Beverly Cleary wird 100: Kinder haben heute nicht die Freiheit, die ich hatte


Beverly Cleary im Jahr 2006. Die beliebte Kinderbuchautorin wird am 12. April 100 Jahre alt. Obwohl die Nation feiert, sind ihre Pläne für den Tag ausgesprochen zurückhaltend. (Copyright Christina Koci Hernandez/San Francisco Chronicle/Corbis)

Beverly Cleary will nicht wirklich darüber reden, 100 Jahre alt zu werden. Machen Sie sich auf den Weg, sagt sie über den großen Tag, den 12. April. Alle anderen sind es.

Im ganzen Land tauchen die Menschen in die Cleary-Nostalgie ein, mit Feiern und Neuauflagen ihrer Bücher mit Einführungen von Amy Poehler und Judy Blume. Kinder und Erwachsene werden gebeten Alles fallen lassen und lesen zum Gedenken an Clearys Beitrag zur Kinderliteratur.



Zuhause (morrison-Roman)

Aber die beliebte Kinderbuchautorin hat sich etwas viel Zurückhaltenderes im Sinn: ein festliches Stück Karottenkuchen, sagt sie, weil es mir schmeckt.

Cleary ist so resolut und direkt wie ihre berühmte temperamentvolle Figur Ramona Quimby – eine Beobachtung, die sie oft hört und die sie nicht mag. Ich dachte wie Ramona, sagt sie in einem Telefoninterview, aber ich war eine sehr gute-
benahm sich kleines Mädchen.

Heute führt Cleary ein ruhiges, wohlerzogenes Leben in einem Altersheim in Nordkalifornien. Sie steht um 7.30 Uhr auf und verbringt den Tag damit, Zeitung und Bücher zu lesen (auf ihrem Nachttisch, als wir uns Mitte März unterhielten: Alexandra Fullers Lass uns heute Abend nicht zu den Hunden gehen ) und Kreuzworträtsel lösen. Sie beobachtet Doc Martin und CNN und genießt Besuche mit ihrer Familie. Sie hat keinen Computer, und obwohl sie gerne Briefe schreibt, stellt sie trocken fest, dass es mit 99 nicht viele Leute gibt, denen man Briefe schreiben kann.

[ Kate DiCamillo über Ramona und Lesen ]

Cleary ist sowohl auf ihre Art festgelegt – ich glaube nicht, dass ich in diesem Jahrhundert dazugekommen bin – und ist sich sehr bewusst, wie sich die Zeiten geändert haben. Ich denke, Kinder haben es heute schwer, weil sie nicht die Freiheit haben, so herumzulaufen wie ich – und sie haben so viele geplante Aktivitäten.

In ihrer Jugend, betont sie, arbeiteten Mütter nicht außer Haus; sie arbeiteten im Inneren. Und weil alle Mütter zu Hause waren – 99 Prozent sowieso –, behielten alle Mütter alle Kinder im Auge. Auch deshalb, sagt sie, stapften die Kinder in ihren Büchern so oft ohne erwachsene Begleitpersonen durch die Nachbarschaft.

Clearys letztes Buch war Ramonas Welt , veröffentlicht im Jahr 1999. Ihre tapfere Heldin bleibt im Alter von 9 eingefroren; ihre Schwester Beezus ist 14 und geht gerade in die High School. Wer weiß, wie Ramona in der Pubertät gewesen sein könnte. Cleary ist froh, sie vor diesem Albtraum verlassen zu können. Ich denke, Schriftsteller müssen wissen, wann sie in Rente gehen müssen, sagt sie.

Doch Clearys Bücher leben weiter. Im Januar veröffentlichte HarperCollins Neuausgaben von drei ihrer beliebtesten Werke: Henry Huggins , Ramona Quimby, 8 Jahre alt und Die Maus und das Motorrad , mit Einführungen von Blume, Poehler bzw. Kate DiCamillo. Es gibt mehr als 40 Cleary-Titel im Druck, und Sie können sogar zusehen, wie Selena Gomez und Joey King ihre beiden berühmtesten Charaktere im Film von 2010 spielen Beezus und Ramona .


(Mit freundlicher Genehmigung von HarperCollins)
(Mit freundlicher Genehmigung von HarperCollins)

Cleary hat unter anderem einen National Book Award, eine Newbery Medal und eine National Medal of Art der National Endowment of the Arts gewonnen. Im Jahr 2000 wurde die Kongressbibliothek gab ihr einen Living Legend Award .

Dennoch trägt sie ihren literarischen Ruhm auf die leichte Schulter. Ich habe einfach Glück, sagt sie. Zingers werfen – Die Leute sagen mir, dass ich keinen Tag über 80 aussehe; Erwarte nicht, dass ich meine Bücher analysiere! – Sie ist bescheiden und freimütig.

