Die Banane der Art Basel war Kunst, und die Empörung war eine Schicht davon

Ein Besucher der Art Basel in Miami macht ein Foto von Maurizio Cattelans viralem Kunstwerk Comedian, das aus einem an eine Wand geklebten Bananenrohr besteht. (Rhona Wise/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

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Von Sebastian Smee Kunstkritiker 9. Dezember 2019 Von Sebastian Smee Kunstkritiker 9. Dezember 2019

Eine Banane, die an eine Wand geklebt ist, für 120.000 US-Dollar zu kaufen, ist, ob Sie es glauben oder nicht, eine vollkommen rationale Entscheidung. Wenn es als Kunstwerk eines berühmten Künstlers mit einer starken Erfolgsbilanz präsentiert wird und vor allem, wenn es berüchtigt wird – was letzte Woche mit Maurizio Cattelans Comedian mit Warp-Geschwindigkeit passiert ist, einer Banane, die während der jährlichen Art . an eine Wand in einer Galerie geklebt wurde Basel in Miami — es wird im Wert steigen. Es wird eine gute Investition sein.



So funktioniert es.

Sage ich, dass es nicht verrückt ist? Natürlich bin ich es nicht. Es ist verrückt.

Aber was ist nicht verrückt? Warst du auf einer Kunstmesse? Es sind abstoßende Spektakel – Vorstellungskraft und Talent wurden brutal in nackten Kommerz verwandelt. Wissen Sie, was in der Welt vor sich geht? Wussten Sie, dass ein Reality-TV-Moderator Präsident der Vereinigten Staaten ist?

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Der Schlüssel dazu war wie immer die mediale Aufmerksamkeit. Comedian ging schnell viral. Es war Gegenstand trockener und vernichtender Kommentare zu MSNBC von Chuck Todd, der – ziemlich vernünftig – argumentierte, dass eine Welt, in der Menschen 120.000 US-Dollar für eine an eine Wand geklebte Banane zahlen können, eine Welt ist, in der die Einkommensungleichheit außer Kontrolle gerät. Und ja, es ist jetzt Gegenstand eines Kritikerkommentars inLivingmax.

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Wie viele Künstler bekommen diese Art von Exposition? 120.000 Dollar – für ein Stück, das in einer Auflage von drei Stück produziert wurde (alle haben sich verkauft) – werden sich wahrscheinlich als Schnäppchen herausstellen.

Was Comedian passierte, nachdem es zu einer Mediensensation wurde, fasst unsere kollektive Störung – eine Art medienbasierte Bulimie – exquisit zusammen. Zuerst tauchte am Samstag zur Mittagszeit David Datuna, ein wenig bekannter und wohlgenährter Performance-Künstler, der bekannter werden wollte, in der Galerie auf, nahm die Banane von der Wand und behauptete, ein hungriger Künstler zu sein, aß es .

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Die Banane wurde umgehend ersetzt; Kein Problem. Komiker wie Damien Hirst toter Hai , Sol LeWitts Wandzeichnungen und tausenden anderen Werken der Konzeptkunst geht es um die Idee – die in diesem Fall ironischerweise darin besteht, dass der Kunstmarkt verrückt ist – nicht um die Frucht an sich . Es kommt mit einem Authentifizierungszertifikat und Anweisungen an den Besitzer, die Banane alle 10 Tage zu ersetzen.

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Aber die Menschenmassen in der Ausstellung waren außer Kontrolle geraten und stellten ein ernsthaftes Gesundheits- und Sicherheitsrisiko sowie ein Zugangsproblem dar, so die Galerie. Am Sonntag, dem letzten Tag der Art Basel, wurde Comedian abgebaut.

Dann, vielleicht der verrückteste von allen (aber wer misst?): Stunden vor Messeschluss kritzelte Roderick Webber, ein 46-jähriger Künstler mit Baskenmütze und aufstrebender Politiker aus Massachusetts, Epstien [sic] hat sich nicht umgebracht roter Lippenstift auf der Galeriewand, wo die Banane gestanden hatte. Dies war natürlich ein Hinweis auf den verurteilten Sexualstraftäter Jeffrey Epstein, der im August im Gefängnis starb. (Webber hat kürzlich versucht, seine Kandidatur anmelden in der Präsidentschaftsvorwahl in New Hampshire unter dem Namen Epstein hat sich nicht getötet.)

Wenn Sie wütend auf Maurizio Cattelan sind, der all dies verursacht hat, haben Sie möglicherweise gute Gründe. Aber ich neige dazu zu denken, dass Sie den falschen Mann haben. Cattelan macht sich über den Kunstmarkt und über sich selbst und die zeitgenössische Gesellschaft im Allgemeinen lustig. Er ist schlau und kann sehr lustig sein.

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Als Provokation und als Kunstwerk ist die Banane jedoch relativ schwach. Viel intensiver und provokanter war die Zeit, als Cattelan seinen eigenen Händler, den Italiener Massimo de Carlo, an die Wand seiner Galerie .

Comedian ist eindeutig als Reprise dieses früheren Stücks gedacht, für das – unnötig zu sagen – viel mehr Klebeband erforderlich war. Für einen Kunsthändler ist eine pointiertere Demütigung kaum vorstellbar. Und doch wurde es freudig angenommen, denn in der Ökonomie des Kunstmarktes machte es Sinn. Alle haben davon profitiert.

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Was ist schuld? Kunst? Die Tatsache, dass Menschen – ja, sogar reiche Menschen – Sinn für Humor haben? Einkommensungleichheit, wie Chuck Todd zu denken scheint?

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Klar, wenn du das sagst. Und doch ist diese Art der Suche nach Sündenböcken leicht. Wenn Sie Todd sind – wenn Sie ich sind – warum nicht ehrlich sein, was los ist? Warum nicht die gesamte Medien- (und Social-Media-)Ökonomie schulden, die sich um einen intensiven Kampf um die Aufmerksamkeit der Menschen dreht und auf Werbung läuft – Werbung, die Begierde erzeugt, die Erwerbssucht anregt und mehr Wohlstand produziert, aber auch mehr Begierde, mehr Hype, mehr Verschwendung, mehr Angst, mehr psychische und soziale Dissonanz.

Saul Bellow nannte es das schwachsinnige Inferno. Es begann nicht mit Maurizio Cattelan oder mit zeitgenössischer Kunst. Und es wird nicht damit enden, dass Leute Verschwörungstheorien in Lippenstift auf Galeriewände kritzeln.

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