In Baltimore setzt sich das Walters Art Museum mit der konföderierten Geschichte seiner Gründer auseinander

Das Walters Art Museum in Baltimore. (Walters Kunstmuseum)

Von Peggy McGlone 16. März 2021 um 7:00 Uhr EDT Von Peggy McGlone 16. März 2021 um 7:00 Uhr EDT

Die Walters Kunstmuseum feiert seit langem die Großzügigkeit und den künstlerischen Geschmack der Gründer William T. Walters und seines Sohnes Henry, Industrielle, die sich in Baltimore niederließen und eine Weltklasse-Kunstsammlung anhäuften. Aber im Zuge der nationalen Abrechnung um soziale und rassische Gerechtigkeit hat das Stadtmuseum die Biografien seiner Gründer erweitert, um ihre Unterstützung für die Konföderation einzuschließen und ihren Reichtum mit dem Erbe der Sklaverei des Südens zu verbinden.



Die erweiterte Geschichte ist auf der Website des Museums zu finden und in der Installation Building the Collection: European and American Art des 19. Jahrhunderts enthalten. Es wird zu sehen sein, wenn das Museum am Mittwoch wiedereröffnet wird, nachdem es seit November wegen der Coronavirus-Pandemie geschlossen war.

Laut Geschäftsführerin Julia Marciari-Alexander ist die neue Geschichte Teil eines umfassenderen Bemühens, Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion zu erhöhen. Ein transparenter Umgang mit der Vergangenheit des Museums, sagte Marciari-Alexander, wird ihm helfen, zukünftige Beziehungen aufzubauen. Die Mehrheit der Einwohner von Baltimore sind Schwarze, und das Museum muss transparent sein, was es tut, um sich zu verändern, fügte sie hinzu.

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Sie müssen etwas anerkennen, bevor Sie das Trauma ansprechen, das es verursacht hat, sagte Marciari-Alexander.

Der Ansatz berücksichtigt die Komplexität der Museumsgründer und ihrer Zeit, fügte sie hinzu.

In gewisser Weise betrachtete sich Henry Walters als fortschrittlich, sagte sie. Wenn wir zurückblicken, was das bedeutet, fragen wir uns: „Können Sie zu Ihrer Zeit ein großartiger Philanthrop sein? und ein Rassist sein?‘ Absolut. Daran müssen wir als Feld herangehen.

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Das Walters ist das neueste Kunstmuseum, das sich mit schwierigen Geschichten auseinandersetzt. Auch Museen in Mississippi, Oklahoma und Alabama haben ihre Vergangenheit untersucht, und mehrere haben verwandte Ausstellungen.

Es ist wichtig anzuerkennen, warum einige unserer Bürger keine positiven Gefühle gegenüber dem Museum haben. Sie haben sich hier historisch nicht willkommen gefühlt, sagte Graham Boettcher, der Direktor des Birmingham Museum of Art, am Montag. Ganz am Anfang unserer Geschichte haben wir aufgrund der Jim-Crow-Gesetze einen großen Teil unserer Bevölkerung im Stich gelassen, indem wir ihnen den Zutritt zu anderen als einem Tag in der Woche verweigerten.

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Boettcher hat letzten Monat einen virtuellen Vortrag gehalten, Einer hässlichen Vergangenheit begegnen, eine schöne Zukunft aufbauen: Das Vermächtnis von Jim Crow im Birmingham Museum of Art, die sich in die Rassentrennungsgesetze einschlugen, die 1951 bei der Eröffnung des Museums im Rathaus galten.

Es gebe eine lange Geschichte von Ausgrenzung und Gewalt, sagte er. Wir haben den gemeinsamen Wunsch, uns der Geschichte zu stellen, ehrlich und transparent damit umzugehen und sie als Möglichkeit zu nutzen, Türen zu einer inklusiveren Gegenwart und Zukunft zu öffnen. Das Problem zu umgehen oder so zu tun, als hätte es nie ein Problem gegeben, ist nicht der richtige Weg.