Vielleicht sind diese Eigenschaften ein Produkt ihrer Erziehung. Als Beverly Bunn im ländlichen Oregon geboren, verbrachte sie einen Großteil ihres frühen Lebens mit Farmarbeit. Als ihre Familie nach Portland zog, war das Stadtleben ein Schock, sagt sie.

Obwohl ihre Mutter ihr regelmäßig vorlas, war sie nicht immer begierig darauf, alleine zu lesen. Ich mochte es, wenn sie mir vorliest, sagt sie. Also dachte ich mir, was bringt es mir, das selber machen zu müssen?

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Fast wäre sie in der ersten Klasse durchgefallen, sagt sie, und habe erst in der dritten Klasse alleine gelesen. Schon damals geschah es ganz organisch: Ich schaute durch ‘ Die holländischen Zwillinge “ von Lucy Fitch Perkins, erinnert sie sich, und ich entdeckte, dass ich las – und es genossen.

[Beverly Cleary: Ramona für immer]

Cleary sehnte sich lange danach, Schriftstellerin zu werden – eine Leidenschaft, die sie in ihren Memoiren beredt erklärt Ein Mädchen aus Yamhill (1988) und Meine eigenen zwei Füße (1995) – aber sie stieß auf den Widerstand ihrer Mutter, die ihr sagte: Sie müssen auf andere Weise ihren Lebensunterhalt verdienen, erinnert sich Cleary. Also wurde ich Kinderbibliothekarin – das Nächstbeste.

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(Mit freundlicher Genehmigung von HarperCollins)
(Mit freundlicher Genehmigung von HarperCollins)

Während der Depression besuchte Cleary das Chaffey Junior College in Ontario, Kalifornien, wo der Unterricht kostenlos war. Um den Rest ihrer Ausbildung zu finanzieren, arbeitete sie an der University of California in Berkeley und der University of Washington in verschiedenen Jobs – unter anderem als Näherin und Zimmermädchen.

Sie kämpfte sich mit schwachem Sehvermögen durch ihren Unterricht; ihre Mutter verweigerte ihr das Geld für eine Brille, weil sie befürchtete, dass sie das Aussehen ihrer Tochter verderben würde. Schließlich gab ihre Mutter nach – ohne negative Auswirkungen auf Beverlys Liebesleben. 1940 brach sie durch und heiratete ihren langjährigen Schatz Clarence Cleary, der 2004 starb.

Clearys erstes Buch, Henry Huggins, wurde 1950 veröffentlicht. Basierend auf einer Geschichte, die sie während ihrer Arbeit in einer Bibliothek eines Militärkrankenhauses gehört hatte, kam das Buch (ursprünglich mit dem Titel Spareribs and Henry) langsam. Und es wurde zunächst von ihrem Verleger abgelehnt. Als Cleary es überarbeitete, fügte sie Beezus und Ramona hinzu – letzterer ein Name, den sie von einem Nachbarn ausgerufen hatte – zur Mischung.

Ihre eigenen Kinder – die Zwillinge Marianne und Malcolm – die fünf Jahre später geboren wurden, inspirierten das Buch Mitch und Amy und hat sogar dazu beigetragen, diese Geschichte zu gestalten.

Mein Sohn hat darauf hingewiesen, dass man mit einer Banane in der Hüfttasche nicht Fahrrad fahren kann, sagt sie. Also habe ich das rausgenommen. Ich wollte nicht, dass mein Charakter eine zerquetschte Banane in der Tasche hat.

Als sie sich 100 nähert, spricht Cleary immer noch über ihre Charaktere, als wären sie Freunde. Auch wenn sie nicht mit Ramona verglichen werden will, gesteht sie, dass die Spitfire ihr Favorit ist. Die charmante und besser erzogene Ellen Tebbits ist knapp dahinter. Sie würde beide Mädchen zum Essen einladen, sagt sie, aber nicht gleichzeitig.

Ramona, sagt sie, sei teilweise missverstanden worden. Es ist nicht so, dass sie unartig ist, sagt Cleary, es ist nur so, dass die Dinge nicht so gelaufen sind, wie sie es sich vorgestellt hatte. Aber für ihren Schöpfer haben die Dinge ziemlich viel.

Ich wohne an einem sehr angenehmen Ort mit einem sehr schönen Zimmer mit Blick auf Bäume und Kaninchen und Vögel, sagt sie. Sie hat ihre Bücher, ihre Zeitung, ihre Familie und ihre Erinnerungen. Bring den Karottenkuchen mit.

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