CLAUDE MCKAY HARLEM IN SEINEM GEIST

CLAUDE McKAY Rebel Sojourner In der Harlem Renaissance Eine Biographie von Wayne F. Cooper Louisiana State University Press. 441 S. 29,95 $

WENN DIE Harlem-Renaissance als gut finanzierte Rassenbeziehungsstrategie von einer interracial Elite begonnen wurde, geriet sie bald in große Schwierigkeiten mit den launischen und rauflustigen Künstlern und Schriftstellern, die sie sorgfältig zusammengestellt und ermutigt hatte, um dem amerikanischen Mainstream zu beweisen, wie klug und brav waren die besten und hellsten im schwarzen Amerika. Keiner der Autoren gab sich mehr Mühe als das Thema von Wayne Coopers reich recherchierter, unterhaltsamer und informativer Biografie. Das Klischee über Paranoiker, die echte Feinde haben, wäre vielleicht der zusammenfassende Satz gewesen, wäre da nicht die Glückseligkeit, dass Claude McKay: Rebel Sojourner in the Harlem Renaissance praktisch nicht von Klischees getrübt wird. Dies ist das erste vollwertige Leben von McKay, und Cooper hat den peripatetischen, jamaikanisch geborenen Dichter-Romanautor bewundernswert nachgebildet, der eines der kleineren Genies der amerikanischen Briefe des frühen 20. Jahrhunderts ist.



In Jamaika von einem exzentrischen britischen Mäzen betreut, der die Dialektdichtung förderte, die Teile von Contsab Ballads (1912) zu einem Genredurchbruch machte, und in New York von so unterschiedlichen Literaturmäzen wie Frank Harris, Van Wyck Brooks, James Weldon Johnson und Max . aufgegriffen Eastman, McKay wurde von der Kritik für seine Harlem Shadows (1922) gelobt, einen der ersten veröffentlichten Gedichtbände eines Schwarzen in Amerika seit Paul Laurence Dunbar. Es folgte eine unruhige Mitherausgeberschaft mit dem Doktrinär Mike Gold von Liberator, Stimme der Linken, und der anspruchsvolle McKay überredete Gold, den unbekannten e.e. cummings. In Greenwich Village und dem Toast von Harlem beliebt, segelte McKay 1922 abrupt nach Sowjetrussland, alles ideologische Paradoxon und neurotische Komplexität.

Die Russen wurden von McKay als Personifikation des schwarzen Proletariats eingenommen. Bezeichnenderweise war dieser ehemalige Garvey-Sympathisant der sowjetischen Verehrung und doktrinären Orthodoxie schnell überdrüssig, was kaum verwunderlich war, da McKay sich einmal vorgestellt hatte, 'der Kommunismus würde Millionen von Stadtbewohnern befreien, um ins Land zurückzukehren'. Er wurde amerikanischer Staatsbürger in den letzten Jahren seines Lebens, dessen kreative Jahre die meisten im streitsüchtigen und normalerweise mittellosen Selbstexil in Europa und Nordafrika verbrachten. Sein bäuerlicher Hintergrund aus der Oberschicht veranlasste ihn, die schwarze Führung in Amerika als hoffnungslos konservativ, spießig und farbenbewusst abzutun, doch sein Gedicht 'If We Must Die', das im Roten Sommer 1919 erschien, wurde sofort zum Katechismus dieser Klasse von Leuten. Home to Harlem (1928), sein meistverkaufter Erstlingsroman ('ein echter proletarischer Roman', prahlte McKay), wurde in Marseille geschrieben und als hochgesinnter W.E.B. Du Bois dekretierte bissig, sollte die soziale und ethische Essenz der von der NAACP und der Urban League ins Leben gerufenen Renaissance wiedergeben. McKay wurde nach den freundlichen Protesten von Max Eastman Katholik und starb 1948 in Chicago.

ER WAR WAHRSCHEINLICH kein großer Dichter, aber er war im besten Fall so gut wie sein Zeitgenosse der Lost Generation, Hart Crane. Die religiöse 'St. Isaaks Kirche, Petrograd“ (die der Autor kaum erwähnt), die merkwürdigerweise innerhalb von Stunden nach „Petrograd: 1. Mai 1923“ komponiert wurde, ein Gedicht, das die neue sowjetische Ordnung preist, ist in jeder Hinsicht großartig. Er war auch ein Vorbild für den jüngeren und größeren Langston Hughes (der einmal McKay schrieb: 'Für mich bist du der Einzige'); Hughes' großartiges, revolutionäres 'The Weary Blues' (1925) ist ohne die bilderreichen Streetlife-Beispiele in Harlem Shadows von 'Harlem Dancer' und 'Tropics in New York' nicht vorstellbar. Der Historiker Cooper neigt eher dazu, die endgültige literarische Beurteilung von McKay anderen zu überlassen. Dennoch hätte er bei den drei ungleichmäßigen, zolaesken Romanen urteilsfähiger sein können.

Diese gonadalen Archetypen, die Home to Harlem und Banjo (1929) bevölkern, Romane, in denen Schwarze, die sich kulturell mit der westlichen Zivilisation arrangieren, als bedauernswert abgetan werden, werfen nicht-kirchliche Probleme auf, die McKays vernünftiges karibisches Misstrauen gegenüber den Harlem-„Niggerati“ (Zora Neale Hurstons berüchtigten Neologismus) oder der verständlichen chauvinistischen Ungeduld dieser Gruppe mit ihm. McKay selbst sprach das größere Identitätsproblem im letzten Roman Banana Bottom (1933) an und schuf dort einen jamaikanischen Charakter, der sich in dem, wie der Autor vermutete, wesentlichen Ethos Afrikas und Europas energisch zu eigen macht.

Diese allgemein faszinierende Biographie ist besonders sensibel und erhellend, wenn sie die Bedeutung von McKays Bisexualität für sein passiv-aggressives Verhalten anspricht, das Bedürfnis des Autors nach starken Persönlichkeiten, deren Rat und Anerkennung er verzweifelt suchte, nur um dann wütend darauf zu verzichten. Nach seiner Rückkehr nach Amerika 1934 mit untergrabener Gesundheit und menschenfeindlichem Aszendent, empfanden McKays schwarze und weiße Freunde seine Fürsorge und Ernährung als zunehmend düstere Verpflichtung. Aber es gab zwei letzte kreative Ausbrüche: die wertvolle Autobiographie A Long Way from Home (1937) und das soziologische Exposé Harlem: Negro Metropolis (1940). Leopold Senghor erkannte McKay als „den wahren Erfinder von Negritude“. Alain Locke, der tödliche Don der Howard University, sprach für die Granden der NAACP und der Urban League, die wiederholt mit Geld und Einfluss geholfen hatten, und erklärte feierlich: McKay 'steht bis heute das Enfant Terrible der Neger-Renaissance, wo er mit ein wenig Loyalität und Konsequenz hätte sein können war zumindest sein Villon und vielleicht sein Voltaire.' Im September 1971, erzählt Cooper, stellte Time fest, dass randalierende Insassen des Attika-Gefängnisses ein Gedicht „von einem unbekannten Gefangenen lasen, grob, aber berührend in seinem mutmaßlichen heroischen Stil mit dem Titel „Wenn wir sterben müssen“. Claude McKay hätte das Gefühl gehabt, endlich geschätzt zu werden. ::

David Levering Lewis, Autor von „When Harlem Was in Vogue“, lehrt Geschichte an der Rutgers University.

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