Bernardine Evaristos „Girl, Woman, Other“ erhielt den halben Booker-Preis, verdient aber den ganzen Ruhm

Margaret Atwood und Bernardine Evaristo gewinnen am 14. Oktober gemeinsam den Booker Prize for Fiction in der Guildhall in London. (Simon Dawson/Reuters)

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 28. Oktober 2019 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 28. Oktober 2019

Wenn ein Literaturpreis das Beste ist, eine lebhafte Diskussion zu entfachen, war der diesjährige Booker-Preis ein voller Erfolg. Vor zwei Wochen brachen die Juroren von Englands renommiertestem Literaturwettbewerb ihre eigenen Regeln und teilten den mit 63.000 US-Dollar dotierten Preis zwischen dem kanadischen Superstar Margaret Atwood und der anglo-nigerianischen Schriftstellerin Bernardine Evaristo auf. In England hat dieser Tweedy-Verstoß eine Debatte ausgelöst, die in Amerika ausbrechen würde, wenn die World Series unentschieden endet.



Ja, es war eine unkluge Entscheidung – wahrscheinlich ein fehlgeleiteter Versuch, die Hälfte der Auszeichnung für Atwood in einen Preis für sein Lebenswerk zu verwandeln, während die andere Hälfte einen wirklich guten Roman von Evaristo anerkennt. Aber genug . Tatsache ist, dass sich der Booker Prize trotz seines schwerfälligen Verfahrens einen großen Dienst erwiesen hat: Seine selbstverursachte Kontroverse hat einer erstaunlich kreativen, einfühlsamen und humanen Autorin die weltweite Aufmerksamkeit beschert, die sie seit langem verdient. Evaristos Girl, Woman, Other, das nächste Woche in den USA erhältlich ist, ist eine atemberaubende Symphonie schwarzer Frauenstimmen, ein klarsichtiger Überblick über zeitgenössische Herausforderungen, der dennoch wunderbar lebensbejahend ist.

Margaret Atwood und Bernardine Evaristo teilen sich den Booker Prize 2019

der Tod von Frau westlich weg

Obwohl die Struktur des Romans einschüchternd klingt, ist Girl, Woman, Other mit einer so fließenden Kunstfertigkeit choreografiert, dass es sich nie schwer anfühlt. Die Geschichte beginnt nur wenige Stunden vor dem Debüt eines Stücks im National Theatre in London und endet 450 Seiten später, als das Publikum in die Lobby strömt. Aber während dieses kurzen Zeitfensters erschafft Evaristo eine ganze Welt. Novellen-lange Kapitel führen uns tief in das Leben von 12 Frauen mit unterschiedlichem Hintergrund und Erfahrung. Der virtuelle Ausschluss weißer Charaktere aus diesem Roman ist nicht erzwungen; sie wurden einfach an die Peripherie gedrängt, an die verschwommene Seitenlinie verbannt, wo schwarze Charaktere in so vielen literarischen Fiktionen von weißen Autoren leben.

Die komplexen Bewegungen dieser großen Gruppe hätten leicht alle außer den Schachmeistern unter uns überwältigen können, aber Evaristo drängt uns nicht auf einmal in die Menge. Stattdessen treffen wir diese Frauen in einer Reihe elegant geschichteter Geschichten. Jung und Alt, manche werden reich, die meisten kämpfen sich durch. Einige sind verbittert, andere voller Hoffnung. Sie verlieben sich in Männer und Frauen und fordern die Grenzen dieser binären Struktur heraus. Sie stammen aus einer breiten Palette von rassischen und nationalen Hintergründen, die sich von Nordeuropa bis Afrika erstrecken. Einige, insbesondere die Älteren, machen sich Sorgen, dass ihr Erbe im anhaltenden Fluss der weißen Kultur weggespült wird. Im Laufe des Romans wachsen ihre Verbindungen allmählich und ermöglichen uns Momente des Verständnisses voller Überraschungen. Zusammen stellen all diese Frauen einen Querschnitt durch Großbritannien dar, der sich in seiner Reichweite und Einsicht gottgleich anfühlt.

