, eine Projektmanagerin bei Texas Monthly.

In meinem ersten Ehejahr . . . Ich habe gerade herausgefunden: ‚Nun, was bedeutet Ehe und was bedeutet es, sich zu engagieren und wie funktioniert eine Ehe? Warum funktionieren manche und die meisten nicht?“ Das waren nur persönliche Fragen, die ich selbst zu beantworten versuchte, und sie fanden ihren Weg in diese Geschichte. Für mich wurden sie zum Herzstück der Geschichte, [weil] wenn Curtis in diesem Film jemals einen Fehler macht, er sich nicht von Anfang an öffnet und seine Ängste mit seiner Frau teilt.

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Was zunächst wie das Porträt eines Mannes erscheint, der gegen seine eigenen Dämonen kämpft, wird schließlich zu einer ebenso intensiven Darstellung der Ehe von Curtis und Samantha, deren Überleben schließlich auf eine der einfachsten Gesten des Lebens zurückzuführen ist: das Drehen einer Türklinke.

Obwohl Shannon sowohl als Partner als auch als Vater mit Curtis 'Notlage zu tun hatte (er hatte kürzlich ein Baby mit seiner langjährigen Freundin), bemerkte er, dass Nichols Details schrieb, die dem Charakter noch mehr Ebenen verliehen.

Es wird sehr schnell erwähnt, aber Curtis sagt, dass sein Vater kürzlich gestorben ist, erklärte Shannon. Es gibt also auch dieses Element, [dass] Ihr Vorbild oder Vorbild nicht mehr da ist und Sie wirklich auf dem Fahrersitz als Patriarch der Familie sitzen. Damit konnte ich mich identifizieren, denn mein Vater war kurz bevor ich mit der Arbeit an dem Film begann, gestorben. In Kombination mit meinem frisch gebackenen Vater musste ich also nicht zu weit über mich hinausschauen, um dieses Dilemma zu erschließen.

Während Curtis' Hintergrund und seine emotionalen Triebe in Take Shelter immer klarer werden, erhöht Nichols die Einsätze entsprechend, bis die Zuschauer am Rande ihrer Sitze sind – nicht fragend, ob die Welt untergehen wird, sondern ob die Ehe des Paares es schaffen wird. Was als Studie über die unentwegte kollektive Angst vor einer unwägbar düsteren Zukunft begann, entpuppte sich für Filmemacher und Publikum gleichermaßen als spannende, fein ausgearbeitete Meditation über Intimität.

Ich denke, es liegt in unserer menschlichen Natur, Angst zu verarbeiten, und einige tun es besser als andere, sagte Nichols. Was der Film Ja wirklich is about ist eine andere Art, das zu verarbeiten. [Die Art], wie du diese Gefühle verarbeitest, ist, dich an die Person neben dir zu wenden und zu sagen: „Das macht mir Angst.“ Und sieh, ob sie noch da sind.

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