Buchwelt: „Das Mädchen von nebenan“ von Ruth Rendell

So würde der durchschnittliche Krimiautor The Girl Next Door eröffnen: Im Großraum London findet ein Bauarbeiter eine alte Keksdose mit zwei skelettartigen Händen, von denen jede von einer anderen Person abgeschnitten ist, und übergibt sie der Polizei. Der Rest der Geschichte verfolgt die Bemühungen eines ehrgeizigen Polizeidetektivs, das Geheimnis der abgetrennten Hände zu lösen.

Jetzt sehen Sie, wie die unorthodoxe Ruth Rendell mit derselben Prämisse arbeitet. Sie fängt an Das Mädchen von nebenan indem wir uns in den Sommer 1944 zurückversetzen, als ein betrogener Mann namens John Winwood seine Frau und ihren Liebhaber tötete; schnitt ihnen die Hände ab, die er in eine Keksdose legte und in einem Tunnel unter einem unfertigen Haus versteckte; und verbrannte die Leichen der Ehebrecher im Sommerhaus in seinem Hinterhof. Dann packte er seinen kleinen Sohn Michael – allein, in einem Zug, ohne etwas zu essen – weg, um von einem Verwandten aufgezogen zu werden.



Wir springen etwa 60 Jahre vor und finden Winwood im Alter von 99 Jahren noch am Leben; Außerdem leben sein entfremdeter Sohn und die meisten Kinder, die in diesem unterirdischen Raum gespielt haben, in dem kürzlich die Hände gefunden wurden. Rendells Fokus liegt also nicht auf Kriminalromanen, sondern darauf, wie ein vergrabenes Verbrechen Jahrzehnte nach seiner Begehung auftauchen und Leben stören kann.

Jetzt, Mitte 80, hat Rendell (die Betonung liegt auf der ersten Silbe: REN-dle) im Laufe ihres illustren halben Jahrhunderts als veröffentlichte Autorin drei Edgars und vier Golddolche gewonnen; und wie ihr nahezu zeitgenössischer P.D. James, Rendell wurde geadelt. Sie ist Baroness Rendell of Babergh, die laut dem Begleitmaterial des Buches ihren Vormittag an ihrem Schreibtisch und ihre Nachmittage im House of Lords verbringt.

Diese Morgen waren erstaunlich produktiv. Unter ihrem eigenen Namen hat Rendell ungefähr 50 Romane produziert, davon etwa die Hälfte in der Inspector Wexford-Reihe. Als Barbara Vine hat sie 14 zusätzliche Romane herausgebracht, von größerer Länge und mit noch weniger Treue zum Mystery-Genre. Es gab auch einige Bände mit Kurzgeschichten, die alle mehr als 60 Titel umfassen, wobei kaum ein Ausfall darunter war. Sie konkurriert mit dem Meister der viktorianischen Fruchtbarkeit, Anthony Trollope.

„Das Mädchen von nebenan“ von Ruth Rendell. (Schreiber)

Der interessanteste Charakter in The Girl Next Door ist auch der langweiligste – zumindest auf den ersten Blick. Das ist Rosemary Norris, verheiratet mit Alan, einem erwachsenen Mitglied der alten Tunnelgang. Rosemary ist eine gute Ehefrau, aber absolut berechenbar und einem lästigen Hobby verfallen. Sie näht. Asymmetrisch. Es ist eine Sache, ihren Freunden ihre skurrilen Kreationen aufzuzwingen – sie können einfach lächeln, ihr danken und die verdammten Dinger im Schrank verstauen. Aber sie macht auch ihre eigenen Kleider, sehr zu Alans Verdruss. Dies ist seine Reaktion auf die neueste Rosemary-Kreation, die durch eine bevorstehende Familienhochzeit ausgelöst wurde: Er würde diesen Anzug und die mitleidigen Blicke tragen müssen, möglicherweise die Gedanken (obwohl diese nicht ausgedrückt würden) von Gästen, die ihn für zu gemein halten würden kleide seine Frau attraktiv. Damit tappte er in die Falle, die er vor Sexismus und sogar Frauenfeindlichkeit so gefürchtet hatte.

