Cory Doctorows „Attack Surface“ ist ein fesselnder Techno-Thriller

VonPaul Di Filippo 13. Oktober 2020 VonPaul Di Filippo 13. Oktober 2020

Cory Doctorow gehört zu den besten der gegenwärtigen Praktiker der spekulativen Fiktion der nahen Zukunft und steht Schulter an Schulter mit so hervorragenden Kollegen wie Bruce Sterling, Kim Stanley Robinson, Charles Stross und Justina Robson. Wie bei diesen Schriftstellerkollegen ergreift er die Chance, seine literarischen Prognosen von übermorgen durch die sich schnell verändernde Realität ablösen zu lassen. Der Niederschlag, wenn er passiert, entkräftet seine Geschichten ebenso wenig wie die Geschichte nach 1968 Stanley Kubricks 2001: Odyssee im Weltraum weniger zu einem ewigen Meisterwerk gemacht hat.

Als er ausstellte Kleiner Bruder 2008 hatten die Ereignisse in dieser Geschichte von jugendlichem Affenzerreißen und Protest ein Gefühl von plausibler Unausweichlichkeit. Angefangen von einem allzu wahrscheinlichen Terroranschlag auf San Francisco bis hin zu einer Untersuchung des Überwachungsstaates diente das Buch als lebendiges Modell dessen, was bald sein könnte.

Die Fortsetzung von 2013, Die Heimat , auf dieselbe imaginäre Zeitleiste gehauen, wagte sich in die Whistleblower-Szene von Edward Snowden/Julian Assange/Chelsea Manning und nutzte erneut logische Folgen, um die Ereignisse zu präsentieren. Doch schon hatte Doctorows Zeitachse begonnen, radikaler von der Geschichte abzuweichen.

Fantasy Noir vereint das Beste aus zwei Genres. Dies sind die Bücher, die es gut machen.

Jetzt kommt Angriffsfläche , das dritte Buch der Reihe, und es ist klar, dass Doctorows zukünftige Geschichte, so viele kluge und aufschlussreiche Resonanzen sie mit aktuellen Schlagzeilen unterhält, kein plausibler kurzfristiger Leitfaden für die Welt mehr ist, sondern eher die Ereignisse eines kontrafaktischen Stummels ( um den handlichen Begriff von William Gibson für solche abweichenden Kontinuums zu verwenden). Die Coronavirus-Pandemie, ganz zu schweigen von den unvorhersehbaren und ständig destabilisierenden Handlungen von Präsident Trump und seinen Gegnern, haben sich verschworen, um Doctorows Szenario zu einer alternativen Geschichte zu machen; seine Geschichte hat sich dem Rahmen des Subgenres der nahen Zukunft entzogen. Was wir stattdessen genießen, ist politischer Cyberthriller, energisch, mutig und versiert über die Grenzen von Revolution und Widerstand, auch wenn er nicht mehr genau auf unsere tatsächlichen Dilemmata zugeschnitten ist.

Die ersten beiden Bücher dieser Reihe drehten sich um Marcus Yallow, einen naiven Teenager, dann einen klügeren jungen Mann mit überdurchschnittlicher Intelligenz, der sich auf sozialen Aktivismus gegen einen aufkeimenden Polizeistaat konzentrierte. Eine nebensächliche, aber folgenreiche Figur in seinem Kreis war eine nicht viel ältere Frau namens Masha Maximow. Zuerst arbeitete sie für die bösen Jungs des Establishments, doch schließlich änderte sie ihre Meinung und unterstützte Marcus’ antiautoritäre Schritte. Jetzt schreitet sie selbstbewusst auf die Bühne und wir tauchen tief in ihr Leben ein, sowohl in der Vergangenheit als auch in der Gegenwart. (Große Teile des Textes beinhalten ihre Hintergrundgeschichte seit Little Brother in einer Art Rashomon-Nacherzählung.)

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Kapitel 1 wird in Echtzeit geöffnet und enthüllt Masha, unsere Erzählerin, die für eine Sicherheitsfirma namens Xoth Intelligence im Stil von Blackwater arbeitet. Sie ist in einem namenlosen osteuropäischen Landkreis, den sie Slovstakia nennt, und installiert Software für den Diktator. Aber ihre Gefühle sind wirklich bei den Rebellen, und so versucht sie ein Doppelspiel. (Dieser Thread fängt reale Ereignisse in Hongkong und Weißrussland mit unheimlicher Treue ein.) Als sie herausgefunden wird, wird sie von Xoth gefeuert und flieht aus dem Land, wenn auch mit Bargeld.

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Sie kehrt in ihre Heimat San Francisco zurück, um auf der Couch ihrer besten Freundin aus Kindertagen, Tanisha, einer der Hauptorganisatoren der Black-Brown Alliance, dem Straßenkampferben der BLM-Bewegung, zu krachen. Als Tanisha verhaftet wird, muss Masha – jetzt wieder mit Marcus und seiner Frau Ange vereint – einen Gang hochschalten, um ihre Freundin zu befreien und ihre Sache zu unterstützen. Über dieses Ziel hinaus müssen sie daran arbeiten, Zyz, einen weiteren von Mashas ethisch kompromittierten Ex-Arbeitgebern, zu Fall zu bringen, mit einer Sperre für das Outsourcing von Strafverfolgungsbehörden in San Francisco. (Sowohl Zyz als auch Xoth werden von ultrakompetenten Frauen geführt, was dem Dreieckskonflikt zwischen den beiden Konzernen und Masha eine matriarchalische Telenovela Game of Thrones-Dynasty-Atmosphäre verleiht.)

Doctorow baut Mashas Charakter unermüdlich zu einem tiefen Porträt einer beschädigten Persönlichkeit aus. Trotz oder wegen all ihrer Gaben ist sie grenzwertig psychopathisch, wie ihre Xoth-Chefin Ilsa ihr offen sagt, aber auch wegen vieler ungelöster Probleme am Rande eines Nervenzusammenbruchs. Ihre Loyalitäten ändern sich und sind oft eigennützig. Wie Doctorow in seinem Nachwort sagt, ist dies ein Buch darüber, wie Menschen sich rationalisieren, Dinge zu tun, für die sie sich schämen. Trotz dieser Eigenschaften wird Masha zu einer verwurzelten Protagonistin, deren innere Konflikte und kognitive Dissonanzen sie zu überraschenden, sogar heroischen Handlungen treiben. Masha ist ein erstklassiger Geek und bietet auch reichlich und häufig mit Fachjargon gefüllte Info-Dumps. Ihre Unterhaltungsmeilen können auf diesen Passagen variieren.

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Doctorows Loyalität gilt den Rebellen und Underdogs – er skizziert die Heldentaten der Demonstranten und den kinetischen Tumult der Ausschreitungen mit offenkundigem Schwung und sympathischer Auslegung –, liefert Mascha aber auch gute Argumente für ihre Komplizenschaft mit dem Establishment.

Die Welt von Doctorow bildet vielleicht nicht mehr unser aktuelles Geschehen ab, aber sie zeichnet immer noch die universellen Strömungen des menschlichen Herzens und der Seele mit Präzision auf.

Paul Di Filippos Der neueste Roman ist The Deadly Kiss-Off.

Angriffsfläche

Von Cory Doctorow

Tor. 384 S. 26,99 $

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