Buchbesprechung: Herbie Hancocks „Möglichkeiten“

MÖGLICHKEITENWährend mehr als einem halben Jahrhundert in der Öffentlichkeit Herbie Hancock wurde als Jazzpianist und -komponist und Entdecker neuer musikalischer Formen gefeiert. Berühmt wurde er in den 1960er Jahren als Trompeter Miles Davis´s Quintett, dann in den 1970er Jahren mit seiner Jazz-Fusion-Gruppe Headhunters zum meistverkauften Headliner und ein Jahrzehnt später als Solokünstler. Er hat 14 Grammy Awards, einen Oscar und die Kennedy Center Honors gewonnen und ist Vorsitzender des Thelonious Monk Institute of Jazz und ein UNESCO-Botschafter des guten Willens. Der 74-Jährige beschreibt seinen persönlichen Weg in einer neuen Autobiografie. Möglichkeiten.

Wie bei den meisten Memoiren berühmter Persönlichkeiten sind die frühen Teile am interessantesten. Hancock wurde in Chicago geboren und entdeckte schon in jungen Jahren die beiden Dinge, die sein Leben bestimmen sollten: das Klavier und mechanische Geräte. Er studierte zunächst klassische Musik, übte täglich stundenlang und debütierte mit einem Mozart-Konzert beim Chicago Symphony Orchestra. Er war 11.



Er war ein selbsternannter Nerd, als er zum Grinnell College in Iowa ging, um Ingenieurwesen zu studieren, aber es dauerte nicht lange, bis sein wachsendes Interesse am Jazz alles andere beiseite schob. Er gründete eine Gruppe, begann Musik zu arrangieren, organisierte Campuskonzerte und setzte sich, zurück in Chicago, mit erfahreneren Musikern zusammen. Als er 20 Jahre alt war, hatte er das College verlassen, um der Band des Trompeters Donald Byrd in New York beizutreten.

Hancock veröffentlichte 1962 seine erste Platte mit seiner beliebten Komposition Watermelon Man. Ein Jahr später schloss er sich Davis an und verbrachte fünf Jahre mit der berühmtesten Jazzgruppe der Zeit. Miles repräsentierte alles, was ich im Jazz sein wollte, schreibt er. Der charismatische Davis lehrte indirekt und gab seinen Sidemen nur selten Anweisungen, außer um die Musik interessant und frisch zu halten. Aber er beugte sich einmal am Klavier zu Hancock und flüsterte ihm fünf Worte ins Ohr: Spiel nicht die Buttertöne.

Hancock versuchte, die kryptische Nachricht zu entziffern, und dachte später, Davis könnte tatsächlich die Grundnoten gesagt haben. Aber er interpretierte die Worte so, dass er mit der linken Hand sparsamere Akkorde spielen sollte, um anderen Solisten mehr harmonische Freiheit zu geben. Viele Liebhaber glauben, dass Davis’ Second Great Quintet – mit Hancock, Saxophonist Wayne Shorter, Bassist Ron Carter und Schlagzeuger Tony Williams – eine Art platonisches Ideal des Modern Jazz erreicht hat, die Kunst erweitert, ohne die Form zu sprengen.

Dieses von Viking veröffentlichte Buchcover zeigt 'Possibilites', eine Memoiren von Herbie Hancock, die mit Lisa Dickey geschrieben wurden. (AP/AP)

Aber 1968 wurde Hancock unruhig. Er verließ Davis, um mit seiner eigenen Musik zu experimentieren und seinem wachsenden Interesse an elektronischen Instrumenten nachzugehen. Es war eine ästhetische Entscheidung, der auch Davis selbst folgte, die jedoch bis heute zutiefst umstritten ist. Hancock beschreibt die vielen Tasteninstrumente, Synthesizer und andere Electronica, die ihn faszinierten. Seine Bands in den 1970er Jahren haben nicht so viel Songs gespielt, wie wir eine klangliche Umgebung geschaffen haben, schreibt er. Wir waren offen für jede Art von Sound aus jeder Quelle – als wäre das gut so. Seine Musik verlangte von unseren Hörern enorm viel Aufmerksamkeit und Geduld, gibt er zu. Kein Wunder, dass unser Publikum begrenzt war.

Wie viele andere akustische Musiker, die sich der elektronischen Musik zuwandten – einschließlich seiner Mentoren Davis und Byrd – möchte Hancock die Glaubwürdigkeit des Jazz beanspruchen, während er etwas anderes aufführt. Er mag von seiner Ausbildung her Jazzmusiker gewesen sein, aber die Fusion, Funk und R&B seiner Mwandishi- und Headhunter-Gruppen der 1970er und sein Electronica-Hit Rockit in den 1980er Jahren hatten wenig mit dem musikalischen Vokabular von Duke Ellington und Dizzy Gillespie gemein. Ich musste mir selbst treu bleiben, schreibt Hancock und ignoriert das Jammern der Kritiker, und das war die Art von Musik, die ich verfolgen wollte.

1986 gewann Hancock einen Oscar für seine Partitur des Jazzfilms Round Midnight. Der Rest seines Buches ist größtenteils ein langer Streifzug durch Aufnahmestudios, die griechischen Inseln und Preisverleihungen, wo zu viel von dieser Art von Hobbies stattfindet: Jimmy Jam drehte sich um und lächelte mich an, und ich stand einfach auf dort verblüfft. Taylor Swift umarmte mich. Und bevor Sie sich versehen, steht Hancock wieder auf der Bühne und nimmt den Applaus bei seiner Aufnahme mit Joni Mitchell entgegen. Fluss: Die Joni-Briefe, gewinnt 2008 den Grammy für das Album des Jahres.

Hancock schreibt ausführlich darüber, wie sein buddhistischer Glaube seine Sensibilität geprägt hat und wie seine gelegentlichen Nachsichten seine Ehe mit seiner in der DDR geborenen Frau Gigi beeinflusst haben. Er enthüllt auch zum ersten Mal seine Sucht nach Crack-Kokain, die er 1999 durch eine Reha-Behandlung überwand.

Hancock ist ohne Zweifel einer der bedeutendsten Musiker unserer Zeit, dessen Vorbild in allen Dingen – auch in diesem Buch – Davis bleibt. 1989 veröffentlichte Davis eine ungeschminkte Autobiographie, Miles, geschrieben mit Quincy Troupe, das zu einem klassischen Memoiren des Jazz geworden ist, voller musikalischer Einsichten, Klatsch und der rauen Stimme der Wahrheit.

Beim Erzählen seiner Geschichte ist Hancock in die gleichen Muster verfallen, für die seine Musik manchmal kritisiert wurde: eher einfach als zwingend, eher ernst als unterhaltsam.

Schudel ist ein Mitarbeiter der Washington Post, der oft über Jazz schreibt.

MÖGLICHKEITEN

Von Herbie Hancock mit Lisa Dickey

Wikinger. 344 S. 29,95 $

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