Jahrzehnte später ist „Hedwig and the Angry Inch“ immer noch mutig und frisch

John Cameron Mitchell und Stephen Trask waren gerade dabei, herauszufinden, wer Hedwig Schmidt im Jahr 1997 war, als ich in einem kleinen Clubhaus im West Village die erste von vielen Begegnungen mit Hedwig und dem Angry Inch hatte. Zwanzig Jahre später bin ich erstaunt, wie das Publikum sie immer noch entdeckt und immer noch die Kühnheit und Frische in einer der empörendsten Charaktere sieht, die jemals im Musiktheater Schlagzeilen gemacht haben.

Es ist eine Langlebigkeit, die niemand vorhersagen konnte, schon gar nicht Mitchell und Trask, der Buchautor/Originalstar und der Komponist des intellektuell ehrgeizigen Punkrock-Musicals, das die Welt in einen grübelnden, international ignorierten Song-Stylisten einführte, der zum Abschuss von Ruhm und Reichtum verdammt war Mappe. Hedwig, jetzt im Kennedy Center untergebracht, mit Euan Morton in der Titelrolle, erzählt die Geschichte eines emigrierten Glam-Rockers in Drag, der als Junge im damaligen Ost-Berlin geboren wurde, aber aufgrund einer verpatzten Geschlechtsumwandlungsoperation in die eine Art Gender-Limbo (der dem Titel der Band, die sie unterstützt, dem Angry Inch, eine besondere Bedeutung verleiht).



die Buchbesprechung der Flugbegleiter

Seit seiner Off-Broadway-Debüt 1998 wurde die respektlose Show im Konzertstil unzählige Male auf der ganzen Welt produziert: In Seoul läuft seit 12 Jahren eine Produktion. Aber erst als es 2014 endlich den Broadway erreichte, in einer Version, die vier Tony Awards gewann, darunter einen für seinen Star Neil Patrick Harris, gab Hedwig seinen Schöpfern eine ernsthafte finanzielle Rendite – ein Zeichen dafür, wie prekär und wenig profitabel das Aussitzen war auf der Schneide sein kann.

Bis zum Broadway war nie echtes Geld drin, sagt Mitchell telefonisch aus Los Angeles, wo er mitten in Meetings ist und ein Musical-Projekt für das Fernsehen vorstellt.

Stephen und ich wurden nie vollständig akzeptiert, als es zum ersten Mal herauskam. Es gab eine Art Verachtung der Stadt. Sogar der Film [veröffentlicht 2001, mit Mitchell als Hedwig und Miriam Shor, die ihre Rolle als Kumpel Yitzhak wiederholt] war zunächst ein Flop. Wie der Charakter mussten wir uns unseren Weg zur Seriosität erkämpfen.

Der lange Weg zur Seriosität könnte für diese lustige, anzügliche, 90-minütige Show im Shabby-Chic-Stil, die von Trasks herzerweichenden Top-40-Pop-Balladen (Wig in a Box, Wicked Little Town, Midnight Radio ) und Acid-Rock-Nummern (Angry Inch). Auch dieser beschwerliche Aufstieg ist ein Hinweis darauf, wie weit Hedwig seiner Zeit voraus war.

Bevor einige der Komplexitäten der Geschlechtsidentität zu einer Faszination für die Medien wurden oder der Kampf um die Rechte von Transgender-Menschen und anderen Randgruppen vom politischen Mainstream ernst genommen wurde, gab es Hedwig. Die Show entstand als Satire auf die Populärkultur und eine ergreifende Betrachtung des menschlichen Bedürfnisses, seinen Platz in der Welt zu definieren. Auf einer platonischen Vorstellung von sich selbst spielend, offenbarte das Musical, wie quälend die Suche nach sich selbst sein kann, indem es uns durch Gesang und Metapher all den Widersprüchen in Hedwigs gequälter Psyche aussetzte.

Ein Zusammenhang wird beispielsweise zwischen den Mehrdeutigkeiten in Hedwigs sexueller Identität und der Aufteilung des Geburtslandes hergestellt. Das Musical deutet darauf hin, dass die Koexistenz der kommunistischen DDR, in der Hedwig als Tochter einer deutschen Frau und eines amerikanischen GI geboren wurde, und der demokratischen Westdeutschland eine Verbindung zur Lösung eines weiteren Mysteriums ist: die metaphysische Verbindung zwischen Hedwig und einem jungen Rocker, den sie betreut, Tommy Gnosis, die in der Bühnenfassung nicht zu sehen ist und den Ruhm und Beifall gefunden hat, den die verbitterte Hedwig nie hat.

