Ein innovatives Labor in Georgetown sucht Theater, um politische Brände zu unterdrücken

Derek Goldman, Direktor des Theatre & Performance Studies Program der Georgetown University und Co-Direktor des Laboratory for Global Performance and Politics, hat das In Your Shoes-Programm ins Leben gerufen. (Salwan Georges/Washington Post)

Von Peter Marks 12. Februar 2021 um 7:00 Uhr EST Von Peter Marks 12. Februar 2021 um 7:00 Uhr EST

Eines Abends im letzten Monat trafen sich zwei Hochschulabsolventen – einer von einem konservativen christlichen College, der andere von einer ökumenischen Universität für Geisteswissenschaften – online mit einer Gruppe von Gleichaltrigen. Junge Leute aus den polaren Enden des politischen Spektrums erhielten eine ungewöhnliche Aufgabe: Führen Sie Monologe mit den aufgezeichneten Worten Ihres Gegenübers.



Warum stürmen Sie das US-Kapitol, beschädigen Eigentum oder begehen eine dieser Gewalttaten? Sie tun es, weil Sie glauben, dass Ihre Stimme nicht gehört wird, rezitierte Nicole Albanese, eine selbsternannte Liberale, die im Mai an der Georgetown University ihren Abschluss gemacht hat. Die Worte waren die von Daniel Cochrane, einem politisch konservativen Alumnus von Patrick Henry College in Purcellville, Virginia, der seinerseits zwei Minuten lang Bemerkungen von Albanese lieferte.

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Es ist ein so großes Land, seine Identität hat sich definitiv verändert und verändert, sagte Cochrane, während Albanese zusah. Also, ich denke, einige Leute haben nicht wirklich eine klare Vorstellung davon, wie sich das geändert hat.

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Den ganzen Abend über schlüpften Paare der beiden Schulen in die Rollen ihrer Partner – eine Übung, um Menschen mit gegensätzlichen Ansichten dazu zu bringen, einander zuzuhören, indem sie die Werkzeuge der Performance nutzen. Das Programm wurde von Derek Goldman, dem Vorsitzenden des Georgetown Department of Performing Arts, entwickelt und heißt In deinen Schuhen. Es ist eine Facette einer einzigartigen Anstrengung in Georgetown, die Labor für globale Performance und Politik – eine gemischte Einheit aus Drama und Diplomatie, die für eine gegen sich selbst gespaltene Nation besonders gut geeignet zu sein scheint.

All diese Arbeit ist das, was ich „Zeuge über die Differenz“ nenne, sagte Goldman, der das Labor 2012 zusammen mit Cynthia P. Schneider, einer ehemaligen US-Botschafterin in den Niederlanden, die jetzt Professorin an der School of Foreign Service in Georgetown ist, ins Leben rief . Damit lässt sich sagen, dass Performance eine besondere Kraft hat, uns tief zuzuhören, Zeugnis abzulegen und letztlich Mitgefühl füreinander zu empfinden.

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Empathie, oder besser gesagt der Mangel daran, war in den letzten vier Jahren ein Thema ganz oben auf der amerikanischen Rhetorik: Man könnte sogar argumentieren, dass die Wahl von Präsident Biden den Wunsch der Wähler nach einem mitfühlenden Führer mit der Begabung zum Zuhören widerspiegelt. Auch Empathie scheint in gewisser Weise im Zentrum vieler interdisziplinärer Initiativen des Labs zu stehen: Freunde oder Fremde durch Kunst und künstlerische Praxis in einen Dialog zu bringen – sei es auf der Ebene des alltäglichen Diskurses oder zwischen Nationen in Formen der Kulturdiplomatie.

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Jeder von uns hat aus seiner eigenen Perspektive unseren echten Glauben an die Kraft der Künste im Allgemeinen und insbesondere Live-Auftritte als transformative Erfahrung mit Volldampf vorangetrieben, sagte Schneider über ihre Zusammenarbeit mit Goldman. Und diese Live-Performance hat die Fähigkeit, Menschen auf sehr tiefgreifende Weise für politische Themen zu begeistern. Und in gewisser Weise kann nichts anderes.

