DCs geliebte Blues Alley erwacht mit einem fröhlichen Set aus Veronneau wieder zum Leben

Veronneau, von links, Ken Avis, Karine Chapdelaine, Lynn Veronneau, Dave Kline und Lucas Ashby. (Steve Pendlebury und Jay Keating)

VonMichael J. West 17.09.2021 um 14:00 Uhr Sommerzeit VonMichael J. West 17.09.2021 um 14:00 Uhr Sommerzeit

Es waren 550 Tage ohne Blues Alley, bemerkte Gitarrist Ken Avis zwischen den Songs während des Sets von Veronneau am Donnerstagabend. Die Menge keuchte. Wenn Sie es so sagen, ist es eine lange Zeit, nicht wahr?



Die Band eröffnete DCs berühmtesten und ehrwürdigsten Jazzclub wieder und wurde inmitten der Trümmer der Covid-19-Pandemie mit einem nüchternen Personal und der Hälfte der üblichen Sitzplätze wieder zum Leben erweckt. Diese waren fast voll: Nach 550 ruhenden Tagen wären treue Blues-Alley-Gäste vielleicht nach Georgetown gewandert, um eine Grundschulband zu sehen.

Ein Glück für uns, dass wir stattdessen ein inspiriertes und fröhliches Set von einer hochwertigen lokalen brasilianischen Jazzgruppe bekommen haben.

Es ist der Jazz, nicht die Band, das ist brasilianisch. Benannt nach Sängerin und Frontfrau Lynn Veronneau, besteht die Band an diesem Abend aus zwei Quebecois, Veronneau und Bassistin Karine Chapdelaine; zwei Engländer, Avis und der Geiger Dave Kline; und der brasilianische amerikanische Schlagzeuger Lucas Ashby.

Besonders hart traf die Pandemie den Live-Jazz. Aber DCs Szene beginnt langsam von vorne.

Auch wenn keiner der Musiker direkt aus Rio de Janeiro kommt, hat sicherlich niemand an seiner Referenz gezweifelt, als eine schwungvolle Interpretation des Samba-Klassikers É Luxo Só begann. Veronneau sang die Portugiesen – und die Franzosen und Englischen des Rests des Sets – mit einer seidigen Altstimme, die hinter dem Beat verweilte. Kline fügte nach jeder Zeile leichte Füllungen hinzu. Nach einer subtileren Improvisation von Avis ließ der Geiger mit einem geschickten Solo los, das die Breite seiner Technik zeigte und gleichzeitig auf den Samba-Groove drosselte.

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Kline war eindeutig der Starsolist des Abends. Er stolzierte Sachen, die von zwei reißenden Blues-Chören in Avis’ Spielfilm Bad Boy bis hin zu einer feinen Improvisation mit den Fingern in einer Bossa-Version von Bob Marleys Waiting in Vain reichten. Chapdelaine, die zum ersten Mal mit Veronneau auftrat, war jedoch eine Geheimwaffe. Ihre beiden Soli, auf dem Eröffnungslied der Liebe und dem abschließenden Mas Que Nada, waren beides virtuose Wendungen, die der Musik überraschende kreative Energie verliehen.

So großartig die Aufführung auch war, ein beträchtlicher Teil der guten Stimmung der Nacht kam einfach davon, dass Sie wieder in der Blues Alley waren. Die braunen Backsteinwände und das ikonische Logo des legendären Zimmers waren so warm und einladend wie immer. Es war freilich anders: Nicht nur die Tische waren weniger und weiter auseinander, sondern es fehlten auch die Instrumente und gerahmten Fotografien, die lange die Wände bedeckten. Man könnte die Änderungen jedoch ignorieren und immer noch die charakteristische Geschichte und Intimität von Blues Alley spüren.

Ein Unterschied war schwerer zu übersehen: Lärm. In Ermangelung von Live-Musik haben wir vergessen, wie wir uns dabei verhalten sollen, und die Zuschauer plauderten während des gesamten Sets offen und manchmal laut. Vielleicht damit verbunden, die bekannte Pre-Show-Ruhe, bitte Ansage fehlte auch.

Blues Alley ist zurück, aber mit kleinen Schritten. Wir werden dort hinkommen.

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