Buchbesprechung: „Du hättest es wissen sollen“ von Jean Hanff Korelitz

Die Prämisse klingt wie in einem Hitchcock-Film: eine naive Ehefrau, ein schneidiger Ehemann mit einer geheimen dunklen Seite, ein Mord. Joan Fontaine soll sich sofort am Set melden! Abgesehen davon, dass im Gegensatz zu Klassikern wie Rebecca und Verdacht , wo Fontaine ihre charakteristische Rolle als Gattin, die verspätet-anfängt, Zweifel zu haben, geschärft hat, Thriller von Jean Hanff Korelitz Du hättest es wissen sollen zeigt eine Heldin, die eine klinische Skepsis gegenüber Beziehungen entwickelt hat. Grace Reinhart Sachs ist Eheberaterin, die den ganzen Tag Paaren in Krisen zuhört. Sie ist angesagt bis zum leisesten Hauch von ehelicher Untreue und Doppelzüngigkeit. Schade, dass Grace ihren eigenen Mann nicht dem Schnüffeltest unterzieht, bevor es zu spät ist.

You Should Have Known ist eine rundum überzeugende psychologische Spannungsgeschichte, die uns daran erinnert, dass kluge Frauen (genau weil sie von ihrer eigenen Intelligenz behindert sind) manchmal die dümmsten Entscheidungen treffen können. Grace ist nicht nur eine gefragte Paartherapeutin in Manhattan, sie ist auch die Autorin eines in Kürze erscheinenden, sehr heißen Selbsthilfebuchs, das auch „You Should Have Known“ heißt. Zu Beginn des Romans wird Grace von einem Reporter der Vogue interviewt; die Today-Show und The View stehen ebenfalls auf ihrem Werbeplan. Wie sie dem Reporter erklärt, argumentiert ihr Buch, dass Frauen ihre Zweifel beherzigen sollten, denn wenn sie sich einmal den falschen Mann ausgesucht haben, wird keine noch so große Therapie die Ehe in Ordnung bringen. Hier ist ihr unverblümter Rat:



Wir probieren zwanzig Paar Schuhe an, bevor wir einen Kauf tätigen. . . . Aber wir . . . unsere eigenen natürlichen Eindrücke wegwerfen, weil wir jemanden attraktiv finden oder weil er an uns interessiert zu sein scheint. Er könnte ein Plakat hochhalten, auf dem steht: Ich werde dein Geld nehmen, bei deinen Freundinnen vorbeikommen und dich ständig der Liebe und Unterstützung berauben , und wir werden einen Weg finden, zu vergessen, dass wir das jemals gewusst haben. Wir werden einen Weg finden nicht wissen das.

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Klingt nach einer kräftigen Dosis hartes Gerede von einem Therapeuten, oder? Außer wie Grace im Laufe der nächsten schrecklichen Tage herausfindet, hat sie es geschafft, eine Menge über ihren eigenen Ehemann Jonathan zu wissen, einen Kinderonkologen, der unermüdlich sein Können und sein Mitgefühl seinen jungen Patienten und ihren Familien widmet. Es stellte sich heraus, dass Jonathan möglicherweise auch andere Teile seiner selbst gefährdeten Frauen in dem renommierten Krebskrankenhaus gewidmet hat, in dem er seine Karriere aufgebaut hat. Als die attraktive Mutter eines dieser jungen Patienten ermordet wird, identifiziert die Polizei Jonathan als Hauptverdächtigen. Praktischerweise ist er auf einer medizinischen Konferenz im Mittleren Westen nicht in der Stadt. . . oder ist er? Als Grace in Panik versucht, Jonathan per Handy zu erreichen, hört sie das unverwechselbare Klingeln im Haus und entdeckt sein Handy in einer dunklen Ecke ihres Schlafzimmerschranks.

Das ist die einzige Offenbarung, die ich in diesem exzellenten Thriller enthüllen werde, der reich an Wendungen, Teasern, Ablenkungsmanövern und Momenten ist, die ich nicht kommen sah. Neben Spannung bietet You Should Have Known witzige und pointierte Beobachtungen über die höheren Schichten der Gesellschaft im zeitgenössischen Manhattan. Eines von Korelitz' früheren Büchern war eine gefeierte fiktive Enthüllung der Zulassungsprüfungen für das College, die passenderweise als Eintritt . (Tina Fey spielte in der 2013 gleichnamiger Film .) Wie schon in der Aufnahme schult Korelitz hier ihren fachkundigen Blick auf das Innenleben einer Welt, die die meisten Leser nicht zu sehen bekommen: in diesem Fall die Pflege, Accessoires, Sprache und Rituale, die die Privilegierten sofort von den Proles unterscheiden in Manhattan. Hier gibt es eine böse frühe Szene, die Tom Wolfes würdig ist, in der Grace sich mit dem Komitee der meist megareichen Mütter trifft, die die Gala-Auktion in der Vorbereitungsschule ihres Sohnes planen. Zu den zu versteigernden Gegenständen gehören: Aufenthalte in nicht weniger als sechs Hamptons-Häusern, eines auf Fire Island („Aber der Familienteil“, sagte [eine der Mütter] beruhigend). . . eine Chance, den Bürgermeister von New York für einen Tag zu begleiten. . . und etwas, das als 'Stammzellen-Facelifting mit einem Arzt an der NYU' bezeichnet wird.

„Du hättest es wissen sollen“ von Jean Hanff Korelitz (Grand Central. 439 S. 26). (Große Zentrale/Große Zentrale)

Korelitz beschreibt Graces hochrangiges Stück Manhattan so anschaulich, dass der Roman etwas an Kraft verliert, als sie und ihr Sohn schließlich in ein Versteck im ländlichen Connecticut fliehen. Aber das ist ein relativ kleiner Kritikpunkt, wenn man ihn gegen die vielen Freuden, die es bietet, abwägt. In seinem Buch über Hitchcock, Francois Truffaut zitiert den Meister mit den Worten von Rebecca, die sein erster Hollywood-Film war: Nun, es ist kein Hitchcock-Bild. Tatsache ist, dass es der Geschichte an Humor fehlt. Hitchcock hätte das nicht von You Should Have Knows sagen können: Es verbindet kunstvoll Witz und Spannung zu einem unwiderstehlichen häuslichen Albtraum.

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Corrigan, der Literatur an der Georgetown University lehrt, ist Buchkritiker des NPR-Programms Fresh Air.

DU MUSST DU WISSEN

Von Jean Hanff Korelitz

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Grand Central. 439 S.

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