Verzweifelt nach Bargeld warten angespannte Kunststätten auf Verzögerungen bei der Covid-Hilfe des Bundes

Die Anthem-Konzerthalle im Unterhaltungsviertel Wharf in Washington. Die Small Business Administration gab am Freitag bekannt, dass die Anträge für die Beihilfe im Rahmen des sogenannten Shuttered Venue Operators Grant-Programms am 8. April geöffnet werden. (Hymne)

Von Peter Marks und Yeganeh Torbati 21. März 2021 um 13:09 Uhr Sommerzeit Von Peter Marks und Yeganeh Torbati 21. März 2021 um 13:09 Uhr Sommerzeit

Die letzten Monate waren schlimm für Robin Sokoloff, Gründer und Geschäftsführer von Stadtbühnen , ein 10.000 Quadratmeter großer Kunstraum und eine Bar in Manhattans Tribeca, die ein Jahr lang vom Coronavirus geschlossen wurde. Nachdem sie das kleine staatliche Gehaltsdarlehen, das sie letztes Jahr für die Gehälter der Angestellten erhielt, ausgegeben hat – und nun gezwungen ist, ihre eigene Wohnung aufzugeben – sieht Sokoloff immer noch düsterere Tage.



Ich sitze hier umgeben von Kisten, packe zusammen, und die Zukunft ist dunkel, sagte sie in einem Telefoninterview. Zwischen Februar und jetzt habe ich beobachtet, wie viele meiner Kollegen keine andere Wahl haben, als ihre Tore zu schließen und ihre Schlüssel abzugeben.

Für Sokoloff und Tausende anderer Betreiber von Musikclubs, Theatern und anderen Veranstaltungsorten für Live-Auftritte im ganzen Land wurde erwartet, dass inzwischen Bundeshilfe eingetroffen ist: Im Dezember unterzeichnete Präsident Donald Trump ein Gesetz zur Sammelhilfe, das 15 Milliarden US-Dollar umfasste Stipendien für marode Unterhaltungsräume und Förderer der größten öffentlichen Rettung der Künste in der US-Geschichte.

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Ein weitaus längerer als erwarteter Ausbau des Antragsverfahrens durch die Small Business Administration – die erst vergangene Woche ihre neue Chefin Isabel Guzman hatte, die vom Senat bestätigt wurde – hat zu gravierenden Verzögerungen bei der Auszahlung der Mittel geführt. Und eine Zunahme von Angst, Schulden und der Aussicht auf eine dauerhafte Schließung für Kunstunternehmer.

Wir hatten gehofft, dass das Geld Mitte Februar fließen würde, sagte Audrey Fix Schaefer, eine Sprecherin der National Independent Venue Association, einer im letzten Jahr gegründeten 3.000-köpfigen Organisation, die sich erfolgreich für das Hilfspaket einsetzte. Jeder Tag, der vergeht, ist ein Tag ohne Einnahmen. Ich spreche mit Leuten, die ihre 401(k)s entleeren.

Die SBA gab am Freitag bekannt, dass die Anträge auf Hilfe im Rahmen des sogenannten Shuttered Venue Operators Grant-Programms am 8. April geöffnet werden unklar. Die SBA wird Gastgeber eines nationales Informations-Webinar zum Prozess am 30. März.

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Ein Finanzhilfeprogramm dieser Größenordnung für eine Branche, mit der die Regierung nur am Rande vertraut ist, stellt eine Behörde wie die SBVg laut Prozesskennern vor ungewöhnliche logistische Herausforderungen. Der massive Konjunkturplan, den Präsident Biden am 11. Laut Schaefer nahmen im Januar 20.000 potenzielle Bewerber an einem Einführungs-SVOG-Webinar teil, weitere 15.000 standen auf der Warteliste.

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Privat bezeichneten die Berater einiger Kongressmitglieder die Verzögerung als besorgniserregend. Aber die Mitarbeiter von Senator John Cornyn (R-Tex.), der zusammen mit Senator Amy Klobuchar (D-Minn.) den ursprünglichen Gesetzesentwurf gesponsert hat, der zu den SBA-Zuschüssen führte, sagten, dass ihr Büro weiterhin mit der SBA über die Umsetzung kommuniziert . Senator Cornyn möchte, dass dieses Stipendienprogramm so schnell wie möglich für Bewerbungen geöffnet wird, damit die Veranstaltungsorte Entlastung erhalten.

