„Canyon Dreams“ ist mehr als ein Buch über Basketball

DurchMark Athitakis 22. November 2019 DurchMark Athitakis 22. November 2019

Im August veröffentlichte Netflix Basketball or Nothing, ein Juwel einer Serie über ein High-School-Team in Chinle, einer staubigen Gegend der Navajo-Nation im Nordosten von Arizona. Die Show kreuzt viele Binge-Watching-Kästchen an: eine auffällige Kulisse, nervenaufreibende Momente auf dem Platz und zwanghaft anzuschauende Charaktere – insbesondere Raul Mendoza, der mürrische, aber dennoch avunkuläre Trainer des Teams.



Die Show hat jedoch einen Fehler, der im Titel eingebettet ist: Die Serie deutet darauf hin, dass den Kindern, die um einen Staatstitel wetteifern, ihr Leben völlig abgeschafft wird, wenn sie keinen Weg finden, dem Reservat zu entkommen und einen Hochschulabschluss. In Chinle ist wirklich nichts los, sind die ersten Worte der Serie. Wasser ist knapp, wir werden ständig daran erinnert; Arbeitslosigkeit und Sucht sind reichlich vorhanden.



Das ist keine falsche Einschätzung, aber eine knappe. Es lohnt sich also, die Serie zusammen mit Michael Powells fesselndem, umfangreicheren Buch Canyon Dreams zu sehen, das dasselbe Team während derselben Saison 2017-18 behandelt und seine Geschichte erklärt. Für die Spieler der Chinle High School sind die rez und der Rest der Welt keine Gegensätze. Sie sind verbundene Welten, in denen sie genauso geschickt navigieren müssen wie auf den Hartholzplätzen.

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Basketball, schreibt Powell, ist eine harmonisierende Kraft in diesem riesigen Land, ein wesentlicher Bestandteil der Alltagskultur in Chinle. Das bedeutet lange Schlangen am Ticketschalter an Spieltagen (einige Leute trampen zu Spielen außerhalb der Stadt) und viele Leute stellen ihre Radios auf Spielübertragungen in der gesamten Navajo Nation ein, die sich über Nord-Arizona und New Mexico erstreckt. Aber es bedeutet auch, dass Mendoza als Bannerträger für eine ganze Gemeinschaft behandelt wird. Familienmitglieder zollen ihm jedes Mal Respekt, wenn er ihr Kind auf die Bank setzt. In den vergangenen Saisons mit verschiedenen Teams hatten Hexen ihn verzaubert, Hexenmeister hatten sich verschworen und wütende Verwandte hatten die Radmuttern an seinen Reifen gelockert, schreibt Powell.



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Powell, ein ehemaliger Reporter der Washington Post und jetzt Sportkolumnist der New York Times, lebte vor einem Vierteljahrhundert kurz auf der Navajo Nation. Er schreibt mit einer klaren Zuneigung für den Ort und so viel Respekt und Verständnis für die Navajo-Kultur, wie ein Außenstehender aufbringen kann.

Seine Position mag erklären, warum die zentrale Figur in seiner Erzählung Mendoza ist, der selbst ein Außenseiter ist. Teil Mexikaner und Teil Tohono O'odham (ein Stamm aus dem Süden Arizonas) wurde Mendoza von Chinle weniger wegen seiner genauen kulturellen Eignung eingestellt, als weil er einen staatlichen Titelring und eine Geschichte als Berater hat, der Kinder auf dem Laufenden hält. Die Arbeitslosigkeit bei Navajo Nation beträgt 45 Prozent, weniger als die Hälfte der Absolventen der Chinle High School gehen aufs College und fast jeder Spieler im Team hat eine Geschichte über ein zerbrochenes Zuhause zu erzählen. Weißt du, worauf ich in diesem Leben am stolzesten bin? Mendoza sagt es Powell. Kein einziger der Teenager, die ich beriet, beging Selbstmord. Sie lebten, jeder einzelne von ihnen.



Aber Powell erweitert sein Spektrum auch um die Geschichte und Kultur der Region. In Albuquerque trifft er auf einen ehemaligen Chinle-Spieler, der nach einer Verletzung versucht, sein Leben zu leben, unsicher über das Leben außerhalb des Rez. Beim Anschauen eines Englischunterrichts an der High School bemerkt er, wie der Anglolehrer auf kulturelle Unterschiede eingestellt werden muss. (Eine Figur mit einer Schlange zu vergleichen? Eine Schlange war eine mächtige Kreatur, die mit der Geisterwelt in Kontakt stand, und von einer zu sprechen bedeutete, dass Ihre Hände und Ihr Herz gefährlich anschwellen könnten.) Ansässige Aktivisten haben jahrelange, umstrittene Anstrengungen unternommen, um es zu vereiteln ausbeuterischen Entwicklern, da der Wunsch nach Arbeitsplätzen in einem Land mit erdrückender Arbeitslosigkeit mit der Dringlichkeit kollidierte, ein heiliges Erbe zu bewahren.

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Was die Kultur in Chinle in Powells Augen hauptsächlich ausmacht, ist eine Widerstandsfähigkeit, die er nicht sentimentalisieren will. Meistens sind die Kinder hier nur Kinder: Sie jagen Mädchen, feiern, hören halb auf Mendozas Bitten, sich in der Verteidigung zu beugen. Sie machen sich Sorgen um ihre Zukunft, sind aber auch unbeschwert anpassungsfähig. Ein Student mit Ivy-League-Ambitionen, ohne Laptop und zuverlässigen Strom, schreibt englische Papiere auf seinem Handy.

Die Spiele sind für Powell und Chinle gleichermaßen eine Fluchtluke und ein Klebstoff für die Gemeinschaft. Und die Stimmung hebt sich, wenn Powell über einen Spieltag berichtet. Die Jungs von Chinle High sind in der Regel kleiner als ihre Konkurrenten, insbesondere wenn sie die Navajo Nation verlassen und gegen überwiegend weiße Teams rund um Phoenix spielen. Aber das Leben auf einer hohen Wüstenhöhe hat ihnen die Ausdauer gegeben, um sich zu messen, und sobald Mendozas Hektik einsetzt, wird das Buch zu einer packenden, treibenden Geschichte über einen Playoff-Lauf.

Die Basketball- und Kulturgeschichten sind nicht parallel, sondern verflochten, die Probleme sind um die Möglichkeit gewoben. Wie ein Lehrer zu Powell sagt, müssen Sie sich hier nie Sorgen machen, dass Sie morgens aufwachen und sich fragen: „Was mache ich hier? Was ist mein Ziel?’

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Mark Athitakis ist Kritiker in Phoenix und Autor von The New Midwest.

CANYON-TRÄUME

Eine Basketballsaison auf der Navajo Nation

Von Michael Powell

Blauer Reiter. 272 S. 28 $

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