In Barbara Kingsolvers „Unsheltered“ ist Trump nur die neueste Bedrohung für das Überleben der Erde

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 16. Oktober 2018 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 16. Oktober 2018

Sachbuchautoren begannen, Bücher über Donald Trump zu veröffentlichen, noch bevor Sean Spicer anfangen konnte, für ihn zu lügen. Belletristikautoren haben den Mogul jedoch langsamer in ihre Arbeit integriert. Das liegt nahe. Schließlich sind Romane schwerfällige Biester neben leichtfüßigen politischen Sachbüchern. Und außerdem sind viele Romanautoren vorsichtig, ihre Geschichten mit zeitgenössischen Details zu datieren. Nur wenige unerschrockene Schriftsteller – darunter Salman Rushdie, Gary Shteyngart und Meg Wolitzer – haben der verärgerten Wahl des Reality-TV-Stars zugenickt, der versprach, Amerika wieder großartig zu machen.

Genug mit den flüchtigen Hinweisen und schüchternen Anspielungen. Hier kommt der erste große Roman, der die Trump-Ära direkt aufgreift und in die größere Chronik der existenziellen Bedrohungen einordnet. Der Name von Donald Trump erscheint nicht in Barbara Kingsolvers Unsheltered, aber der Präsident streift durch diese Seiten. Er ist das Megaphon, der Tyrann, der verspricht, die alte Ordnung wiederherzustellen, der Milliardär, der für das Präsidentenamt kandidiert, der nie einen Finger gerührt hat, der Kandidat, der damit prahlt, dass er mitten auf der Fifth Avenue stehen und jemanden erschießen könnte, und die Leute würden immer noch für ihn stimmen . Er ist der tierische Geist einer politischen Bewegung, die die Mittelschicht aussaugt, die Balken der Zivilgesellschaft bricht und den Planeten in eine ökologische Katastrophe treibt.

Das mag wie das Zeug zu einem tödlich polemischen Roman klingen, einem schrillen Kommentar, der sich über mehr als 450 Seiten erstreckt. Aber Unsheltered ist das nicht – oder ist es nicht nur das – hauptsächlich, weil Kingsolver dieses Buch als zwei ineinander verschachtelte Geschichten konstruiert hat, die durch mehr als ein Jahrhundert voneinander getrennt sind. Ihre wechselnde Struktur deutet darauf hin, dass Trump nicht einzigartig ist, sondern lediglich der jüngste Ausbruch eines Virus, der Amerika regelmäßig infiziert.

wie sieht das Jenseits aus

Die zeitgenössische Geschichte in Unsheltered bietet eine Collage aus demokratischen Gesprächsthemen, die im Leben einer bürgerlichen Familie gespielt werden, die auf der Erfolgsleiter abrutscht. Die Heldin Willa Knox ist als freie Journalistin mit der Pflege ihres kleinen Enkels und ihres rechtsgerichteten Schwiegervaters belastet. Zu Beginn des Romans ist diese Großfamilie gerade nach Vineland, N.J., in ein einstürzendes Haus gezogen, das als ihr prekärer Unterschlupf und eine sehr robuste Metapher dient. Willa und ihr Mann, ein College-Professor, haben ihr ganzes Leben lang hart gearbeitet, sind aber jetzt kurz vor der Pensionierung, um zu erkennen, dass sie keine Pensionierung erwartet. Umbrüche im Verlagswesen und in der Hochschulbildung haben ihr Einkommen auf das Anfangsgehalt zurückgeworfen. Es ist, als ob die Regeln nicht mehr gelten, sagt Willa. Oder wir haben ein Set gelernt und dann hat jemand es ausgetauscht. Das absurde Durcheinander der amerikanischen Krankenversicherung macht alle Bemühungen zunichte, Willas Schwiegervater die Pflege zu bekommen, die er braucht. Ihr brillanter Sohn wird von mehr als 100.000 Dollar an Studienkrediten gehindert. Und inzwischen ist ihre Tochter zu einer Müllcontainer-tauchenden Cassandra geworden, überzeugt davon, dass der moderne Kapitalismus den Planeten in Richtung Verbrennung erwärmt.