So viel von dem, was die Bundesregierung, insbesondere die SBA, während der Krise getan hat, sei völlig beispiellos, sagte Sandy Baruah, die die SBA unter Präsident George W. Bush leitete und jetzt Vorstandsvorsitzender der Detroit Regional Chamber ist. Die Bundesregierung ist ein sehr, sehr stumpfes Instrument, und in Krisenzeiten und in Zeiten ohne Krisen wollen viele Menschen, einschließlich Kongressmitglieder, dass Bundesbehörden als Skalpell fungieren. Und dafür wurde es nie entwickelt, besonders wenn man es über Nacht macht.

SBA-Beamte sagen, dass sie dort ankommen. Seit der Verabschiedung des Gesetzes hat die SBVg das SVOG-Programm von Grund auf aufgebaut und zügig daran gearbeitet, sicherzustellen, dass alle gesetzlich vorgeschriebenen Mechanismen und das Antrags-/Vergabeverfahren sowie der Front-End-Schutz vorhanden sind, sagte die SBVg-Sprecherin Andrea Roebker in einer E-Mail.

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Das Gesetz, das Klobuchar und Cornyn im vergangenen Juni vorgelegt haben – damals als Save Our Stages-Gesetz bezeichnet – sollte ursprünglich gewinnorientierten Nachtclubs und anderen Musiklokalen helfen, die im Zuge der Ausbreitung des Coronavirus geschlossen wurden. In den folgenden Monaten kamen weitere Begünstigte hinzu, darunter kommerzielle Broadway- und gemeinnützige regionale Theater, Kinos, Museen und Zoos. Es sieht Zuschüsse von bis zu 10 Millionen US-Dollar in einer Formel vor, die auf den Einnahmen eines Veranstaltungsortes basiert und die Auszahlungen auf 45 Prozent des Bruttoumsatzes 2019 begrenzt.

Ursprünglich verbot die Gesetzgebung Veranstaltungsorten, die im Rahmen der zweiten Runde einer anderen Bundesinitiative, dem Payroll Protection Program, verzeihliche Kredite erhielten, SVOG-Mittel zu erhalten. Dies wurde im American Rescue Plan geändert, sodass sich Gruppen für die SVOG-Zuschüsse qualifizieren konnten, abzüglich des Betrags, den sie über die PPP erhalten hatten.

Die Verzögerung zwischen der Verabschiedung der Gesetze und einer Überprüfung hat bei einigen Kunstorganisationen zu zunehmender Angst geführt. Risa Shoup, Interimsgeschäftsführerin der Alliance of Resident Theatres/New York am Broadway, sagt, die Vorbereitungen für die Hilfe seien chaotisch gewesen. Uns wurde gesagt, dass Sie für SOS oder PPP2 berechtigt sind – „Es wird offen sein, Sie sollten sich besser auf die Bewerbung vorbereiten“ – und nichts passiert. Sie überlegen, wie Sie Ihre Miete bezahlen. Und nichts.

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Mehrere Wochen des vergeblichen Wartens können tatsächlich das Ende eines Veranstaltungsortes bedeuten, der Monat für Monat überlebt. Der Unterschied zwischen Februar und April besteht für mich und so viele, so Sokoloff, darin, dass Kreditgeber ihre Schulden einfordern, Kredite vernichtet werden, Anwaltskosten in die Höhe getrieben werden und die Leute sie sich einfach nicht mehr leisten können.

Fortuna Sung und Matthew Garrison haben 2012 das ShapeShifter Lab ins Leben gerufen, einen 4.200 Quadratmeter großen Veranstaltungsort für Live-Musik und Kunst in Brooklyn. Seit ihre traditionellen Einnahmequellen im letzten Jahr zum Erliegen gekommen sind, haben sie Live-Streaming-Konzerte und veranstaltet Aufnahmesitzungen und Spenden annehmen um sie über Wasser zu halten.

Trotzdem, so sagten sie in einem Interview, seien ihre Einnahmen weniger als ein Zehntel von dem, was sie waren, ihr Mietvertrag läuft im Frühjahr aus und der Vermieter erhöht die Miete.

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An diesem Punkt ertrinken wir fast, sagte Sung.

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ShapeShifter erhielt einen kleinen Katastrophenzuschuss von 7.000 US-Dollar, den es in einer Woche ausgegeben hatte, sowie ein 30-jähriges SBA-Darlehen. Wenn ein SVOG-Zuschuss inzwischen auf ihrem Bankkonto gewesen wäre, sagten Garrison und Sung, hätten sie die Möglichkeit gehabt, mit ihrem Vermieter zu verhandeln.

Unsere Idee war, einen Mietvertrag auszuhandeln, der vielleicht sechs Monate am Stück gedauert hätte, damit uns das Geld dann für diesen Zeitraum geholfen hätte, sagte Garrison. Diese Gelder nicht rechtzeitig zu erhalten, hat uns zerstört.

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