Eine der lange verzögerten Nachwirkungen der abgetrennten Hände ist, dass Alan sich wieder in Daphne Jones verliebt, eine wohlhabende Witwe, die ebenfalls der Tunnelgang angehörte. Schließlich verlässt er Rosemary und zieht bei Daphne ein, und Rosemary ist fassungslos. Aber es stellt sich heraus, dass es eine überraschend befreiende Erfahrung sein kann, Unrecht zu tun, und ein Großteil der Spannung des Romans hat damit zu tun, wie drastisch Rosemarys Rache aussehen wird.

Als ihnen vor langer Zeit die Hände abgeschnitten wurden, verändert der Erkältungsfall das Leben der Überlebenden, nicht zuletzt von Winwood, der seinen 100. Geburtstag feiert. Das Alter ist ein wiederkehrendes Thema im Roman. Einige ihrer Freunde halten Alan und Daphne für zu alt, um weiterzumachen, und eine langwierige männliche Figur liest den Grafen von Monte Christo immer wieder, fast so, als würde sie ihn am Leben erhalten. Nicht, dass er sich einen Dreck darum schert, was irgendjemand daraus macht. Das Alter bringt auch etwas Vorteilhaftes: Alte Menschen fühlen sich nicht mehr viel peinlich, überlegt er. Es hat keinen Sinn mehr.

Ruth Rendells Fiction-Cluster sind auf einem so hohen Niveau, dass das beste Urteil, das ich über The Girl Next Door abgeben kann, folgendes ist: Es ist ein gutes Rendell, und das macht es in der Tat sehr gut.

Drabelle ist die Mystery-Redakteurin von Book World.

DAS MÄDCHEN VON NEBENAN

Von Ruth Rendell

Schreiber. 272 S. $26

Erinnern an „The Patty Duke Show“ 50 Jahre später

Erinnern an „The Patty Duke Show“ 50 Jahre später

Vor fünfzig Jahren in diesem Herbst hat ABC The Patty Duke Show uraufgeführt, die liebenswerte Sitcom mit der damals 16-Jährigen als schelmische Patty aus Brooklyn Heights und ihrem ruhigen, fleißigen britischen Look-a...

Michelangelos David-Apollo kehrt nach Washington zurück

Michelangelos David-Apollo kehrt nach Washington zurück

Die unvollendete Statue, eine Studie in Mehrdeutigkeit, zuletzt hier im Jahr 1949, hat Wissenschaftler seit Jahrhunderten verwirrt.

TV-Highlights: Lifetimes „Project Runway: Junior“ kürt einen Gewinner

TV-Highlights: Lifetimes „Project Runway: Junior“ kürt einen Gewinner

American Idol wählt seine Top 24 aus. Madoff schließt auf ABC. Rosie O’Donnell zu Gast bei CBS’s Mom.

„The Massacre of Mankind“: eine Fortsetzung von H.G. Wells’ „The War of the Worlds“

„The Massacre of Mankind“: eine Fortsetzung von H.G. Wells’ „The War of the Worlds“

Zum 120-jährigen Jubiläum des Klassikers liefert Stephen Baxter einen cleveren Nachfolger.

„Banshee“: Die neueste Ausgabe von Kabelzellstoff ist einfach mehr vom selben

„Banshee“: Die neueste Ausgabe von Kabelzellstoff ist einfach mehr vom selben

In Alan Balls breiigem neuem Cinemax-Drama kommt ein Fremder mit geladenen Waffen in das Land der Amish

Ed Tarkingtons „The Fortunate Ones“ hat Anklänge an „Gatsby“, als ein Junge von der High Society gefesselt wird

Ed Tarkingtons „The Fortunate Ones“ hat Anklänge an „Gatsby“, als ein Junge von der High Society gefesselt wird

Obwohl der Roman alles andere als abgeleitet ist, sind Aspekte von The Fortunate Ones eine Hommage an eine Reihe klassischer Romane.