Katharina die Große: Porträt einer Frau, von Robert K. Massie

Sie war Brieffreundin mit Voltaire, einer hart arbeitenden alleinerziehenden Mutter, die immer einen Liebhaber hatte – 12 davon im Laufe der Jahre. Sie schrieb Russlands Gesetze neu, erweiterte seine Grenzen und Befugnisse, machte den Amerikaner John Paul Jones kurzzeitig zum Admiral in ihrer Marine und wurde Europas größter Kunstsammler. Ein Kleid in der Kreml-Waffenkammer zeugt von ihrer erstaunlichen Taille – flüsterdünn, als sie jung war.

Katharina die Große bestieg den russischen Thron, als ihr Ehemann Peter III. 1762 durch einen Putsch abgesetzt wurde. Sie selbst führte 14.000 Soldaten an, um ihn zu verhaften, und stürmte auf einem weißen Pferd, in Uniform, ein Schwert an ihrer Seite. Sie regierte 34 Jahre lang, ging um 22 Uhr ins Bett, stand um 6 Uhr auf, trank schwarzen Kaffee und ging zur Arbeit, leitete ihr Imperium, bis sie am 6. November 1796 im Alter von 67 Jahren an einem Schlaganfall starb.



Sie schrieb fleißig an ihre Liebhaber, an ihre Diplomaten, an Freunde und hinterließ detaillierte Memoiren, die alle von Robert K. Massie, dem Biografen der Zaren, der große Autorität einbringt, gut genutzt wurden dieses umfassende Konto von Catherine und ihrer Zeit. Seine Geschichte dieses epischen Lebens ist warm, sicher und zutraulich, selbst wenn er einen weiteren Krieg mit den Türken durchbricht.

Catherine war eine 14-jährige deutsche Kleinstadtprinzessin namens Sophia, als sie von Kaiserin Elisabeth, der Tochter von Peter dem Großen, nach Russland gerufen wurde, die eine Frau für ihren Neffen, Peters Enkel Peter III., suchte.

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Die intelligente und zufällig zurückhaltende Sophia bestand die Musterung und heiratete bald Peter, ihren Cousin zweiten Grades und einen schwierigen jungen Mann, der in Deutschland aufgewachsen war (seine Mutter hatte einen deutschen Prinzen geheiratet, und beide Eltern starben, als er jung war) von einem herrschsüchtigen Lehrer, der es schaffte, verkümmere ihn emotional und intellektuell. Sophia gab bereitwillig ihren lutherischen Glauben auf, nahm die russische Orthodoxie an, nahm den Namen Catherine an und arbeitete hart daran, Russin zu werden, eine Verwandlung, die Peter wenig interessierte. Das bewies sein Verderben.

„Catherine the Great: Portrait of a Woman“ von Robert K. Massie (Random House)

Die Ehe war schrecklich. Catherine sagte, es sei nie vollendet worden. Sie zog sich zu Büchern zurück, vertiefte sich in die Werke der Aufklärung. Peter beschäftigte sich damit, Soldaten auszubohren und Deutschland zu vermissen. Beide nahmen Liebhaber. Nachdem Elizabeth gestorben war, wurde Peter gekrönt, machte sich jedoch schnell unbeliebt, und Catherine, die sich selbst für besser geeignet hielt, war für einen Putsch empfänglich. Peter willigte kampflos ein, wurde eingesperrt und eine Woche später unter düsteren Umständen getötet.

Der Fremdenhass sei der Hauptfaktor der ganzen Angelegenheit, schrieb Katharina selbst, und Peter III. galt als Ausländer.

Massie führt uns tapfer durch ein großes Laubwerk von kleinem und bedeutendem Adel, jeder mit jedem verwandt, die meisten Deutschen, mit ein paar Schweden, Österreichern, Franzosen und Engländern dazu. Bei so vielen Daten, Reichen, Prinzen, Großherzoginnen, Kaiser, Witze, hoch aufragende Philosophen und tapfere Soldaten auf rund 600 Seiten hält der Autor von Zeit zu Zeit inne, um zu wiederholen, kurz vor Wiederholung.

