Bestseller Pastor

ES IST ZWEIFEL, viele Leute kennen den Namen von Charles Swindoll, Pastor der Evangelical Free Church in Fullerton, Kalifornien. Aber im Moment ist er das heißeste Ding auf dem Gebiet, das als christliches Verlagswesen bekannt ist, und hat einige Zahlen zusammengetragen, die zum Mainstream werden würden Verlage erblassen vor Neid.

Eine Organisation namens Christian Booksellers Association veröffentlicht in ihrer offiziellen Publikation Bookstore Journal monatlich eine Bestsellerliste. Die neueste Liste zeigt, dass Charles Swindoll vier der 10 Hardcover-Bestseller und einen weiteren in den Top 10 der Taschenbücher hat. Sein neuestes Buch, Growing Deep in the Christian Life, herausgegeben von Multnomah Press aus Portland, Oregon, ist bei seinem ersten Erscheinen auf Platz 1 der Liste.



Charles Swindoll stammt aus Texas und wird von seinen Kollegen und Freunden Chuck genannt. Nachdem er im Marine Corps gedient hatte, besuchte er das Dallas Theological Seminary. 1971 wurde er Pastor der Fullerton Church. Sein publizistischer Erfolg hängt zweifellos mit seiner beliebten Radiosendung Insight for Living zusammen, die mehrmals wöchentlich auf 700 Radiosendern in den Vereinigten Staaten und 37 in anderen Ländern ausgestrahlt wird. Das Programm – geleitet von Swindolls Frau Cynthia – hat auch ein Magazin namens Insight hervorgebracht, das 400.000 Abonnenten hat.

Swindoll hat 21 Bücher geschrieben, von denen nach Schätzungen von Verlagsquellen mehr als 7 Millionen Exemplare verkauft wurden. Im Moment auf der christlichen Bestsellerliste hat er auch das Nr. 2-Buch, Growing Strong in the Seasons of Life, das Nr. 5-Buch, Living on the Ragged Edge und das Nr. 6-Buch, Come Before Winter. Alle werden von Multnomah veröffentlicht, außer Ragged Edge, das von Word Publishing in Waco, Texas, herausgegeben wird. (Das Buch Nr. 8 auf der Liste ist übrigens Loving God von Charles Colson.) Improving Your Serve, ebenfalls von Word Publishing, steht auf Platz 7 der Taschenbuchliste.

Das 413 Seiten starke Growing Strong, das aus biblischen Andachtsmeditationen zu den Jahreszeiten besteht, wurde 1983 veröffentlicht. Es hat sich für Multnomah mehr als eine Million Mal verkauft, zu einem Verkaufspreis von 14,95 US-Dollar und schnurrt immer noch mit 8.500 Exemplaren ein Monat. Growing Deep, Swindolls Neuzugang, der ebenfalls für 14,95 Dollar verkauft wird, liegt aktuell bei 21.000 im Monat. Es ist ein theologisches Handbuch für Laien mit Kapiteln zu Themen wie der Bibel, Gottvater und Jesus Christus.

Swindolls Theologie steht in der protestantischen fundamentalistischen Tradition. Die Free Evangelical Church, mit der seine Gemeinde Fullerton verbündet ist, hat ihren Sitz in Minneapolis. Sie entstand 1950 aus einem Zusammenschluss der Schwedischen Evangelischen Freikirche und der Norwegischen Evangelischen Freikirche (zum Beispiel Garnison Keillor). Beide Kirchen hatten in der Frage der Mitgliedschaft mit den lutherischen Landeskirchen in Schweden und Norwegen gebrochen. Die Mitgliedschaft in den Landeskirchen erfolgte automatisch mit der Geburt; die abtrünnigen Kirchen glaubten, dass die Mitgliedschaft erst nach der Anerkennung eines persönlichen Glaubens an Christus kommen könne. In den Vereinigten Staaten gibt es 900 evangelische Freikirchen mit einer geschätzten Besucherzahl von 150.000 Personen jeden Sonntag, so Kirchenbeamte.

Swindoll glaubt an die biblische Unfehlbarkeit und die Erwachsenentaufe durch Untertauchen nach der Annahme Christi, aber er scheint sich von einigen anderen protestantischen Fundamentalisten in seiner Betonung der praktischen Anwendung der biblischen Wahrheit auf die alltäglichen Beziehungen in der Welt des 20. Jahrhunderts leicht zu unterscheiden. Sein Radioprogramm, das seinen Predigten in seiner kalifornischen Kirche entnommen ist, wird in der Gegend von Washington auf WDCT-AM und WFAX-AM gehört.

Multnomah Press, Herausgeber der drei Swindoll-Bestseller auf der Hardcover-Liste, ist mit der 50 Jahre alten Multnomah School of the Bible in Portland, einer interkonfessionellen theologischen Schule, verbündet. Laut der Publizistin Fae Brown hat sich die Presse „im Laufe der Jahre unerwartet entwickelt“, nachdem ein Treuhänder der Schule einen Buchladen gespendet hatte. Es besitzt jetzt 10 „christliche Versorgungszentren“, deren Hauptgeschäft die Bücher sind.

