DER TOD EINER LEGENDE

EIN BLUT

Tod und Auferstehung



Von Charles R. Drew

Von Spencie Love

Presse der Universität von North Carolina. 373 S. 29,95 $

Kurz nach Mitternacht am 1. April 1950 machte Dr. Charles R. Drew, der 46-jährige Leiter der Abteilung für Chirurgie an der Howard University Medical School und Chefchirurg am Freedmen's Hospital, seine letzten Runden für die Nacht. Dann fuhren er, ein Kollege und zwei Praktikanten mit dem Auto nach Atlanta, der ersten Etappe einer Reise nach Tuskegee, Alabama, zu einer medizinischen Konferenz.

Drew fuhr zur Konferenz, damit seine Praktikanten, die sich das Fliegen nicht leisten konnten, teilnehmen konnten. Er plante, ohne Zwischenstopp nach Atlanta zu fahren, erinnerte sich ein Praktikant, weil es 'in dieser Zeit nicht einfach war, Übernachtungsplätze für Schwarze zu finden'. Im ländlichen North Carolina schlief Drew am Steuer ein, während seine Reisegefährten bereits dösten. Das Auto prallte gegen die Schulter. Drew riss das Rad hart nach links. Das Auto überschlug sich und rutschte über die Autobahn.

Drew wurde blutend und unter Schock ins Krankenhaus Alamanace eingeliefert. Aber die Ärzte von Alamanace weigerten sich, ihn aufzunehmen. Auf dem Weg zu einem Negerkrankenhaus starb Drew.

Es ist eine unvergessliche Geschichte. Drews Pionierarbeit mit Blutplasma hatte Tausende von Menschenleben gerettet. Seine ruhige, aber beharrliche Kritik an der Jim-Crow-Medizin traf auf Ausgrenzung und Segregation bei Blutspendeaktionen, medizinischer Ausbildung und jeder Art von medizinischer Versorgung. Doch an diesem Aprilmorgen verblutete Drew, ein Opfer der Ideen, die sein Leben und Werk widerlegte, und der Institutionen, die er zu transformieren versuchte.

Das einzige, was an der Geschichte als Geschichte falsch ist, ist, dass sie nicht wahr ist. Drew starb in der Notaufnahme von Alamanace, wo weiße Chirurgen, die ihn erkannten, versucht hatten, sein Leben zu retten.

In One Blood erzählt der Historiker Spencie Love die Geschichte des Unfalls, die Geschichte der Legende und die Geschichte von Drews Leben und Zeiten. Sie erzählt jede Geschichte mit Weisheit und Anmut. Ihr größeres Ziel ist es, uns etwas über Mythen und Legenden in der Geschichte zu erzählen, uns zu zeigen, dass 'Wahrheit viele Ebenen hat', dass manchmal falsche Geschichten wahr sein können: 'Für die Leute, die die Geschichte erzählen und daran glauben, ist die Geschichte wahr weil es eine bedeutungsvolle Aussage über die Welt macht, in der Drew gelebt hat und die Welt, in der sie heute leben.'

Charles Drew wurde in Washington geboren und aufgewachsen. Drew wurde an der Dunbar High School, dem Amherst College und den medizinischen Fakultäten der McGill und der Columbia University ausgebildet und war der erste Afroamerikaner, der einen Doktortitel in Medizin erhielt. Seine Dissertation befasste sich mit Blutkonserven, und im Herbst 1940 leitete er „Blood for Britain“, ein Projekt, das die Herstellung großer Mengen flüssigen Plasmas und dessen Versand an britische Soldaten auf den Schlachtfeldern Frankreichs forderte. Im folgenden Jahr gründete er die erste Blutbank des amerikanischen Roten Kreuzes, ein Pilotprogramm, das während des Zweiten Weltkriegs zum Vorbild für Blutbanken im ganzen Land wurde.

Die Legende von Drews Tod begann als Gerücht in den Tagen nach dem Unfall und wurde jahrelang allein durch Mundpropaganda verbreitet, sofort hinzugefügt in den Körper der afroamerikanischen Literatur, Oral History und Folklore, in der Blut, Blutungen und grauenhafte medizinische Versorgung waren dominierenden Themen.

Während der Sklaverei bluteten Sklaven aus brutalen Auspeitschungen. „Eine Zeitlang dachte ich, ich sollte verbluten“, schrieb Frederick Douglass in seiner Erzählung und erzählte von einer Prügelstrafe durch Edward Covey. 'Vom Scheitel bis zu meinen Füßen war ich mit Blut bedeckt.'