Aber die Überarbeitung der Geschichte einer Institution sei erst der Anfang, fügte Boettcher hinzu.

Die große Frage, sagte er, ist, wie es zu der Art von Gegenwart und Zukunft beiträgt, die Sie sich wünschen? Das ist der schwierigste Teil. Es ist viel einfacher, Ihre Vergangenheit zu recherchieren. Das Erlernte anzuwenden, um die Gegenwart und Zukunft zu beeinflussen, erfordert tägliche Arbeit.

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Die Proteste für Rassengerechtigkeit im letzten Sommer haben weitere Gespräche ausgelöst und die Entscheidung der Walters beeinflusst, zu handeln, Marciari-
sagte Alexander.

Es beschleunigte unser Tempo, und glücklicherweise waren wir bereit, uns zu beeilen, sagte sie. Diese Arbeit geschieht nicht über Nacht. Es geht nicht nur darum, wie Vielfalt aussieht, sondern auch, wie Sie sie verankern? Es ist etwas, das dem Vorstand sehr am Herzen liegt.

Die Privatsammlung, aus der sich das Walters Art Museum entwickelte, wurde von William T. Walters gegründet und von seinem Sohn erweitert, der die 22.000-teilige Sammlung und zwei Gebäude nach seinem Tod 1931 der Stadt Baltimore schenkte. Das Museum wurde 1934 eröffnet.

Die revidierte Geschichte des Museums enthält nicht nur Details über die Sammlung der Familie, sondern zeigt auch, dass William Walters (1819-1894) einen Spirituosengroßhandel und eine Eisenbahngesellschaft gründete und später in andere Transportunternehmen investierte. Während des Bürgerkriegs nutzte er seinen Reichtum, um sich der Union zu widersetzen, einschließlich der Organisation eines Protests gegen die Truppen der Union, der als Pratt Street Riot bekannt ist. Nach dem Krieg gab er eine Baltimore-Statue von Roger B. Taney in Auftrag, dem obersten Richter der Vereinigten Staaten, der die Mehrheitsmeinung in der 1857 Dred Scott-Entscheidung, die feststellte, dass schwarze Amerikaner keine US-Bürger sein konnten.

Nach dem Tod seines Vaters erbte Henry Walters die Geschäfte und die Kunstsammlung. 1909 spendete er den Vereinigten Töchtern der Konföderierten Gelder für ein Denkmal in Wilmington, N.C., zu Ehren von George Davis, dem Generalstaatsanwalt der Konföderierten Staaten.

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Zusätzlich zu entlarven Walters' konföderierten Neigungen verbindet das Museum den Reichtum der Familie und damit ihre Kunstsammlung mit der Sklaverei.

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William und Henry Walters beteiligten sich an der Schaffung, Förderung und Aufrechterhaltung unterdrückender sozialer, wirtschaftlicher und politischer Strukturen mit Vermächtnissen, die laut dem Bericht des Museums auch heute noch Ungleichheit und Ungleichheit schaffen. Ihr Vermögen stammte aus Unternehmen, zunächst in der Destillation und Vermarktung von Spirituosen, später im Eisenbahn- und Bankwesen. Durch diese Unternehmen waren sie abhängig von der Wirtschaft des Südens, die auf der Sklaverei und ihren Hinterlassenschaften beruhte, und profitierten davon.

Die Walters-Initiative untersucht auch, wie die Weltanschauung ihrer Gründer die Kunstsammlung beeinflusst hat, die den Kern des Museumsbestands bildet. Dazu gehört auch, das Adjektiv enzyklopädisch wegzulassen, ein Begriff, der eine voreingenommene und eurozentrische Sicht der Kunst widerspiegelt, sagte Marciari-Alexander, die sie als einschränkend empfindet.

Ich freue mich auf unser Feld, sagte sie über die Bemühungen, sich der Vergangenheit zu stellen. Ich hoffe, es bedeutet, dass sich mehr Menschen willkommen fühlen.

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