Big Dan the Diamond Guy im Colburn Park in Newark

Wenn jemand außerhalb der Grafschaft den Namen Dan Wilkinson hört, denkt er vielleicht an einen Mann namens Big Daddy, einen 6'4'' Defensive Tackle, der 1994 von den Cincinnati Bengals erstmals insgesamt entworfen wurde.



Aber in diesen Gegenden, insbesondere in Newark, denken Sie wahrscheinlich nicht an den großen Mann von der Ohio State University, sondern an Big Dan, der auch einige Zeit in der NFL verbrachte und Baseball in der Minor League spielte. Auch er hat die Auszeichnungen gehört, zieht aber stattdessen die ruhige Zeit auf dem Diamanten vor.



Er hatte beides, sei es als NFL-Runner wie Freeman McNeil in einem Übungsteam von Buffalo Bills oder als Profi-Baseball in den Organisationen Chicago Cubs und Houston Astros. Aber Baseball führte ihn zu seinem 37-jährigen Lebenswerk als einer der bekanntesten und angesehensten Platzwart des Landes.

Es hielt mich aktiv, erinnert sich Wilkinson. Es ist schwer für die Leute, loszulassen, nachdem ihre Spielerkarriere vorbei ist, also war dies eine Möglichkeit, in Verbindung zu bleiben.



.jpg

Dan begann unter der Anleitung des berühmten George Toma mit der Pflege von Feldern in Plant City, Florida. Toma ist unter anderem dafür bekannt, JEDES Super Bowl-Feld vorzubereiten.

Das Frühlingstraining ist der perfekte Ort für jemanden, der Teil des Spiels bleiben möchte, um durchzustarten. Jedes MLB-Team hat über ein Dutzend Felder zu bearbeiten, daher ist Personal unerlässlich. Dan lernte schnell unter Toma, und es sprach sich herum, dass der gebürtige Lyoner möglicherweise zu den Besten auf dem Gebiet (oder auf dem Gebiet) gehört.



Nachdem er nach Auburn gerufen wurde, um ein Problem mit einem Hügel zu beheben, ging die Nachricht über die Arbeit von Wilkinson durch die Astros-Organisation. Houston behielt dann seine Dienste bei, um jeden Hügel westlich des Mississippi für Hall-of-Famer Nolan Ryan zu reparieren. Wenn der Express durchkam, war Dan da, um sicherzustellen, dass die Gleise glatt genug für eine schnelle Fahrt waren, zum Entsetzen vieler Fahrer. Aber Wilkinson ist nicht einer, der prahlt.

Er lässt es einfach klingen:

Justin Bieber Vorverkaufskarten 2015

Wenn ihnen etwas an dem Hügel gefiel, sprach sich die Nachricht herum und verbreitete sich, und ich bekam einen Anruf.

Ja, ein Anruf. Anrufe von den 'Stros, den Cubs, den O's, den Blue Jays, der University of Texas, Florida, Florida State und sogar den Rochester Red Wings und Rhinos, wenn sich die Teams das Frontier Field teilten und Schmutz in Gras und zurück verwandeln mussten Schmutz wie der Versuch, sich über ein Wochenende zu rasieren und Haare nachwachsen zu lassen, oder weniger.

Er würde es schaffen.

Es ist eine einfache Lektion, einfach aufzutauchen und einen Job gut zu machen. Aber Wilkinson, ein eher stoischer Mann, spricht nicht über seinen Erfolg oder die Spieler, denen er begegnet, es sei denn, jemand nimmt es ihm weg. Er liebt das, was er tut, für die Einsamkeit, Ruhe und Stille – abgesehen von der Musik der Mäher, die im Hintergrund summen – und er genießt es, mit den Newark Pilots im Colburn Park mit dem Spiel in Verbindung zu bleiben.

Der einst professionelle Park, der für etwa 60 Spiele pro Saison gebaut wurde (die Piloten spielen jeden Sommer durchschnittlich 25, wird jetzt von April bis September 125 Mal für verschiedene Ligen genutzt. Dafür ist das Feld nicht gebaut (hoch) Schul- und Jugendligen versuchen, nasse oder feuchte April-Spiele um jeden Preis außer Pfützen zu bekommen, und machen lange nach dem Ende der Piloten weiter), Dan hat sein Bestes getan, um sicherzustellen, dass jeder Spieler, der dieses Feld nutzt, eine große Liga-Erfahrung genießt.

Aber bald müssen die Pilots, die die längsten Mieter des Parks sind, jemand anderen anrufen, um diese Umgebung zu schaffen – das heißt für den Rest des Sommers.
Wilkinson wurde 2011 wegen Krebs sein Dickdarm entfernt, und nachdem er mehrere Jahre ohne die Krankheit gelebt hatte, wurde bei einer jährlichen Körperuntersuchung ein Rezidiv in einer seiner Nieren festgestellt.

Es ist auf der Innenseite der Niere, also müssen sie gleich rein, sagt er lässig, als würde er sich die Haare schneiden lassen. Es besteht die Möglichkeit, dass ich es verlieren könnte, aber sie hoffen, dass sie nur die Hälfte davon entfernen können.

Sie scannen mich jedes Jahr von innen und außen. Deshalb ist es behandelbar. Sie fangen es früh auf. Keine Chemo oder Bestrahlung danach. Die Erholungszeit beträgt etwa 10 bis 12 Wochen.

Die Chancen stehen gut, dass er, wenn Dan während seiner Genesung das Gelände im Colburn Park nicht besetzt, in besserer Form als das Feld zurückkehren wird.

Aber wie diejenigen, die Wilkinson kennen, bestätigen werden, wird er sich nicht beschweren, sondern die Herausforderung, den Park wieder in das Feld zurückzubringen, in dem Hunderte von Menschen ihre Träume leben, ruhig genießen.

Empfohlen