„The Confession“: Ein geniales neues Mysterium von Charles Todd

Ein verlassenes Herrenhaus, ein einsamer Kirchhof, ein in der Zeit erstarrtes Dorf. Werfen Sie eine oder zwei Leichen und einen verbissenen Detektiv hinzu, und Sie haben die Skizze für den traditionellen britischen Krimi. Kritiker weinen, Formel, als wäre das ein Fehler, aber diejenigen von uns, die die Form lieben, wissen es besser. Tatsächlich liegt eine der größten Freuden beim Lesen eines gut ausgearbeiteten Mysteriums darin, zu erkennen, wie ein begabter Autor Veränderungen im Grundmuster anklingt. Im Falle des Charles Todds Mysteries sprechen wir von zwei begabten Autoren: Todd ist, wie seine Fans wissen, das Pseudonym für ein amerikanisches Mutter-Sohn-Schreibteam, das 13 frühere Mysterien mit dem Scotland Yard Inspector Ian Rutledge, einem kampferprobten Veteranen, aufgeworfen hat des Ersten Weltkriegs. Unwahrscheinlicher als die Zusammenarbeit ist, wie konsequent genial und atmosphärisch die Romane von Ian Rutledge sind.

Selbst angesichts von Todds überragender Erfolgsbilanz, Das Geständnis ist ein herausragendes. Es beginnt mit einer schlauen Geste zu diesem klassischen Film Noir D.O.A., in dem ein sterbender Mann die Polizeiwache besucht, um einen Mord anzuzeigen. (Beobachten Sie die 1950 original mit Edmond O'Brien, nicht das schreckliche Remake von 1988 mit Dennis Quaid.) In The Confession erscheint an einem bedrückenden Sommertag 1920 ein wandelndes Skelett bei Scotland Yard und erzählt Rutledge, dass er an Krebs stirbt und sein Gewissen von einem Mord, den er fünf Jahre zuvor begangen hat. Ein paar Tage später taucht die Leiche des Schuldigen in der Themse auf; eine Kugel in den Hinterkopf tötete ihn, bevor der Krebs es konnte. Jetzt ist Rutledge in zwei Mordermittlungen verwickelt, bei denen ihm nur die kleinsten Hinweise helfen: das Geständnis des Toten (das sich als von Lügen gespickt herausstellt) und das goldene Medaillon einer Frau, das um den Hals der Leiche gefunden wurde.



Nun, das ist nicht ganz richtig. Wie Todds Fans wissen, führt immer etwas oder jemand anderes Inspektor Rutledge. Wie viele große Detektive hat er einen Kumpel, der ihm Warnungen und manchmal auch Vorwürfe ins Ohr flüstert. Rutledges Watson heißt Hamish MacLeod; er war ein Korporal – und ein vertrauenswürdiger Freund – der während des Krieges unter Rutledge in Frankreich diente. Als Hamish einen direkten Befehl ablehnte, seine erschöpften und blutigen Männer in einem selbstmörderischen Versuch, ein deutsches Maschinengewehr-Nest auszulöschen, über den Haufen zu werfen, hatte Rutledge keine andere Wahl, als den widerspenstigen Korporal einem Erschießungskommando zu übergeben. Seit diesem schrecklichen Tag ist Hamishs Geist Rutledge überallhin gefolgt. (Ob Hamish wirklich ein Geist oder nur eine Halluzination von Rutledges gequältem Gewissen ist, spielt keine Rolle. Wichtig ist, dass Todd es schafft, diese unheimliche Beziehung mit emotionalem Gewicht und Wahrhaftigkeit zu dramatisieren. Wir sprechen hier nicht von Topper.)

Es ist auch gut, dass Rutledge in diesem Fall Gesellschaft hat, denn seine Ermittlungen führen ihn in eines der gruseligsten Dörfer der englischen Kriminalliteratur: Furnham in Essex, Heimat verärgerter Fischer, Schmuggler und hartgesottener Bauern – alles mit eine seltsame Abneigung gegen die Touristen, die begierig darauf sind, das benötigte Geld zu verteilen. Als Rutledge seine Schwester auf eine Erkundungs-Wochenendfahrt nach Furnham mitnimmt, werden sie von all den Eingeborenen, an denen sie vorbeikommen, kalt an den Schultern. Schließlich nähert sich ein stämmiger Mann ihrem Roadster und sagt:

'Jemanden suchen?'

Das Geständnis: Ein Inspektor Ian Rutledge Mystery von Charles Todd (William Morrow)

Nicht „Kann ich Ihnen helfen?“ oder „Neu in Furnham, oder?“

„Eigentlich“, antwortete Rutledge und hielt an, „überlegten wir, wo wir zu Mittag essen könnten.“

Der Mann betrachtete sie. „Wir laufen nicht in Restaurants“, antwortete er. 'Nicht hier. Vielleicht finden Sie auf dem Weg, den Sie gekommen sind, etwas, das Ihnen besser gefällt.“

So viel zum üblichen Merrie Olde England Willkommensgruß mit heißen Buttergebäck und einer Tasse Kaffee. Ebenso unheimlich wie das Dorf ist das nahegelegene Herrenhaus von River's Edge, das seit dem Krieg leer steht und Schauplatz eines berühmten ungelösten Verschwindens ist. Rutledge kehrt obsessiv zu diesem Ahnenhaufen zurück, umgeben von hohen Sumpfgräsern, die ständig rascheln und Augen verbergen, die jede seiner zögerlichen Bewegungen beobachten. Und vergessen wir nicht das Pfarrhaus, das meilenweit von der Kirche entfernt liegt, das selbst in einer seltsamen Entfernung vom Friedhof liegt. Warum ist alles und jeder in Furnham so verdammt seltsam?

Bis diese Fragen geklärt sind, hat sich die Zahl der Leichen erhöht und Rutledges Nerven sind fast durchgebrannt. The Confession führt einige der besten Elemente der britischen Mysterien des Goldenen Zeitalters weiter und beweist, dass die alte Formel noch immer lebendig ist.

Corrigan, Buchkritiker des NPR-Programms Fresh Air, lehrt Literatur an der Georgetown University.

DAS GESTÄNDNIS

Von Charles Todd

Morgen. 344 S. 25,99 $

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