Buchwelt: „Das Mädchen von nebenan“ von Ruth Rendell

So würde der durchschnittliche Krimiautor The Girl Next Door eröffnen: Im Großraum London findet ein Bauarbeiter eine alte Keksdose mit zwei skelettartigen Händen, von denen jede von einer anderen Person abgeschnitten ist, und übergibt sie der Polizei. Der Rest der Geschichte verfolgt die Bemühungen eines ehrgeizigen Polizeidetektivs, das Geheimnis der abgetrennten Hände zu lösen.



Jetzt sehen Sie, wie die unorthodoxe Ruth Rendell mit derselben Prämisse arbeitet. Sie fängt an Das Mädchen von nebenan indem er uns in den Sommer 1944 zurückführt, als ein betrogener Mann namens John Winwood seine Frau und ihren Liebhaber tötete; schnitt ihnen die Hände ab, die er in eine Keksdose legte und in einem Tunnel unter einem unfertigen Haus versteckte; und verbrannte die Leichen der Ehebrecher im Sommerhaus in seinem Hinterhof. Dann packte er seinen kleinen Sohn Michael – allein, in einem Zug, ohne etwas zu essen – weg, um von einem Verwandten aufgezogen zu werden.



Wir springen 60 oder so Jahre vor und finden Winwood im Alter von 99 Jahren noch am Leben; Außerdem leben sein entfremdeter Sohn und die meisten Kinder, die in diesem unterirdischen Raum gespielt haben, in dem kürzlich die Hände gefunden wurden. Rendells Fokus liegt also nicht auf Kriminalromanen, sondern darauf, wie ein vergrabenes Verbrechen Jahrzehnte nach seiner Begehung an die Oberfläche kommen und Leben stören kann.

Jetzt, Mitte 80, hat Rendell (die Betonung liegt auf der ersten Silbe: REN-dle) im Laufe ihres illustren halben Jahrhunderts als veröffentlichte Autorin drei Edgars und vier Golddolche gewonnen; und wie ihr nahezu zeitgenössischer P.D. James, Rendell wurde geadelt. Sie ist Baroness Rendell of Babergh, die laut dem Begleitmaterial des Buches ihren Vormittag an ihrem Schreibtisch und ihre Nachmittage im House of Lords verbringt.



Diese Morgen waren erstaunlich produktiv. Unter ihrem eigenen Namen hat Rendell ungefähr 50 Romane produziert, davon etwa die Hälfte in der Inspector Wexford-Reihe. Als Barbara Vine hat sie 14 weitere Romane herausgebracht, die länger sind und noch weniger dem Mystery-Genre verpflichtet sind. Hinzu kamen einige Bände mit Kurzgeschichten, die sich auf über 60 Titel summieren, wobei kaum ein Ausfall darunter war. Sie konkurriert mit dem Meister der viktorianischen Fruchtbarkeit, Anthony Trollope.

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„Das Mädchen von nebenan“ von Ruth Rendell. (Schreiber)

Die interessanteste Figur in The Girl Next Door ist auch die langweiligste – zumindest auf den ersten Blick. Das ist Rosemary Norris, verheiratet mit Alan, einem erwachsenen Mitglied der alten Tunnelgang. Rosemary ist eine gute Ehefrau, aber absolut berechenbar und einem lästigen Hobby verfallen. Sie näht. Asymmetrisch. Es ist eine Sache, ihren Freunden ihre skurrilen Kreationen aufzuzwingen – sie können einfach lächeln, ihr danken und die verdammten Dinger im Schrank verstauen. Aber sie macht auch ihre eigenen Kleider, sehr zu Alans Verdruss. So reagiert er auf die neueste Rosemary-Kreation, die anlässlich einer bevorstehenden Familienhochzeit ansteht: Er müsste diesen Anzug und die mitleidigen Blicke, möglicherweise die Gedanken (die allerdings nicht zum Ausdruck kamen) von Gästen ertragen, die ihn für zu gemein hielten kleide seine Frau attraktiv. Damit tappte er in die Falle, die er vor Sexismus und sogar Frauenfeindlichkeit so gefürchtet hatte.

Eine der lange verzögerten Nachwirkungen der abgetrennten Hände ist, dass Alan sich wieder in Daphne Jones verliebt, eine wohlhabende Witwe, die ebenfalls zur Tunnelgang gehörte. Schließlich verlässt er Rosemary und zieht bei Daphne ein, und Rosemary ist fassungslos. Aber Unrecht zu tun, kann eine überraschend befreiende Erfahrung sein, und ein Großteil der Spannung des Romans hat damit zu tun, wie drastisch Rosemarys Rache aussehen wird.



Als ihnen vor langer Zeit die Hände abgeschnitten wurden, verändert der Erkältungsfall das Leben der Überlebenden, nicht zuletzt von Winwood, der damit rechnet, seinen 100. Geburtstag zu feiern. Das Alter ist ein wiederkehrendes Thema im Roman. Einige ihrer Freunde halten Alan und Daphne für zu alt, um weiterzumachen, und eine langwierige männliche Figur liest den Grafen von Monte Cristo immer wieder, fast so, als würde sie ihn am Leben erhalten. Nicht, dass er sich einen Dreck darum schert, was irgendjemand daraus macht. Auch das Alter bringt etwas Vorteilhaftes: Alte Menschen empfinden nicht mehr viel Verlegenheit, überlegt er. Es hat keinen Sinn mehr.

Ruth Rendells Fiction-Cluster sind auf einem so hohen Niveau, dass das beste Urteil, das ich über The Girl Next Door abgeben kann, folgendes ist: Es ist ein gutes Rendell, und das macht es in der Tat sehr gut.

Drabelle ist die Mystery-Redakteurin von Book World.

DAS MÄDCHEN VON NEBENAN

Von Ruth Rendell

Schreiber. 272 S.

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