Wenn diese Details nicht ausreichend darauf hinweisen, woran Amerika leidet, schauen diese Charaktere oft direkt in die Kamera und sagen Dinge wie: Das Pro-Kopf-BIP in den USA ist ziemlich stagniert, Dad. Du weißt das, oder? Früher war das Einkommen an die Produktivität der Wirtschaft gebunden, aber das ist seit 1978 nicht mehr der Fall. Tatsächlich ist es seitdem in die andere Richtung gegangen. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, es gegen die Inflation abzubilden, aber der Median-Gehaltsscheck ist definitiv rückläufig.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Obwohl Willa und ihre Familie sicherlich sympathische Charaktere sind, hat es etwas klaustrophobisches, auf diese Axiome der liberalen Orthodoxie beschränkt zu sein. Ich stimme jeder Position, die Kingsolver vertritt, vollkommen zu, aber wann wagt man es, der harten Hand des redaktionellen Determinismus zu widersprechen? Zuerst kamen sie wegen der Subtilität. . . Dann kamen sie wegen des Überraschungsmoments. . . . Erst spät im Roman scheinen sich einige dieser Charaktere aus ihrer thematischen Funktion zu lösen und beginnen auf konfliktreichere und differenziertere Weise ein Leben außerhalb des kapitalistischen Konsumofens zu betrachten.

Jamie Campbell Bower und Lily Collins

Ironischerweise sind die alternativen Kapitel von Unsheltered, die in den 1870er Jahren spielen, frischer und lohnender. In der Hoffnung, ein Denkmalschutzstipendium für ihr zerfallendes Haus zu erhalten, beginnt Willa, seine frühesten Bewohner zu erforschen. An dieser Stelle führt uns Kingsolver zurück zu den Ursprüngen von Vineland, einer tatsächlichen utopischen Gemeinschaft, die von Charles Landis gegründet wurde, einem Trump-Immobilienentwickler, der wirklich jemanden erschossen und damit davongekommen ist. Unter den Bürgern von Vineland war Mary Treat, eine autodidaktische Naturforscherin, die mit Charles Darwin korrespondierte und sich als Wissenschaftsschriftstellerin verdiente. Kingsolver erweckt Treat in all ihrer beeindruckenden Brillanz und reizvollen Exzentrizität zum Leben. Als wir sie zum ersten Mal sehen, liegt sie neben ihrem Haus auf dem Boden und beobachtet Ameisen. Später sitzt sie stundenlang mit dem Finger in einer Venusfliegenfalle, um deren Wirkung auf menschliches Fleisch zu untersuchen.

Unsheltered rekonstruiert diese Zeit nach dem Bürgerkrieg mit wunderbarer Treue zum Tenor der damaligen Zeit: seine vornehme Manieren um bösartige Bigotterie, seine absurden Erwartungen an Frauen und vor allem seine widersprüchlichen Überzeugungen über Gott, Wissenschaft und Menschheit. Wenn Mary sich beschwert, versuchen wir, miteinander zu argumentieren, aber wir schaffen es nur, uns auseinander zu reißen, es ist unmöglich, nicht über unseren eigenen strittigen Moment nachzudenken.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In diesem historischen Rahmen konzentrieren sich diese Kapitel auf Thatcher Greenwood, eine fiktive Figur, die nach Vineland gezogen ist, um an der freien Sekundarschule Naturwissenschaften zu unterrichten. Schnell freundet er sich mit seiner beeindruckenden Nachbarin Mary an und fühlt sich von ihrer intellektuellen Neugier und ihrer Missachtung der Achtung der Gesellschaft inspiriert. Doch wie Willa in ferner Zukunft ist er mit den Anforderungen einer Mehrgenerationenfamilie, einem prekären Einkommen und einem einstürzenden Haus belastet. Und, wieder wie Willa, versucht er, in einer gewaltsam zerbrechenden Kultur zu überleben. Der Bürgerkrieg hat Amerika dazu gebracht, sich nach Nostalgie und Spiritualismus zu sehnen, während neue soziale Einstellungen und wissenschaftliche Entdeckungen jedes geschätzte Ideal zu zerstören drohen.