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Im Mittelpunkt dieser Charaktere steht Amma, eine mutige, feministische Dramatikerin, die in ihren Fünfzigern unerwartete Berühmtheit erlangt. Sie habe Jahrzehnte am Rande verbracht, eine Abtrünnige, die Handgranaten gegen das Establishment wirft, das sie ausschließt, schreibt Evaristo, bis der Mainstream begann, das zu absorbieren, was einst radikal war, und sie hoffte, sich ihm anzuschließen. Mit einer wirbelnden Produktion namens The Last Amazon of Dahomey, die kurz vor dem Ausverkauf im National steht, ist Amma ängstlich und stolz, dürstet nach Anerkennung, aber misstrauisch gegenüber den unvermeidlichen Kompromissen.

In gewisser Weise hat sich Evaristo als eine der möglichen Bahnen ihres eigenen Lebens vorgestellt. In den frühen 1980er Jahren war sie begeistert von der Schauspielerei, fand aber keine Arbeit und gründete eine Theatergruppe für schwarze Frauen – die erste in Großbritannien. Obwohl die Fiktion eher als das Theater im Mittelpunkt ihrer Karriere stand, hat sie wie Amma eine Reihe hoch erfinderischer feministischer Arbeiten produziert, die die Funktion von Rasse untersuchen. Und nun haben Autor und Protagonist durch einen höchst erfreulichen Zufall eine ganz neue Berühmtheit erlangt.

Amma ist der Urknall von Girl, Woman, Other, von dem aus sich das Universum dieses Romans in alle Richtungen ausdehnt. Ihr einziges Kind, Yazz, ist eine sardonische 19-Jährige, die auf einer neuen Welle der Sexualpolitik reitet, die den Feminismus ihrer Mutter als peinlich antik betrachtet. Evaristo merkt an, dass Yazz einen einzigartigen Stil hat: teils 90er-Goth, teils Post-Hip-Hop, teils nuttig, teils Alien. Überempfindlich gegen Heuchelei (bei anderen), macht sich Yazz in einem Moment schnell über den neu entdeckten Reichtum ihrer Mutter lustig und schmeichelt im nächsten Moment, Geld auszugeben. Ihre College-Freundinnen ziehen uns auf andere Straßen von Englands komplexer Rassenmetropole.

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In der Zwischenzeit erinnert die Eröffnung des Stücks Amma an ihre alte Freundin Dominique und ihre Zeit in der Bush Women Theatre Company, einer Gruppe, die einst entschlossen war, Werke zu ihren eigenen Bedingungen zu produzieren. In diesen frühen Tagen war Dominique von einer abstinenten, veganen, nichtrauchenden, radikalen feministischen separatistischen lesbischen Hausbaumeisterin begeistert, die all ihren Freundinnen über die rassistischen Implikationen des Tretens auf eine schwarze Fußmatte statt darüber, des Tragens von schwarzen Socken (warum? würden Sie auf Ihre eigenen Leute treten?), und verwenden Sie niemals schwarze Müllsäcke. Schließlich lockt sie Dominique in eine Wimmin-Kommune namens Spirit Moon, ein Ort, der vage an Toni Morrisons Paradise erinnert.

Beim Übergang von sanfter Empathie über stählernen Realismus bis hin zu ironischer Satire staunt man über die Dimensionen von Evaristos Tonumfang. Girl, Woman, Other ist ein Roman, der in seiner Vision so modern und in seiner Einsicht so selbstbewusst ist, dass er das gesamte Spektrum des Rassismus zu erfassen scheint, mit dem schwarze Frauen konfrontiert sind, und gleichzeitig die Reaktion schwarzer Frauen darauf hinterfragt.

Aber ebenso entscheidend für den Triumph dieses Romans ist Evaristos proprietärer Stil, eine langatmige, freie Versstruktur, die ihre Phrasen über die Seite schickt. Sie hat einen literarischen Modus zwischen Prosa und Poesie formuliert, der die Rhythmen von Sprache und Erzählung verstärkt. Es ist diese seltene experimentelle Technik, die wie eine raffinierte Affektiertheit klingt, sich aber in ihren Händen sofort entgegenkommend und ganz natürlich anfühlt. Es ist genau der Stil, der benötigt wird, um all diese Frauengeschichten zu tragen und sie dann zu einem perfekt abgestimmten Moment der Harmonie zu bringen – eine Vorschlagsnote, die nach der orchestralen Großartigkeit von Girl, Woman, Other erklingt, die sich ihrem perfekten Ende nähert.

Ron Charles schreibt über Bücher für Livingmax und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

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