Er lässt uns nur einmal frustriert zurück. Schon früh erwähnt Massie den stählernen Ehrgeiz, der Catherine durch einige der bemerkenswertesten Momente der Geschichte führen wird. Doch er lotet es nie wirklich aus. Wir sehen jedoch, dass sie neugierig, diszipliniert und ordentlich ist. Sie genießt das Lachen, und sie muss geliebt werden. Sie ist sehr lebendig.

Inspiriert von ihrer Lektüre von Montesquieu , gerührt von Freundschaften mit Voltaire und Diderot , machte Catherine sich daran, Gesetze zu entwerfen, die die Sicherheit aller Bürger gewährleisten. Zwei Jahre lang hat sie täglich zwei bis drei Stunden daran gearbeitet. Folter wäre verboten, nicht nur als unmenschlich, sondern unzuverlässig – die Qual zwang das Opfer, alles zu sagen, um den Schmerz zu stoppen. Leibeigene würden freigelassen. Ein ordentliches Verfahren wäre verankert. Delegierte einer gesetzgebenden Kommission wurden ausgewählt, um den Kodex zu diskutieren, was am Ende nur zu Meinungsverschiedenheiten führte. Und dann wurde es vergessen.

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Es gab andere Umkehrungen. Die Pugachev-Revolte von 1774-75 tötete Tausende, als ein analphabetischer Kosak, der auf das Leiden der Leibeigenen sprach, einen Bürgerkrieg mit grausamen Repressalien der Grundbesitzer auslöste. Die Französische Revolution entnervte sie, und sie führte die Zensur ein – Alexander Radishchev wurde zur Enthauptung verurteilt, weil er ein kritisches Buch über die Leibeigenschaft geschrieben hatte. Catherine wandelte seine Strafe ins Exil um. (Er wurde in der Sowjetzeit zum Helden gemacht, Straßen sind in ganz Russland nach ihm benannt, und jedes Schulkind kennt seinen Namen.)

Nachdem Catherine die Ideale der Aufklärung beiseite gelegt hatte, machte sie sich daran, ihre Kontrolle unerschütterlich und ihr Imperium mächtiger zu machen.

Trotzdem bestand sie darauf, 1768 gegen Pocken geimpft zu werden, als die meisten Europäer dies für zu experimentell und gefährlich hielten (obwohl Thomas Jefferson dies 1766 getan hatte). Als Diderot, der die Enzyklopädie der Aufklärung erstellt hatte, 1775 von der Armut bedroht war, kaufte sie seine gesamte Bibliothek und stellte ihn als Bibliothekar ein. Während sich Amerika für unabhängig erklärte, unterzeichnete sie ein Dekret zur Errichtung des Bolschoi-Theaters. Sie füllte die Eremitage mit Gemälden von Rembrandt, Rubens und Van Dyck und stellte die besten Talente der Welt ein, obwohl John Paul Jones nicht lange halten sollte.

Sie weinte, wenn sie sich mit ihren Liebhabern stritt, und schätzte diejenigen, die intelligente Gespräche anboten. Sie wollte mehr als ein hübsches Gesicht. Der Liebling der Favoriten war Gregory Potemkin, der die angeblich gefälschten Potemkinschen Dörfer gebaut hat, um sie zu beeindrucken. Dies, argumentiert Massie, ist ein Mythos. Die Dörfer waren echt.

Heute, 215 Jahre später, versprechen die Behörden immer noch Aufklärung – jetzt nennen sie es Modernisierung – und ihr Volk wirft ihnen immer noch vor, potemkinsche Dörfer zu bauen. Catherines Leben ist so lehrreich wie immer, und Massie hat es zu einer fesselnden Lektüre gemacht.

du hättest das Buch kennen sollen

Kathy Lally ist der Chef des Moskauer Büros von Livingmax.

CATHERINE DIE GROSSE

Porträt einer Frau

die Buchbesprechung der Flugbegleiter

Von Robert K. Massie

Beliebiges Haus. 625 S.

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