All diese nationalen Spannungen kommen ins Spiel, als Thatcher beschuldigt wird, Schüler mit Darwins Evolutionstheorie korrumpiert zu haben. Zu den witzigsten Abschnitten des Romans gehört eine öffentliche Debatte mit dem pompösen Schulleiter – eine Art frühe Version des Scopes-Prozesses. Thatcher, der idealistische Lehrer und treue Ehemann, ist hin- und hergerissen zwischen seiner Verantwortung für seine Familie und seinem Engagement für die Prinzipien der wissenschaftlichen Forschung. Wird er die Hingabe seiner Frau oder Marys Respekt verlieren?

Diese abwechselnden Geschichten über Willa und Thatcher, die im Abstand von 140 Jahren Seite an Seite reisen, behalten ihren unverwechselbaren Ton bei, spiegeln sich jedoch auf seltsame, provokante Weise wider. Kingsolver weist darauf hin, dass es nie einfach war, sich ungeborgen zu fühlen, aus den Annehmlichkeiten alter Überzeugungen über die Funktionsweise der Welt herausgerissen zu werden. Wenn in dieser düsteren Prognose für unser Überleben ein Funke Optimismus steckt, liegt das an der parallelen Struktur des Romans: Wir haben uns zuvor angepasst. Mit ein bisschen kreativem Denken und Mut machen wir das vielleicht wieder.

Ron Charles schreibt über Bücher für Livingmax und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

Hexen des Ostens Melissa de la Cruz

Ungeschützt

Von Barbara Kingsolver

Harper. 480 S. 29,99 $.

Ein Hinweis an unsere Leser

Wir nehmen am Amazon Services LLC Associates-Programm teil, einem Affiliate-Werbeprogramm, das uns die Möglichkeit bietet, durch die Verlinkung zu Amazon.com und verbundenen Websites Gebühren zu verdienen.

Sterbender Gallier in der National Gallery of Art

Sterbender Gallier in der National Gallery of Art

Die Ausstellung ist Teil eines einjährigen Kulturprogramms, das von der italienischen Regierung organisiert wird.

Frauen, hört auf, euch Sorgen zu machen, gemocht zu werden – Chimamanda Ngozi Adichies Ratschlag für ein mutiges Leben

Frauen, hört auf, euch Sorgen zu machen, gemocht zu werden – Chimamanda Ngozi Adichies Ratschlag für ein mutiges Leben

Die feministische Autorin spricht über ihr neues Buch und warum wir überdenken müssen, wie wir Mädchen erziehen.

„Black Magic“ ist ein oft übersehener Thriller. Übersehen Sie es nicht.

„Black Magic“ ist ein oft übersehener Thriller. Übersehen Sie es nicht.

Marjorie Bowens Geschichte von 1909 ist köstlich subtil und komplex

Gewerkschaften sagen, dass Kunstorganisationen die Pandemie nutzen, um die Bezahlung zu kürzen. Unternehmen, die mit Verlusten konfrontiert sind, sagen, dass sie keine Wahl haben.

Gewerkschaften sagen, dass Kunstorganisationen die Pandemie nutzen, um die Bezahlung zu kürzen. Unternehmen, die mit Verlusten konfrontiert sind, sagen, dass sie keine Wahl haben.

Das ohnehin schon heikle Geschäft der Vertragsverhandlungen wurde durch die Ungewissheit, wann die Veranstaltungsorte wiedereröffnet werden, erschwert.

In „What Is the Grass“ betrachtet Mark Doty Walt Whitman durch eine autobiografische Linse

In „What Is the Grass“ betrachtet Mark Doty Walt Whitman durch eine autobiografische Linse

Doty tut, was die traditionelle akademische Kritik oft versäumt: Er macht die Poesie zu einem Teil unserer Lebensweise und unserer Lebensvorstellungen.

„Civil War and American Art“ rückt die Schlacht in den Hintergrund

„Civil War and American Art“ rückt die Schlacht in den Hintergrund

Anstatt sich auf Kampfszenen zu konzentrieren, liegt das Drama der Ausstellung des Smithsonian American Art Museum in seinen Gemälden mit Ausblicken.