„Black Magic“ ist ein oft übersehener Thriller. Übersehen Sie es nicht.

Von Michael Dirda Kritiker 5. Juni 2019 Von Michael Dirda Kritiker 5. Juni 2019

Als Black Magic 1909 zum ersten Mal erschien, war Marjorie Bowen 24 Jahre alt. Zu diesem Zeitpunkt hatte die junge Engländerin bereits fünf Bücher herausgebracht, darunter The Viper of Milan, The Glen O’ Weeping (alias The Master of Stair) und The Sword Decides. Diese bemerkenswert gelungenen Romane – die sich auf Kämpfe um die politische Macht im Italien der Renaissance, Schottland des späten 17. Der heranwachsende Graham Greene bewunderte Bowens Erzähllust besonders, reagierte aber noch stärker auf ihre Faszination für das Böse, ihre Erkenntnis, dass die Nemesis immer auf Erfolg wartet und ihr Verständnis, dass die menschliche Natur nicht schwarz und weiß, sondern schwarz und grau ist.

Die meiste Zeit ihres Erwachsenenlebens war Margaret Gabrielle Vere Long (geborene Campbell) die einzige Stütze für sich und ihre drei Söhne. Bis zu ihrem Tod 1952 im Alter von 67 Jahren schrieb sie unermüdlich als Marjorie Bowen – und manchmal als George Preedy, Joseph Shearing oder Robert Paye. Heute wird ihre kraftvolle Fiktion jedoch zu wenig gelesen, abgesehen von einer Handvoll unheimlicher Geschichten und grausamer Auseinandersetzungen. Dazu gehören die weihnachtliche Geistergeschichte The Crown Derby Plate, das grausige Scoured Silk und eine atemberaubend sexy und schaurige Novelle, Julia Roseingrave, die damit beginnt, dass der Teufel an die Tür eines einsamen Landhauses klopft und um ein Zimmer für die Nacht bittet.



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Von Bowens Dutzenden übernatürlich beeinflussten historischen Romanen ist Black Magic bei weitem der bekannteste. Mit dem Untertitel A Tale of the Rise and Fall of the Antichrist untergräbt dieser subtile und komplexe Thriller, der in der Renaissance spielt, konsequent die Erwartungen des Lesers: Intriganten werden Heilige, Mörder entpuppen sich als Aufopferung und die teuflisch Bösen verdienen allmählich unser Mitgefühl und Respekt.

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Der Roman beginnt mit einem Knall: In einem großen Zimmer eines Hauses in einer gewissen ruhigen Stadt in Flandern vergoldete ein Mann einen Teufel. Schon bald bewirtet der junge Künstler Dirk Renswoude zwei Gäste: den selbstzufriedenen Aristokraten Balthasar von Courtrai und die engelsgleich gutaussehende Theirry von Dendermonde.

Dirk fühlt sich sofort zu Letzterem hingezogen, den er als Mitstreiter zur Beherrschung der dunklen Künste erkennt. Die beiden schwören bald Kameradschaft und reisen gemeinsam nach Basel, wo Dirk seinem heimlichen Studium der schwarzen Magie nachgeht. Ihr Versuch schwankt jedoch ständig zwischen seinem Traum, große weltliche Macht zu erlangen, und dem zeitweiligen Wunsch, dem Teufel und all seinen Werken zu entsagen. Als er Jacobea von Martzburg begegnet, sieht er in ihr eine Reinheit und geistige Lieblichkeit, die ihn vor der Verdammnis retten könnte. Dirk wird schnell bewusst, dass sein willensschwacher Freund zum Guten versucht wird, und beschließt, Jacobea zu korrumpieren und zu ruinieren. Er besteht darauf, dass sie in Ewigkeit mein sind.

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Warum kümmert sich Dirk – eindeutig ein böser Mastermind auf dem Vormarsch – so sehr um seinen verwaschenen, ziemlich unfähigen Partner in der Teufelei? Eine mächtige Hexe warnt ihn sogar davor, dass seine übermäßige Zuneigung seinen Untergang bringen könnte. Obwohl Dirk mit dem Morden nicht zögert, verhält er sich dennoch so zärtlich wie eine verliebte Frau mit Theirry. Man fragt sich, wie die ersten Leser auf dieses Porträt einer Freundschaft reagiert haben, die sicherlich homosexuell wirkt.

