Buchbesprechung: John Kruths Roy Orbison-Biografie, „Rhapsody in Black“

Fast 25 Jahre sind seither vergangen Roy Orbison zuletzt in einem seiner charakteristischen pechschwarzen Ensembles über die Erde streifte, mit dieser typischen Sonnenbrille auf dem Nasenrücken. Der Rock-Pionier, der für das laszive Growl von Oh, Pretty Woman, die ohnmächtigen hohen Töne von Crying und einen persönlichen Stil verantwortlich ist, der am besten als Geek-Noir-Chic beschrieben wird, starb 1988 an einem Herzinfarkt, was bedeutet, dass er jetzt fast genauso lange weg ist als er damit verbrachte, Alben aufzunehmen. Angesichts seines Klassikerkatalogs und der langen Liste bedeutender Künstler, die er beeinflusst hat – von Bono über Bruce Springsteen bis hin zu Bob Dylan – ist er kaum in Vergessenheit geraten. Aber in einer Musiklandschaft, in der sich Trends so schnell ändern, wie es unsere Spotify-Playlists mischen können, sind Erinnerungen an die bleibende Zeitlosigkeit seiner Arbeit willkommen.

Die neueste Erinnerung kommt in Form von Rhapsodie in Schwarz , ein Buch, das irgendwo zwischen Biografie und Musikkritik angesiedelt ist. Musiker, Professor und Autor John Kruth behandelt die Höhepunkte und vernichtenden Tiefs in Orbisons Leben und Karriere, während er oft innehält, um tief in die Diskographie seines Fachs einzutauchen. Das Ergebnis ist ein ungleichmäßiges Werk, das seinen Anteil an interessanten Anekdoten erzählt, aber für treue Orbison-Fans eine Aufarbeitung von Geschichten sein kann, die sie bereits auswendig kennen.



Kruth stützt sich auf seine eigenen Interviews mit Musikern, Produzenten und anderen Orbison-Kollegen sowie auf Material aus früheren Büchern und Artikeln und fügt die Ereignisse zusammen, die ein talentiertes West-Texas-Kind mit einem erstaunlichen Stimmumfang zum besten Rockabilly-Balladeer gemacht haben, dem Mann dahinter freche Mercy in dem Riesenhit Oh, Pretty Woman, und ein echter Rockstar, der in der Lage ist, Konzerte mit den Beatles als Vorband zu headlinern.

In einem der erfreulicheren Kapitel des Buches stellt Kruth fest, dass die Beatles-Fans in der ersten Nacht einer Großbritannien-Tournee 1963 mit den Fab Four unerwartet milde über Roy wurden, was John Lennon und Paul McCartney dazu veranlasste, die physisch (aber gutmütig) zu ziehen so genanntes Big O offstage, um ihn daran zu hindern, noch eine weitere Zugabe zu starten. Dem Buch zufolge hatte der Schlagersänger eine weniger angenehme Beziehung zu den Stones. Auf einem turbulenten Flug während ihrer Australien-Tour im Jahr ’65 soll Mick Jagger die Namen mehrerer berühmter Musiker erwähnt haben, die kürzlich bei Flugzeugabstürzen ums Leben gekommen waren, und dann Gott gewagt haben, uns vom Himmel zu hauen. Das veranlasste Orbison, dem drahtigen Frontmann später zu sagen: Mit mir fährst du nie wieder in einem Flugzeug. . . . Sprich nicht mit mir.

Saftige kleine Geschichten wie diese tauchen nur gelegentlich in Rhapsody in Black auf, das viel Raum für andächtige, manchmal klischeebeladene Beschreibungen von Orbisons Musik einräumt. Seine Lieder hätten eine Art, müde Seelen überall anzusprechen, schreibt Kruth in einer typischen Passage, seien sie am Rande des Selbstmords oder starrten sie durch den Boden einer Whisky- oder Schlaftablette in die Leere oder schaukelten prekär weiter eine Fensterbank. Dennoch kann der Autor unverblümt sein, wenn es der Moment erfordert: Dass Roy Orbison nicht schauspielern konnte, überraschte insbesondere seine Angehörigen nicht, sagt er über die kurze Affäre des Hitmachers mit Hollywood.

Rhapsody in Black: The Life and Music of Roy Orbison von John Kruth. (Rückschlag)

Das Buch untersucht auch die beiden wichtigsten persönlichen Tragödien in Orbisons Leben: den Tod seiner ersten Frau Claudette nach einem Motorradunfall im Jahr 1966 und weniger als drei Jahre später den Tod ihrer beiden älteren Söhne bei einem Hausbrand. Nach dem zweiten Ereignis überließ Orbison seinen einzigen überlebenden Sohn Wesley in der ständigen Obhut seiner Eltern und heiratete erneut. Mit seiner neuen Frau Barbara begrüßte er schließlich zwei weitere Söhne und blieb bis zu seinem Tod glücklich verheiratet.

Es ist unmöglich, dies zu lesen und sich nicht zu wundern, wie Orbison sein 3-jähriges Kind verlassen haben konnte. Obwohl sich Vater und Sohn in den Tagen vor dem Tod des Sängers angeblich versöhnten, sagt Terry Widlake, Orbisons langjähriger Bassist und Road Manager, Kruth: Das war eine Seite von Roy, von der ich überrascht war und die ich nicht verstand. Barbara kontrollierte ihn in vielerlei Hinsicht.

Barbara Orbison ist 2011 gestorben, daher kann sie die Angelegenheit nicht aufklären. Wesley Orbison kann, tut es aber nicht. Vielleicht wollte er seine Geschichte hier nicht diskutieren, nachdem er zuvor mit Ellis Amburn gesprochen hatte, dem Autor von Dark Star: Die Geschichte von Roy Orbison , die Kruth kurz erwähnt. Aber wenn ein Versuch gemacht wurde, ihn zu interviewen, hätte Kruth es merken müssen.

Als Orbison 1988 starb, war er gerade einmal 52 Jahre alt und ritt auf dem Höhepunkt einer wiederauflebenden Popularität. Seine Zusammenarbeit mit den Travelling Wilburys war ein großer Erfolg, und er hatte gerade ein Album aufgenommen, Mystery Girl, das posthum seine erste Top-10-Single seit mehr als zwei Jahrzehnten hervorbrachte, You Got It.

Hätte er länger gelebt, wäre es gut möglich, dass Orbison seine eigenen Memoiren geschrieben hätte. Das ist leider nicht passiert. Stattdessen bleibt uns eine Fülle inspirierender Musik, Bilder eines mysteriösen Mannes, der sich für immer hinter dieser dunklen Sonnenbrille versteckt, und Büchern wie diesem, die, so sehr sie es auch mögen, nur einen Teil der Geschichte erzählen können.

Chaney schreibt über Popkultur für Esquire, den New Yorker Vulture-Blog und andere Medien.

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