Connie Schultzs „The Daughters of Erietown“ fängt vier Generationen von Frauen in einer abgelegenen Stadt in Ohio ein

DurchSusan Coll 8. Juni 2020 DurchSusan Coll 8. Juni 2020

Für die 12-jährige Samantha McGinty ändert sich im Sommer 1969 alles. Ihr Vater Brick hört auf, sich jedes Wochenende um seinen Chevy zu kümmern, bespritzt die Fenster nicht mehr mit Wasser und Essig und wischt sie mit alten Seiten der Erietown Times sauber. Diese kleine Änderung an der Routine weist auf eine schmerzhaftere Entwicklung hin, die vier Jahre zuvor in Gang gesetzt wurde, als Brick eine falsche Abzweigung machte und in das größte Bedauern seines Lebens ging.



Die Töchter von Erietown , Connie Schultz' fesselnder Debütroman, beginnt Mitte der 1940er Jahre und geht durch das ganze Jahrhundert, indem er vier Generationen von Frauen in einer hart umkämpften Stadt im Nordosten von Ohio verfolgt. Schultz fängt die Rhythmen des täglichen Lebens in dieser Arbeitergemeinschaft ein und webt die üblichen historischen Satzzeichen ein: die Ermordung Kennedys 1963, die Schießereien an der Kent State University 1970 und die aufkeimende Frauenbewegung. Dieses Gebiet kennt sie aus ihrer langjährigen Karriere beim Cleveland Plain Dealer, wo sie einen Pulitzer-Preis für Kommentare gewann. Sie ist auch eine Absolventin des Bundesstaates Kent und mit Sen. Sherrod Brown (D-Ohio) verheiratet, was ihr Credo in Ohio verstärkt.



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Manchmal liest sich diese genau beobachtete Familiensaga wie Hausmannskost, gespickt mit nostalgischen Hinweisen auf Produkte wie Lawsons French Onion Dip und Toni Home Perms sowie gelegentliche Wohlfühl-Homilies, auf die man immer stolz sein sollte Mädchen, das du in diesem Spiegel siehst. Aber dieser ruhige, Anne-Tyler-artige Roman erinnert auch daran, dass sanftere Zeiten nicht immer sanft waren, dass das Leben auch ohne existenzielle Bedrohungen voller Härten ist.



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Wahlmöglichkeiten – und deren Fehlen – gehören zu den Themen des Romans. Samanthas Mutter Ellie McGinty hatte davon geträumt, Krankenschwester zu werden, bevor eine ungeplante Schwangerschaft sie davon abhielt, die High School abzuschließen. Stattdessen findet sie sich als Hausfrau aus der Mitte des Jahrhunderts wieder, ein süßes kleines Ding mit einem großen Bienenstock, eine Mutter von zwei Kindern, die in einer komplizierten Ehe gefangen ist und ein Leben aus Hühneraufläufen, Wäsche, Wäsche und noch mehr Wäsche hat. Jeder fängt als eine Art von Person an und wird schließlich jemand anderer, überlegt sie. Auch wenn du es nicht merkst, das Leben ordnet dich neu.

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Dies funktioniert für Ellie in beide Richtungen; Das Leben ist nicht das, was sie sich erhofft hatte, aber sie profitiert von einem allmählichen Erwachen, wenn ihre Tochter im Teenageralter Bücher teilt wie Die weibliche Mystik und Das Frauenzimmer , und tadelt sie dafür, dass sie jeden Tag das Mittagessen ihres Mannes einpackt. Ellie macht sich heimlich auf die Suche nach einem Job und versteckt die Stellenanzeigen aus der Zeitung unter einem Sofakissen. Kraft schöpft sie aus Frauenfreundschaften: In ihrem eigenen Leben waren es Frauen, die sie getragen haben. All diese Kaffeestunden, die Kameradschaft von Canasta, die Unterstützung, die sie in der Kirche bekam.



Wie der Titel schon sagt, handelt es sich um einen Roman über die Frauen von Erietown, aber die komplexeste und tragischste Figur könnte Ellies Ehemann Brick sein. Seine Träume, College-Basketball zu spielen, werden zunichte gemacht, als Ellie schwanger wird und er sich für eine lebenslange Karriere bei Erietown Electric anmeldet. Während sich das Land mitten in einem tiefgreifenden Wandel befindet, der Türen für Frauen und Minderheiten öffnen wird, scheint sich sein Leben einzuengen. Er sieht eine Welt, die seine Frau gegen ihn und jede Gewerkschaftsversammlung in eine Martin-Luther-King-Kundgebung verwandelt. Er ist sich nicht sicher, ob es am Wetter oder an seiner Stimmung liegt, aber in letzter Zeit kochte er die ganze Zeit.

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Zu den Hauptgeschäften von Bricks gehören Baseball, Bier und Frauen. Es überrascht nicht, dass dies nicht gut ausgeht, und die falsche Wendung, die er 1965 einschlägt, setzt eine Reihe herzzerreißender Ereignisse in Gang, die sich durch seine Familie ziehen und ein Leben fordern.

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Insular, segregated Erietown ist wohl der Hauptprotagonist des Romans: Eine ganze Stadt direkt am Eriesee. Kühle Brisen am Abend, egal wie heiß der Tag ist. Es gibt hier zwei Arten von Menschen, diejenigen, die Krawatten tragen, und diejenigen, die keine Krawatte tragen. Ziegel ist letzteres. Daran erkennt man, dass er nicht für seinen Lebensunterhalt arbeitet, sagt Brick über einen Nachbarn, der einen Anzug trägt. Außerdem war er ein Boss, was in der McGinty-Familie so schlimm war, wie für Nixon zu stimmen. Trotzdem will Brick Besseres für seine Kinder und hofft, dass sie nie einen Broteimer zur Arbeit tragen.

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Er möchte, dass sie aufs College gehen. Obwohl er nicht zulassen wird, dass Sam ein Vollstipendium für Smith annimmt – er sieht das als Wohltätigkeitsorganisation an – darf sie das State College besuchen und eine Karriere machen. Lassen Sie Ihre Wurzeln nicht zu Ihrer Ausrede werden, um festzusitzen, rät er. Aber mit Erietown in ihrer DNA könnte der Standort nebensächlich sein. Wie Sams Freund es ausdrückt: Wir sind Menschen im Wandel, egal wo wir sind.

Susan Coll ist ein Romanautor, dessen neuestes Buch The Stager ist.

Die Töchter von Erietown

Von Connie Schultz

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Random House, 466 Seiten

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