Das Lab ist projektorientiert und kein klassenzimmerbasiertes Projekt, das vom Theaterprogramm und der School of Foreign Service mitfinanziert wird. Wir sind seit 100 Jahren dabei, und wir sind auf kulturelle Kompetenz und Empathie ausgelegt, bemerkte Joel Hellman, Dekan der School of Foreign Service. Er fügte hinzu, dass es für sein Programm sinnvoll sei, Teil des Labs zu sein, da wir ständig versuchen, den Geist zu öffnen.

Die Bestrebungen von Goldman und Schneider für das Lab haben es auf verschiedene Wege getrieben. Eines der Langzeitprojekte des Labs war ein Theaterstück über den verstorbenen Jan Karski, den Helden des polnischen Widerstands im Zweiten Weltkrieg und später Professor in Georgetown. Eine frühe Version von Remember This: The Lesson of Jan Karski mit David Strathairn und geschrieben von Goldman und dem ehemaligen Studenten Clark Young wurde 2015 bei der Eröffnung des Museums für die Geschichte der polnischen Juden in Warschau aufgeführt in einen Film mit Strathairn und wird noch in diesem Jahr auf Filmfestivals gezeigt.

In den letzten Jahren hat sich das Lab auch mit einem hässlichen Erbe von Georgetown auseinandergesetzt: der Geschichte der Universität, versklavte Menschen zu besitzen und zu verkaufen. Hier bin ich, Ein digitales Performance-Stück, das im April uraufgeführt wird, ist die Geschichte von Mélisande Short-Colomb, einer Frau aus New Orleans und Nachkomme von zwei der 314 versklavten Menschen, die 1838 von den Maryland-Jesuiten verkauft wurden, um Geld für die Universität zu sammeln. Short-Colomb, 67 – die vor vier Jahren Georgetown-Studentin wurde, nachdem sie etwas über ihre Vorfahren erfahren hatte – führt das Stück auf, das sie mit der Schauspielerin und Dramatikerin Nikkole Salter geschaffen hat.

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Während einer von Goldmans Theaterkursen wurde Here I Am konzipiert. Der Kurs war kein leistungsbasierter Kurs, sondern ein gedächtnisbasierter Kurs, in dem wir über Erinnerungen schrieben, erinnerte sich Short-Colomb in einem Zoom-Interview. Nachdem sie über ihre eigenen Erfahrungen geschrieben hatte, sagte Derek am Ende des Semesters: „Ich glaube, Sie haben etwas.“ Nachdem ein breiteres Stück über die Gruppe versklavter Menschen, die als GU272 bekannt wurde, durchgefallen war, scheiterte Short-Colomb sagte, sie und die Mitarbeiter des Labors gingen zur Universitätsverwaltung und bekamen die Genehmigung für ihr Projekt.

Eine der durchgehenden Linien mit so unterschiedlichen Projekten wie Remember This und Here I Am ist der Begriff des Zeugnisgebens und die moralische Autorität, die sich aus dem persönlichen Zeugnis ergibt. Was ich im Laufe der Jahre dabei festgestellt habe, ist, dass die Leute mit einer viszeralen Bauchreaktion darauf reagieren, sagte Strathairn über die Karski-Show. Es ist eher ein empathisches Gefühl, das eine andere Denkweise fördern kann – besonders in einem Theater, wenn 300 Menschen mit allen unterschiedlichen Ideologien einen empathischen Moment teilen.

In Your Shoes geht es auch um das Teilen. Es ist eine Zusammenarbeit zwischen dem Lab und dem Democracy and Governance-Programm von Georgetown, die 2018 durch das Interesse des Programmdirektors Daniel Brumberg an Studenten, die sich mit der politischen Polarisierung auseinandersetzen, geweckt wurde. Als das Konzept für die In Your Shoes-Meetups Gestalt annahm, kontaktierte Brumberg Cory Grewell, einen Literaturprofessor und Schauspielclub-Berater bei Patrick Henry, eine 40-minütige Fahrt von Georgetown entfernt. Auf seiner Homepage wird darauf hingewiesen, dass das College existiert, um Gott zu verherrlichen, indem es den inakzeptablen Status quo in der Hochschulbildung in Frage stellt.

