‘American Housewife’: Geknackte Frauen, die dich verarschen werden

Es gibt eine bestimmte Zeit, vielleicht einmal im Jahr, in der ein Zusammentreffen von astrologischen Ereignissen und einer mit der Verfassung konkurrierenden To-Do-Liste meine Aufmerksamkeitsspanne auf fast nichts reduziert. Ich springe von einer Smartphone-App zur anderen – Twitter, Facebook, Instagram – und poste, checke, markiere. Das einzige, was ich nicht kann, ist ein Buch zu lesen. Ich habe, mangels eines besseren Begriffs, eine Leseblockade. Du kannst mir das beste Buch der Welt geben und ich lese den ersten Absatz 1.900 Mal, und das einzige, woran ich mich erinnern werde, ist, dass ich zur Post muss.

Wenn das das nächste Mal passiert, weiß ich, was zu tun ist. Hol dir Helen Ellis's Amerikanische Hausfrau.

In kurzen und noch kürzeren Geschichten geschrieben, strukturiert Ellis ihre Kapitel als Anleitungen, Listen, E-Mails und einige klare Erzählungen. Das Buch fängt die zerstreute Natur des modernen Lebens ein – und verspottet sie herzlich. Die Geschichten sind auch eingängig, klug und sehr, sehr lustig.

[ Die gehetzte Geschichte von 'Primates of Park Avenue' ]

Ellis' Charaktere sind alle amerikanische Hausfrauen. Sie scheinen polierte, richtige Säulen ihrer Gemeinschaft zu sein – viele von ihnen stammen aus der High Society von Manhattan. Denken Sie an die Frauen in Mittwoch Martins Primaten der Park Avenue aber eher verrückt als hinterhältig.

In der Geschichte Hallo! Willkommen im Buchclub, der Erzähler erklärt einem neuen Mitglied die Regeln: Wenn Sie sich entscheiden, uns beizutreten, können Sie sich einen Namen im Buchclub geben. Wir laminieren ein Lesezeichen mit Ihrem neuen Namen darauf. Wir lochen eine Quaste. Sie können Ihr Lesezeichen in jedem Buch speichern, das Sie gerade lesen. Es muss kein Buch des Buchclubs sein. Aber Ihr Buchclub-Name wird ein geheimer Name sein, den nur wir Sie nennen. Vertrauen Sie mir, Sie werden es mögen. Es fühlt sich an wie ein Dollarschein in deinem BH. Apropos BHs, die Hausfrau in The Fitter erzählt die Geschichte ihres Mannes, des erstaunlichen Büstenhalters, den sie als pilgerwürdig bezeichnet. In nur zwei Minuten kann er eine Frau von Lurch Adams in Jane Russell verwandeln.

Ellis, ein geborenes und aufgewachsenes Südstaatenmädchen, das an ihrem 22. Geburtstag nach New York City gezogen ist (sie ist jetzt 45), nennt sich Hausfrau – und twittert frech mit dem Griff @whatidoallday – obwohl sie Romanautorin ist ( Essen der Grinsekatze ) und ein wettbewerbsfähiger Pokerspieler. 2010 spielte sie bei der World Series of Poker in Las Vegas und gewann $20.000.

Die Hausfrauen in ihrer Sammlung teilen Ellis' trockene Sensibilität. Aber so komisch sie auch sind – und sie sind sehr – diese Frauen haben auch eine schlaue Tiefe. Was Ellis mit ihrer smarten Satire gemacht hat, ist sehr schwierig: Sie macht sich lustig, macht sich aber nicht über ihre Charaktere lustig. Tatsächlich sind sie sehr sympathisch.

In meiner Lieblingsgeschichte führen zwei Frauen – eine jüngere und eine ältere – einen E-Mail-Krieg um den gemeinsamen Aufzugsraum zwischen ihren beiden Wohnungen. Die jüngere Frau möchte es wirklich aktualisieren, insbesondere mit ein paar Vertäfelungen (sie beendet eine E-Mail mit den Ausrufezeichen für VERZAUBERUNGSREGELN in Großbuchstaben!!), und die andere Frau möchte überhaupt keine Änderungen. Die Dinge eskalieren bis zum Tod, und irgendwie sind wir zufrieden.

Julie Klam ist der Autor, zuletzt von Friendkeeping: Ein Leitfaden für die Menschen, die Sie lieben, hassen und ohne die Sie nicht leben können.

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Amerikanische Hausfrauengeschichten

Von Helen Ellis

Doppeltag. 188 S. $ 24

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