Bücher: „A Discovery of Witches“ von Deborah Harkness, rezensiert von Elizabeth Hand

EINE ENTDECKUNG VON HEXEN

Von Deborah Harkness



Wikinger. 579 S. 28,95 $

Das ist ein Buch Über Bücher, sagt Deborah Harkness in der Danksagung zu ihrem ersten Roman, Eine Entdeckung der Hexen . Aber lassen Sie sich nicht von dieser Aussage täuschen oder von der Tatsache, dass Harkness ein bekannter Gelehrter der Wissenschaftsgeschichte und Autor mehrerer Werke über die elisabethanischen Ära ist. Worum es bei A Discovery of Witches wirklich geht, ist eine weitere unvollendete Affäre zwischen einer sterblichen (wenn auch übernatürlichen) Frau und einem heißen Vampir mit glimmenden Augen, der seine Gefühle mit Aussagen wie „Ich werde diesem Verlangen nach ihrem Blut nicht nachgeben“ erforscht. Ich will ihre Macht nicht kontrollieren. Und ich möchte sie ganz bestimmt nicht zu einem Vampir machen.

Bleibt die Liebe, erwidert seine Vertraute. Dann hast du deine Antwort.

ich vergebe dir nicht

Auch die Leser werden ihre Antworten bekommen – meist wenig überraschende, wenn sie mit den Romanen von Stephenie Meyer, Anne Rice und Kelley Armstrong vertraut sind. Harkness’ Buch beginnt mit Diana Bishop, einer amerikanischen Akademikerin, die im Lesesaal der Bodleian Library in Oxford ein mysteriöses, alchemistisches Manuskript namens Ashmole 782 durchliest. An den Rändern glänzten Goldspuren und fielen mir ins Auge. Aber diese verblassten goldenen Hauche konnten keinen schwachen, schillernden Schimmer erklären, der zwischen den Seiten zu entweichen schien.

782 ist kein gewöhnliches Manuskript, und Dr. Bishop ist kein gewöhnlicher Historiker. Sie ist die letzte der Bischofshexen, deren Vorfahre in Salem hingerichtet wurde. Leider konnten weder ihre magischen Kräfte noch ihre Harvard-Ausbildung Dianas anthropologische Eltern vor einem bösen, durch Hexerei verursachten Tod während einer Forschungsreise nach Afrika retten. Ihre verwaiste Tochter musste von ihrer Tante, einer anderen Hexe, aufgezogen werden. Diana ist ein Genießer bei allem, womit sie ihre Hand dreht, und vermeidet hartnäckig den Einsatz von Magie. Sie schafft es immer noch, mit 16 aufs College zu gehen und promoviert in Chemie des 17. Byatts Besitz .

782 ist in der Tat ein Buch, das in einem Buch schläft – ein magisches Palimpsest, das vor langer Zeit verzaubert war, um auf Dianas Berührung zu reagieren. Leider scheint Harkness von einer anderen Art von Buch verzaubert worden zu sein. Betreten Sie Matthew Clairmont, einen Professor für Biochemie mit Verbindungen zu Oxford Neuroscience, Mitglied der Royal Society und, ja, ein Vampir.

Als meine Augen über ihn schweiften, waren seine eigenen auf mich gerichtet. . . schwarz wie die Nacht und starrte unter dichten, ebenso schwarzen Augenbrauen empor, von denen eine in einer Kurve hochgezogen war, die auf ein Fragezeichen hindeutete.. . .Über seinem Kinn war einer der wenigen Orte, an denen Platz für Weichheit war – sein breiter Mund. . . . Aber das Beunruhigendste an ihm war nicht seine körperliche Perfektion. Es war seine wilde Kombination aus Stärke, Beweglichkeit und scharfer Intelligenz, die im ganzen Raum spürbar war.

Dass Matthew ein Vampir ist, überrascht Diana nicht. Ihre Welt ist von Hexen, Vampiren und Dämonen bevölkert, die im Harry-Potter-Stil mit Muggel-ähnlichen Menschen, den sogenannten Warmblütern, koexistieren. Eine der charmanteren Ansichten von Harkness ist, dass Hexen und Dämonen, zusammen mit dem einen oder anderen Vampir, oft in Bibliotheken zu finden sind, wie Engel in Berlin in Wim Wenders heimsuchen Flügel der Sehnsucht . Diese übernatürlichen Kreaturen koexistieren in einer unruhigen Allianz, die den Menschen davon abhalten soll, sich ihrer Existenz bewusst zu werden. Aber die fehlenden Seiten von 782 deuten darauf hin, dass etwas Unheilvolles im Gange ist, und Dianas unbewusstes Erwachen der alten Magie hat sie auf alle möglichen Kreaturen aufmerksam gemacht, darunter auch Matthew Clairmont.

Es folgt ein Pas-de-Dämon. Wird Diana Matthews Reizen erliegen, seinen Augen, die wie schwarze Sterne funkeln, seinen hungrigen Lippen, seinen kühlen Fingern, die die einzigen Zentimeter meines Körpers berührten, die noch unbekannt waren? Ist der Papst ein Vampir?

Nun, auf diesen Seiten ist er es tatsächlich, aber selbst ein zu kurzer Cameo-Auftritt eines blutrünstigen mittelalterlichen Papstes belebt die Dinge nicht. Matthäus ist 1.500 Jahre alt; Das Tempo dieses Romans ist so träge, dass sich die Leser auch so alt fühlen können. Verschiedene Handlungselemente – eine Reihe von Morden, die Analyse übernatürlicher DNA, Enthüllungen einer uralten Ordnung von Kreaturen nach dem Vorbild des Templerordens und einer bösartigen finnischen Hexe, ganz zu schweigen von diesen drei fehlenden Seiten – werden eingeführt und dann schnell vergessen, so dass um zurück zu Diana und Matthew zu kommen, die gefühlvolle Blicke austauschen. Wie im Dämmerung Serien und unzählige Liebesromane verzögert sich die sexuelle Vollendung, obwohl es viel einvernehmliches Vorspiel von Kreaturen gibt.

Aber Harkness kommt in ein paar nette Versatzstücke. Der Aufenthalt der Liebenden in Matthews angestammtem Schloss ist gut gemacht, und einige der Nebencharaktere sind wunderbar, insbesondere Matthews Mutter, eine Vampir-Chatelaine. Französische Vampire werden nicht fett; sie werden auch nicht alt.

Auf den letzten 100 Seiten wird das Tempo endlich gesteigert. Das Ende, in dem Diana und Matthew sich hastig zurückzogen, ließ mich wünschen, das Buch hätte dort begonnen. Wenn Harkness nicht viele Veränderungen in den überarbeiteten Tropen der paranormalen Romanze bewirkt, lässt sie die Leser zumindest mit der Hoffnung auf eine ansprechendere Fortsetzung zurück.

Hands jüngster Roman ist Illyria.

Michael Dirda wird nächste Woche zurückkehren.

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