Swindolls vorheriger großer Hit für Multnomah war „Für diejenigen, die weh tun“, 1977 veröffentlicht. Ein 48-seitiges inspirierendes Buch zum Preis von 3,95 US-Dollar, das etwa 600.000 Exemplare verkauft hat. Der Bestseller aller Zeiten in der Presse ist Faith Is von Pamela Reede, Dekanin für Frauen an der Multnomah School of the Bible. Faith Is, ein spiralgebundenes Geschenkbuch im Wert von 4,95 US-Dollar, das Reedes eigene Handschrift reproduziert, hat sich seit seinem Erscheinen Anfang der 70er Jahre weit über eine Million Mal verkauft. Historikerin von Georgetown MARY MITCHELL, eine Einwohnerin von Georgetown, zog 1953 aus dem Mittleren Westen nach Washington. Seit 1959 recherchiert sie in öffentlichen Aufzeichnungen und Zeitungsakten, um die Geschichte von Georgetown zu verfolgen. Ihr neuestes Buch, Chronicles of Georgetown Life 1865-1900, ist jetzt in den Buchhandlungen erhältlich. Es wird von Seven Locks Press of Cabin John, Md. veröffentlicht.

„Dieses Buch“, sagt der Autor, „ist wirklich der Nachfolger eines früheren Bandes von mir mit dem Titel Divided Town über Georgetown während des Bürgerkriegs. Dies wurde 1968 von Barry Publishers aus Barry, Massachusetts, durchgeführt, die später von Crown Publishers in New York übernommen wurden. Alle Exemplare von Divided Town waren schließlich ausverkauft und das Buch ist jetzt vergriffen.

„Die Recherchen für dieses Buch haben mich so erschöpft – ich habe gleichzeitig eine Familie gegründet –, dass ich ein paar Jahre lang ein Sabbatical nehmen musste, bevor ich das neue anfing. Dieser Band nahm etwa sieben oder acht Jahre Forschung in Anspruch. Erschwert wurde die Sache durch die Kürzungen des Bundeshaushalts. Es gibt weniger Personal, um Forschern zu helfen, und Sie würden warten und warten und warten, bis ein Buch aus den Stapeln kommt.

»Ich sehne mich nach den alten Zeiten, in denen man allein in die Regale gehen und eine große Kiste mit Schallplatten herausholen und sie in einem muffigen, staubigen Raum lesen konnte. Jetzt sind die Sicherheitsvorkehrungen im Suchraum des Nationalarchivs so streng, dass Sie nicht einmal Ihren eigenen Bleistift oder Notizzettel mitbringen können. Sie stellen Bleistift und Papier zur Verfügung. Andererseits ist die Reproduktion von Daten so schnell geworden, dass sie eine große Hilfe für die Forschung ist. Ich habe jetzt ein Stück Papier vom Senat vor mir, das drei Tage gebraucht hat, um es zu finden, aber innerhalb einer Stunde nach dem Auffinden reproduziert und in meinen Händen gehalten wurde. Vor zehn oder 15 Jahren wäre das nicht möglich gewesen.

„Zu den Themen von Chronicles of Georgetown Life gehört, wie die Gemeinde vom Ende des Bürgerkriegs bis zur Jahrhundertwende darum kämpfte, ihre rechtliche Integrität – und sogar ihren Namen – zu bewahren. In den 1870er Jahren war der Westen auf dem Vormarsch und es gab sogar eine Bewegung, die Hauptstadt nach St. Louis zu verlegen. Washington war nervös und wollte sein Territorium festigen und Hinweise auf die Individualität Georgetowns unterdrücken. Während dieser Ära bezeichnete der Washington Star es jahrelang als 'West Washington, ne'e Georgetown', das die Bürger in die Arme trieb.

„Als der Kongress 1895 die letzten Reste von Georgetowns rechtlicher Identität wegfegte, war es zu spät. Die Georgetown University hatte einen landesweiten Ruf, es gab eine Georgetown Gas Works, Georgetowns Name stand auf vielen Wagen. Der Name war im Volksmund verankert und blieb hängen.' Was ist passiert...? IN SEINEM NEUEN Buch, Crackpot: The Obsessions of John Waters (Macmillan), dem Macher so empörender Filme wie Pink Flamingos, erzählt er von seiner Suche nach dem Grab von Francis the Talking Mule. Da Waters keine Hinweise in den Universal Studios (die die Francis-Filme produzierten), dem Pet Haven Cemetery-Crematory oder der California Rendering Co. (Käufer von Metzgerabfällen, Fett und Knochen) finden, spürt Waters Donald O'Connor auf, der spielte in den 1950er Jahren mit Francis in der berühmten Filmreihe.

O'Connor kann nicht viel helfen. 'Wenn man die Führungskräfte von Universal kennt', sagt er, 'haben sie ihn wahrscheinlich gefressen.'

Schließlich macht Waters Arthur Lubin ausfindig, der bei den Filmen Regie führte und Details über das Schicksal des Maultiers mitteilen konnte. Gott sei Dank endete alles gut für Francis – der, wie jetzt verraten werden kann, in seinen Filmtagen von einem Stellvertreter und drei Stunt-Mules unterstützt wurde. Nachdem seine Schauspieltage vorbei waren, brachte die Humane Society Francis in ein altes Maultierheim in Jerome, Arizona, wo er vor einigen Jahren friedlich starb. Gute Arbeit, Wasser. Das nenne ich investigative Berichterstattung. Am Rand AM NOV. 18 veröffentlicht die Library of America – das gemeinnützige Programm, das übereinstimmende Bände klassischer amerikanischer Autoren herausgibt – Writings, eine Sammlung von Werken von W.E.B. DuBois. Es wird der 34. Band der Bibliotheksreihe sein. Der gerade erschienene 33. Band sind Romane und Essays von Frank Norris.

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