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Bowen deutet jedoch nie auf eine körperliche Intimität zwischen den beiden hin. Dirk hasst es tatsächlich, berührt zu werden. Könnte es also eine andere nicht genannte Verbindung zwischen den beiden geben? Es gibt ein Geheimnis im Herzen von Black Magic, das ich nicht enthüllen werde, aber es handelt sich um eine der eindringlichsten Legenden des Mittelalters.

Nachdem die beiden jungen Satanisten ihre Operationen nach Frankfurt verlegt haben, finden sie sich in Hofintrigen wieder, die um den Kaiser des Westens, seine eigenwillige, wunderschön schöne Kaiserin, den ehrgeizigen Balthasar und die traurige Jacobea kreisen. Dirk plant, sie alle in seine Spulen zu wickeln. Wie er in einem triumphalen Moment erklärt, glaube ich, dass Gott sehr schwach ist.

Im letzten Drittel des Romans verschiebt sich die Szene nach Rom. Zu diesem Zeitpunkt kann der Leser nicht umhin, Dirk zu bewundern, der wie diese heroisch amoralischen Überläufer in der jakobinischen Tragödie aus dem gleichen Holz geschnitzt ist. Er hat gegen große Kräfte gekämpft, mehrere Verkleidungen angenommen, ist seinen Überzeugungen treu geblieben und hat sogar seine Liebe zu Theyry trotz dessen Lügen und Verrat bewahrt. Jetzt im Besitz immenser Reichtümer und Macht, erinnert Dirk seinen oft treulosen Kameraden, ich habe meine Gelübde nie gebrochen. Ich habe dich damals geliebt. . . und es hat mich ruiniert, wie die Teufel versprochen haben. Gestern abend wurde ich gewarnt, dass du heute kommen und mein Fluch sein würdest. . . Nun, es ist mir egal, seit Sie gekommen sind, denn Sir, ich liebe Sie immer noch.

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Gemeinsam, fügt er hinzu, können sie alle ihre Träume von der Weltherrschaft verwirklichen, mit einer Einschränkung: Sei mir treu, denn auf deinen Glauben habe ich alles gesetzt. Aber kann Theirry der sanften Jacobea widerstehen oder einer neuen sexuellen Versuchung, einer dunklen Schönheit, die eine Maske trägt und nur als Tänzerin in Orange bekannt ist?

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Bowen ist ein fesselnder Geschichtenerzähler und zeichnet sich gleichermaßen durch farbenfrohe beschreibende Passagen aus, sei es bei der Darstellung der prächtig luxuriösen Gemächer eines Kardinals oder der wilden Vegetation, Zypressenhaine und Marmorfragmente des antiken Roms:

Die Stille großer Hitze lag über Stadt und Ruinen, geräuschlose Schmetterlinge flatterten über den zertrümmerten Marmor, und blasse Narzissen zitterten im tiefen Gras; der Himmel, ein bronzefarbenes Gold über der Stadt und um den gebirgigen Horizont, war tief und brennend blau; eine Farbe, die sich in den Veilchenbüscheln widerzuspiegeln schien, die um das eingestürzte Mauerwerk wuchsen.

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Während der gesamten Black Magic bleiben Dirks Energie, Treue und Mut unerschütterlich. Selbst wenn andere ihn drängen, vor der Katastrophe zu fliehen, antwortet er stolz: Was immer ich bin, ich gehe auf den Höhen um, aber ich steige nicht von ihnen herab. Ist er der Antichrist oder einfach nur ein Antiheld? In jedem Fall bleibt er unbestreitbar faszinierend und Black Magic ist die ideale Sommerlektüre. Nur sein Geheimnis nicht preisgeben.

Michael Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher in Style.

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Von Marjorie Bowen

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