„Ich habe von den geschlechtsverändernden Königinnen des Clubs [Szene] gelernt, nur ehrfürchtig zugesehen und mich gefragt, warum sie keine Stars waren“, sagt Mitchell und beschreibt die Inspiration für den Charakter, den er für sich selbst geschrieben hat. Es faszinierte ihn, wie Drag-Darsteller in New York so marginalisiert blieben, während in anderen Ländern – Großbritannien, Australien, Japan – geschlechtsübergreifende Darbietungen eine uralte Tradition sind. Hier, fügt er hinzu, seien sie Bürger dritter Klasse gewesen. Ihr Leben war bereits Punkrock.

niemand kommt um uns zu retten

Trask, der jetzt in Lexington, Kentucky, lebt und regelmäßig Filmmusiken komponiert (The Savages, Little Fockers), sagt die Wiedereingliederung von Hedwig in die Kultur, zuerst über den Broadway und dann die nationale Tour, die am Kennedy Center endet Er trat auf, nachdem er und Mitchell 2007 in Seoul zusammen aufgetreten waren, für ein Konzert, bei dem 10 Schauspieler, die dort Hedwig spielten, wieder vereint waren. Wir hatten eine so gute Zeit, wir fühlten uns wieder verbunden, sagt Trask in einem Interview in einem Studio in Manhattan, das er benutzt, um an seinem neuesten Projekt zu arbeiten, einem Musical über die Nachtleben-Kultur von Studio 54 der späten 1970er und frühen 80er Jahre namens This Ain 't No Disco, das von der New Yorker Atlantic Theatre Company produziert werden soll.

Der Komponist hatte die Idee, Harris für eine Wiederbelebung von Hedwig zu rekrutieren. Meine erste belästigende E-Mail war 2008 oder '09, sagt er und fügte hinzu, dass er später dem Schauspieler, der hauptsächlich für seine Fernseharbeit bekannt ist, sagte: Wenn diese Rolle für jemanden außer John geschrieben wurde, wurde sie für Sie geschrieben. Obwohl es ein halbes Jahrzehnt dauern würde, bis die Broadway-Inkarnation entstand, hielt das Material unter der Leitung von Michael Mayer stand und fühlte sich immer noch ein wenig gefährlich an.

Es war Neil, der seine Starmacht und seine Botschafterschaft einbrachte und den Leuten sagte, dass es ihnen keine Angst machen würde, sagt Mitchell.

Man bekommt das feste Gefühl, wenn man sich an den elektrischen Eindruck erinnert, den Mitchell selbst in der Rolle hinterließ, wie einflussreich Hedwig wirklich war. Die Show half dabei, Komponisten und Librettisten die Lizenz zu geben, alle möglichen Rebellen und Bilderstürmer und Sonderlinge und beschädigte Typen in den Mittelpunkt zu stellen, von den sexuell unterdrückten Teenagern von Steven Sater und Duncan Sheiks Spring Awakening (2006) bis hin zur psychisch kranken Mutter von Tom Kitt und Brian Yorkeys Next to Normal (2008) bis hin zum angstbesetzten Antihelden von Dear Evan Hansen (2016).

Alle, die mir wichtig sind, habe ich deswegen kennengelernt, sagt Mitchell. Es erlaubte mir sogar, die Alzheimer-Pflege meiner Mutter zu bezahlen. Alles ausgelöst durch den Wunsch, den er und Trask hatten, einen extravaganten Charakter überall hin mitzunehmen, wo sie hin musste.

Ich dachte nur, erinnert sich Mitchell: ‚Verdammt, ein Musical kann alles sein.‘

Wenn du gehst Hedwig und der wütende Zoll

Kennedy Center, 2700 F St. NW. 202-467-4600. kennedy-center.org .

ein Platz für uns: ein Roman

Termine: Bis 2. Juli.

Fahrkarten: 59 $ - 159 $.

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