Beethoven: Einsamkeit war die Freiheit des Komponisten – und sein einziger Friede

BEETHOVEN: Angst und Triumph

Von Jan Swafford

Houghton Mifflin Harcourt. 1.077 S. 40 $



wie sieht das Jenseits aus

Von seiner ersten Begegnung als Teenager mit Friedrich Schiller’s An die Freude, Ludwig van Beethoven wusste, dass er eines Tages seine Verse vertonen würde. Dass der junge Beethoven von Schillers Ode von 1785 angezogen wurde, scheint nur natürlich: Mit seiner Beschwörung der universellen Brüderlichkeit, seiner Feier von Freude und Freiheit als wesentliche Qualitäten des Lebens war An die Freude repräsentativ für die aufgeklärte Epoche, in der Beethoven erwachsen wurde . Das Bonn der Jugend Beethovens wurde von einem glühenden Glauben an das Rationale, das Säkulare, den Primat der Natur und der Wissenschaft bestimmt – Ideale, die der Komponist sein ganzes Leben lang mit sich herumtragen sollte. Als Beethoven Jahrzehnte später seine gigantische Neunte Symphonie auf Schillers Gedicht als Grundlage des Chorschlusssatzes schrieb, hinterließ er der Welt ein Musikstück, das die Menschheit wie nichts zuvor verherrlichte. In dieser Vision eines irdischen Elysiums werden alle Menschen Brüder – alle Menschen werden Brüder. Und doch hat Beethoven, wie Jan Swafford in dieser gehaltvollen, aber durchaus lesenswerten Biografie schreibt, nie wirklich gelernt, die Welt außerhalb der Musik zu verstehen. . . . Er hat die Liebe auch nie wirklich verstanden. Er konnte die Welt und andere Menschen nur durch das Prisma seines eigenen Bewusstseins wahrnehmen und sie mit den unversöhnlichen Begriffen beurteilen, die er selbst beurteilte.

Das Bild des jähzornigen Beethoven ist fast ein Klischee, dennoch reagierte er trotzig und feindselig auf fast jede Behinderung des Lebens. Er kämpfte mit seinen Freunden und ärgerte sich über seine Lehrer (insbesondere Haydn). Er verabscheute die meisten seiner aristokratischen Gönner sowie das Wiener Musikpublikum. Für Beethoven war die universelle Brüderlichkeit also immer ein schwer fassbares Ideal, etwas, das sich in der Kunst, wenn nicht im Leben verwirklichen ließ.

Nur in der Einsamkeit, schreibt Swafford, habe Beethoven vorübergehenden Frieden erfahren: Ein Teil seiner Gabe war die vergewaltigen , diese Fähigkeit, sich in eine innere Welt zurückzuziehen, die ihn über alles und jeden um ihn herum und auch über die Legion von Leiden, die ihn heimsuchten, führte. Improvisierend am Keyboard und sonst, fand er auch in Gesellschaft Einsamkeit. Diese Isolation wurde immer wichtiger, als sich seine vielen Leiden verschlimmerten, von denen die grausamste sein Hörverlust war. Beethovens Taubheit begann mit einer verwirrenden Episode im Alter von 27 Jahren, die ihn mit einem wahnsinnigen Chor aus Quietschen, Summen und Summen zurückließ, der Tag und Nacht in seinen Ohren tobte. Als sein Gehör stetig nachließ, endete seine Karriere als einer der schillerndsten Klaviervirtuosen seiner Zeit. Auch andere ernsthafte gesundheitliche Probleme plagten ihn: chronisches Fieber und Magen-Darm-Beschwerden, Kopfschmerzen, Abszesse. Aber es war sein Abstieg in eine immer lauter werdende Existenz, der zu der großen geistigen Krise seines Lebens führte.

die Buchbesprechung der Flugbegleiter
'Beethoven: Angst und Triumph' von Jan Swafford (HMH/HMH)

Auf der Suche nach Erholung im Dorf Heiligenstadt flirtete Beethoven mit Selbstmord. In dem als Heiligenstädter Testament bekannten Brief wandte er sich an seine Brüder Johann und Caspar und erläuterte die Ursachen seines Elends, wie er fast allein wie ein Exil ohne jegliche Freude leben musste, aber wie er beschlossen hatte, sein Leben zu verlängern erbärmliche Existenz nur aus einem Grund: seiner Kunst. Er hatte noch nicht das geschaffen, was er konnte, und verließ Heiligenstadt trotzig, bereit, in prächtigem Aufruhr die vielen Meisterwerke seiner mittleren Periode zu komponieren: die Eroica-Symphonie, das Klavierkonzert Nr. 4, das Violinkonzert und die Operation. 59 Streichquartette, unter anderem.

Die feurige Aggression, die so einen Großteil seines Lebens prägte, erstarb schließlich. Als sich sein Gesundheitszustand weiter verschlechterte, seine finanzielle Situation prekär wurde, als er es immer wieder versäumte, die dauerhafte Liebe einer Frau zu gewinnen (es half nicht, dass er sowohl unattraktiv als auch schlampig war), nahm Beethoven einen resignierten Ton an Umgang mit der Welt. Seine einzige Quelle der Freude war seine Musik. eine Freude, die nur durch höchste persönliche Qual gewonnen wird.

Umso erstaunlicher erscheint Beethovens musikalische Leistung. In dem Sinne, dass er die von Mozart und Haydn geerbte symphonische Tradition erweiterte – aber nicht explodierte – war Beethoven kein Revolutionär. Doch vor ihm hätte sich niemand etwas Vergleichbares wie die Dritte, Fünfte, Sechste, Siebte oder Neunte Symphonie des Komponisten vorstellen können, die die Möglichkeiten des Genres jeweils auf unterschiedliche Weise erweitern. In seinen Konzerten, Sonaten und Streichquartetten sprengte er die Grenzen von Klang, Ausdruck, harmonischer Struktur, Farbe und Form. Besonders in den Werken seiner letzten Schaffensperiode erreichte Beethoven eine tiefe musikalische Tiefe, die von jenseitiger, kosmischer Schönheit ist. Das Gefühl von erweiterter Zeit und Raum, das in der letzten Klaviersonate oder den langsamen Sätzen der späten Quartette vermittelt wird, wurde, glaube ich, erst viele Jahre später von den Sinfonien von Anton Bruckner erreicht.

die Buchbesprechung der Flugbegleiter

Es überrascht nicht – da er ein bekannter Komponist und Autor von Biografien von Brahms und Charles Ives ist – Swaffords Schreiben über Beethovens Musik ist einfühlsam und aufschlussreich. Aber ebenso beeindruckend ist sein sympathisches Porträt des Mannes Beethoven. Swaffords Buch, das neben den exzellenten Biographien von Lewis Lockwood und Maynard Solomon platziert werden sollte, mindert keine der Schwächen des Komponisten. Stattdessen legt es nahe, dass diese Mängel im Vergleich zur Schwere der Qual des Komponisten und der Leistung seiner Musik belanglos waren.

So viel von dem, was wir über Beethoven wissen, schreibt Swafford, vergessen wir am besten, wenn wir zu seiner Kunst kommen. Nie waren die Grenzen und die Kleinlichkeit des Menschseins der Illusion des Grenzenlosen in der Kunst spitzer als bei ihm. Er verstand die Menschen wenig und mochte sie weniger, aber er lebte und arbeitete und erschöpfte sich, um die Menschheit zu verherrlichen.

Bose ist der geschäftsführende Herausgeber des American Scholar.

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