Liebes Großbritannien, bitte nehmen Sie Ihren Booker Prize mit nach Hause.


Der Autor George Saunders ist einer von drei Amerikanern, die für den renommiertesten britischen Literaturpreis nominiert wurden. (David Crosby)Ron Charles Kritiker, Buchwelt Email War Folgen 13. September 2017

Nichts zerstört die Mystik der schwimmenden Stadt wie ein McDonald's in Venedig. Aber solche entleerenden Anblicke sind seit Jahren die Norm. Die amerikanische Kolonialisierung der Weltwirtschaft ist abgeschlossen. In diesem Sommer hörten wir in Madrids Puerta del Sol Musik unter einer sonnenabweisenden Werbetafel für Netflix’s Glow.

Dieser verwirrende Moment fiel mir Mittwochmorgen wieder ein, als ich die Liste der Finalisten für die Man Booker-Preis . Zum ersten Mal sind die Hälfte der sechs Nominierten für den renommiertesten britischen Literaturpreis Amerikaner:



4321, von Paul Auster (USA)

Geschichte der Wölfe, von Emily Fridlund (USA)

Lincoln im Bardo, von George Saunders (USA)

Ausfahrt West, bei Mohsin Hamid (UK-Pakistan)

Elmet von Fiona Mozley (Großbritannien)

Zweiter erster Eindruck Sally Thorne

Herbst, von Ali Smith (Großbritannien)

Es ist nicht so, dass amerikanische Schriftsteller plötzlich bessere Bücher schreiben. Nein, diese US-Invasion ist das Ergebnis einer umstrittenen Anpassung der Teilnahmebedingungen des Preises. Im Jahr 2014 öffneten die Booker-Juroren ihre Türen für alle, die einen Roman auf Englisch schreiben. (Der Preis war zuvor auf Romane von Autoren im Commonwealth beschränkt, darunter Irland, Südafrika und Simbabwe.) Nach dieser Änderung kamen sofort zwei Amerikaner in die engere Wahl. Im nächsten Jahr gewann Marlon James, ein jamaikanischer Schriftsteller, der in Minnesota lebt, den Preis. 2016 gewann der amerikanische Schriftsteller Paul Beatty. In diesem Jahr hat ein Amerikaner eine 50/50-Chance, der Gewinner zu sein.

[ ‘Lincoln in the Bardo’ entspringt einer tragischen Fußnote in der amerikanischen Geschichte ]

Einige britische Autoren, insbesondere der Booker-Gewinner A.S. Byatt, haben sich darüber beschwert, dass diese Änderung der Regeln die Identität des Preises verwässert und die Jury vor eine unmögliche Aufgabe stellt. Ohne Kriterien, außer in englischer Sprache, versinkt der Booker Prize in einem Meer von Titeln, die kein Lesergremium glaubwürdig überblicken kann. Aber das ist ein Problem, um das sich die Briten Sorgen machen müssen.


Der Autor Ali Smith. (Christian Sinibaldi)

Als Amerikaner sollten wir uns mehr Sorgen über den Verlust der kulturellen Vielfalt machen, über die Schließung einer weiteren Möglichkeit, etwas über unsere eigenen sich ständig erweiternden Grenzen hinaus zu erleben. Es ist keine Kritik zu sagen, dass die diesjährigen Finalisten von Auster, Fridlund und Saunders alle eindeutig amerikanische Romane sind. Aber für jeden ernsthaften Leser von Belletristik in diesem Land ist die Amerikanisierung des Booker-Preises eine verpasste Gelegenheit, über großartige Bücher zu lernen, die noch nicht weit verbreitet sind.

[ Paul Austers „4321“ bietet vier parallele Versionen eines Lebens ]

So schmeichelhaft es für die Schriftsteller unserer Nation ist, in die literarische Arena Großbritanniens eingeladen zu werden, die Amerikaner brauchen keine Ermutigung, ihre eigenen Bücher zu posaunen. Als Nation sind wir bereits deprimierend fremdenfeindlich, wenn es um unsere Leseentscheidungen geht. Während Buchhandlungen auf der ganzen Welt Bücher von Amerikanern führen, reservieren Buchhandlungen in den USA normalerweise ein kleines, staubiges Regal namens Bücher in Übersetzung. (Diese Voreingenommenheit gegenüber nicht-amerikanischen Autoren ist so stark, dass mir eine New Yorker Verlegerin einmal erzählte, sie wolle Kanadier aus der Biografie eines Autors auf der Jackenklappe weglassen.)

Außerdem haben amerikanische Romanautoren bereits renommierte Auszeichnungen erhalten, darunter der Pulitzer-Preis für Belletristik und die National Book Awards. Den Booker für jedes auf Englisch verfasste fiktionale Werk zu öffnen, kommt einem weiteren aufgeblähten Monster wie dem Literaturnobelpreis gefährlich nahe, eine Auszeichnung mit so weitreichenden Standards, dass sie für nichts steht.

Aber Literaturpreise sind widersprüchliche Organisationen. Sie wollen natürlich literarische Exzellenz fördern, aber auch sich selbst. In einem Universum aus immer eskalierenden Auszeichnungen und immer geringer werdender Aufmerksamkeit kämpft jeder Preis um Anerkennung. Gibt es einen besseren Weg, um mehr Presse in den Vereinigten Staaten zu gewinnen, als einige beliebte amerikanische Namen unter die Finalisten zu streuen.

Aber das ist ein Wettbewerb mit abnehmenden Renditen. Die Briten müssen zugeben, dass sie 2014 einen Fehler gemacht haben. Um die Attraktivität ihres höchsten Literaturpreises zu erhöhen, luden sie Amerikaner ein, die vorhersehbar die Macht übernommen haben. Zum Wohle des Commonwealth – und der Vereinigten Staaten – müssen die Administratoren des Booker-Preises einen literarischen Brexit inszenieren.

Michael Parks Todesursache

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt.

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