Nach der Sklaverei gab es Lynchmobs, und in den Städten gab es marode Armenkrankenhäuser, in denen der Überlieferung nach weißgekleidete „Nachtärzte“ an schwarzen Patienten experimentierten und sie dann ausbluteten. Liebe zeigt uns Blut und Blutungen mit besonderer Bedeutung für schwarze Amerikaner in der Bibel, in David Walkers „Appeal“ und in den Essays von W. E. B. DuBois. Und wer könnte die Szene in Invisible Man vergessen, in der Ellisons Erzähler an einem Tisch im Krankenhaus von Liberty Paints festgeschnallt liegt, während die weißen Ärzte, die auf ihn herabblicken, leichtfertig über präfrontale Lobotomie und Kastration sprechen?

In den 1960er Jahren verwendeten Aktivisten, darunter Whitney Young und Dick Gregory, die Drew-Geschichte in Essays und Büchern, um den schändlichen Zustand der Gesundheitsversorgung für schwarze Amerikaner zu dramatisieren. In den 1970er Jahren haben Schriftsteller es in Geschichten, Gedichten und sogar einer Episode von 'M*A*S*H' geschrieben. Unter den Amerikanern, die Drews Namen heute wiedererkennen, kennen wahrscheinlich eher die Legenden als die Fakten. Der Zeitungsartikel von 1982, der Love auf die Legende aufmerksam machte, berichtete, dass eines von Drews eigenen Kindern, Charlene Drew Jarvis, jetzt Stadträtin in Washington, Zweifel an der Fürsorge ihres Vaters hatte.

Viele Psychologen, Soziologen und Anthropologen haben über Mythen und Legenden geschrieben, und die Liebe lässt sie respektvoll zu Wort kommen. Aber wie Loves ausgezeichnete Interviews mit Dutzenden von Laien zeigen, braucht es keinen Ph.D. um die Ursprünge und das Fortbestehen der Drew-Legende zu erklären. In den 1950er Jahren kannte jeder schwarze Amerikaner jemanden, der unter einer getrennten und grob ungleichen medizinischen Versorgung gelitten hatte. Viele kannten jemanden, der nach Verweigerung der Pflege gestorben war. Die Drew-Legende beschrieb ein gewöhnliches Ereignis; es schien einfach einem außergewöhnlichen Mann passiert zu sein.

Abgesehen von den Gefühlen einiger Ärzte hat die Drew-Legende nicht geschadet. Niemandes Gedanken oder Taten wurden verdreht, indem er es erzählte oder daran glaubte. Niemand, der nach seiner Wahrheit lebte, lebte eine Lüge. Als eine Form des Widerstands gegen die weiße Vorherrschaft dargestellt, eine Geschichte, die die Leute erzählen, um Ungleichheit zu verfluchen und zu bekämpfen, steht Liebe auf festem Boden.

Leider waren die meisten unserer Mythen und Legenden über die Rasse weniger gutartig, die Beziehung zwischen ihnen und der historischen Wahrheit viel komplizierter. Wie die Drew-Legende sind unsere mächtigen Mythen (ob weiße Mythen über schwarzes Blut, Vergewaltiger, Wohlfahrtsköniginnen und Rassen-IQs oder schwarze Mythen über jüdische Sklavenhändler und Regierungsverschwörungen zur Verbreitung von AIDS) wahr und bedeutungsvoll für die Menschen, die ihnen glauben. Sie erfüllen psychologische und soziale Bedürfnisse. Sie schreien nach unserem Verständnis. Aber um sie zu verstehen, müssen wir unterscheiden zwischen Mythen, die eine gewisse Grundlage haben, und Mythen, die keine haben, zwischen Mythen der Mächtigen und Mythen der Schwachen, zwischen konstruktiven Mythen und zerstörerischen Mythen – Unterscheidungen, die die Liebe nicht macht.

Das letzte Kapitel von One Blood handelt nicht von Drew, sondern von Maltheus Avery, einem 24-jährigen Veteranen, der acht Monate nach Drews Tod einen Autounfall im ländlichen North Carolina hatte. Avery starb auf dem Weg in ein Negerkrankenhaus, nachdem das Duke University Hospital ihn abgewiesen hatte; Dukes „schwarze Betten“ – 15 von 120 – waren voll. Es ist ein schönes Ende, denn die aktuellste Lektion in Loves fesselndem Buch handelt von der Beweislast.

Es war Averys Tod und unzählige andere, die die Gerüchte über Drew auslösten und aufrechterhielten. Fünfzig Jahre später kursieren trotz vieler Gerüchte über das Ende des Rassismus immer noch Gerüchte über Vorurteile und Diskriminierung. Nach 377 Jahren sollten die Weißen die Last tragen, den Schwarzen zu beweisen, dass diese Gerüchte nicht wahr sind. James Goodman lehrt Geschichte und Sozialkunde an der Harvard University und ist Autor von „Stories of Scottsboro“. Bildunterschrift: Charles R. Drew

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