Grewell sagte, er habe sofort den Wert von Goldmans Methodik erkannt: was Brumberg akademisch als erleichterten Dialog bezeichnet. Die Schüler gehen vielleicht keine Meile in den Schuhen des anderen, aber sie machen mehrere große Fortschritte.

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Es gehe nicht nur darum, Menschen aus verschiedenen ideologischen Lagern zum Reden zu bringen, sagte Grewell. Sie müssen sich wirklich vorstellen, was diese andere Person antreibt, ihre Ängste, ihre Wünsche.

Und wie Brumberg vorschlug, kann ein wenig Showbiz in der Wissenschaft nicht schaden: Ich denke, Derek würde sagen, in jedem von uns steckt ein Schauspieler.

Für die In Your Shoes Zoom-Sitzung des Labs im vergangenen Monat trafen sich die Teilnehmer früherer Treffen wieder und erhielten eine allgemeine Aufforderung zu ihren Diskussionen. Wir sagten: 'Konzentrieren Sie das Gespräch auf Ihre Erfahrungen um den 6. Januar und seitdem und was sie für Sie aufgetaucht sind', erinnerte sich Goldman. Bevor die Coronavirus-Pandemie Einschränkungen des physischen Kontakts auferlegte, versammelten sich die Studenten von Patrick Henry und Georgetown persönlich und interagierten im Laufe des Programms mit verschiedenen Partnern.

Es ist etwas anderes, als eine gemeinsame Basis zu finden oder eine Rhetorik des Typs „Lass uns sehen, worauf wir uns einigen können“, sagte Ijeoma Njaka, eine Absolventin der Brown University, die Teilzeit als Spezialistin für integrative Pädagogik des Labs arbeitet. An beiden Standorten gibt es Studenten, die sich für dieses Projekt interessiert haben, weil sie dachten, sie würden in einer Blase leben.

Eines der Ziele von In Your Shoes ist es, die Teilnehmer zu ermutigen, nicht nur die Worte der anderen Person, sondern auch einige ihrer Manierismen einzufangen – eine sanfte Anerkennung dafür, wie vollständig sie beobachtet und gehört werden. Zu meiner Freude ging es bei dem Ansatz nicht darum, Unterschiede zu verringern, sondern darum, Unterschiede zu fördern, sagte Cochrane, der 2019 seinen Abschluss in politischer Theorie bei Patrick Henry machte und jetzt an rechtlichen und politischen Fragen im D.C.-Raum arbeitet.

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Cochrane sagte, er sei besorgt, dass der Austausch zu Auseinandersetzungen um den damaligen Präsidenten Donald Trump führen könnte. Der kameradschaftliche Geist, den die Übung erzeugte, schloss jeden Animus kurz. Wir diskutierten sehr kontroverse Dinge – es gibt eine offensichtliche Erkenntnis, dass wir anderer Meinung sind – aber nie mit Feindseligkeit, sagte er.

Albanese, deren Georgetown-Abschluss in Amerikanistik und Theater ist, hatte zu Beginn von In Your Shoes in ihrem Junior-Jahr einige Mauern hoch. Es dauerte eine Weile, bis ich mit Leuten von der anderen Schule verwundbar wurde, sagte sie und fügte hinzu, dass gegenseitige Fragen über Familie und Einsamkeit diese Mauern niederrissen. Nur echte Leute zu treffen, die sich als konservativ bezeichnen und in meinem Alter sind, fügt dem Verständnis ihrer tatsächlichen Meinung so viele Nuancen hinzu.

Die Möglichkeiten für In Your Shoes scheinen vielversprechend. Goldman sagte, er habe Versionen des Programms auf internationalen Theaterkonferenzen betreut – und wurde gefragt, ob er die Technik in der Ehetherapie anwenden würde.

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Was Cochrane und Albanese angeht, hat das Labor die Augen geöffnet. Das Bemerkenswerte daran, als Daniel aufzutreten, war, wie mein Körper direkt hineinklickte – diese körperliche Befreiung, sagte Albanese.

Ihre Darbietung brachte sogar das interessierteste Mitglied des Publikums ins Schwärmen. Sie hat einen fantastischen Job gemacht, sagte Cochrane. Es zeigt, dass sie wirklich zugehört hat.

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