Wird Stephanie Danlers Memoiren „Stray“ nach „Sweetbitter“ dem Hype gerecht?

VonMarion Winik 2. Juni 2020 VonMarion Winik 2. Juni 2020

Wie viele Leser konnte ich es kaum erwarten, Stephanie Danlers Memoiren in die Finger zu bekommen. Verirrter . Ich habe ihren Debütroman verehrt Süßbitter – die Geschichte einer New Yorker Kellnerin, die Danler einem Verlagsleiter vorstellte, als sie tatsächlich Kellnerin war. Das Buch von 2016 war eine kritische und kommerzielle Supernova und wurde dann zu einer Fernsehserie auf Starz.

Schaukelzeit (Roman)

Stray, erst vor wenigen Wochen erschienen, ist bereits ein Bestseller. Ich wünschte, ich könnte sagen, dass es meine Erwartungen erfüllt. Einige der Essays, die das Buch geprägt haben – wie zum Beispiel Engramme, Kalifornien , die in den besten amerikanischen Essays des Jahres 2018 eine lobende Erwähnung erhielt – waren äußerst mächtig. Aber ich ertappte mich dabei, dass ich mir verzweifelt wünschte, einen Roman zu lesen, damit ich eine Art Handlungsbogen erwarten könnte. Es gibt keine, es sei denn, Sie betrachten ein atemberaubendes Update auf den letzten 10 Seiten als Storyline.

Stray spielt größtenteils in der Zeit kurz vor der Veröffentlichung von Sweetbitter, als die Autorin ihren Ehemann verließ, an die Westküste zog und ein Haus mietete, das früher Fleetwood Mac gehörte. Dies brachte sie wieder in Kontakt mit ihrer Mutter, die vor 10 Jahren ein schwächendes Gehirnaneurysma hatte, und veranlasste Danler, sehr unglückliche Kindheitserinnerungen zu wiederholen. Sie führte eine obsessive, leidenschaftliche, immer wieder und immer wieder Affäre mit einem verheirateten Mann, der als das Monster bezeichnet wurde. Sie hatte auch die Zuneigung eines netteren Typen namens Love Interest.

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Danler kämpft mit Unentschlossenheit und Unzufriedenheit für das ganze Buch, oft recht lyrisch – eine Tür würde sich in ihr öffnen, und durch sie konnte ich unsere Flucht sehen – bis diese letzten 10 Seiten sie in einen neuen Lebensabschnitt katapultieren.

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Trotz der Beobachtungs- und Ausdrucksfähigkeit des Autors gelingt es der Erzählung, zwischen den beiden gefährlichsten Möglichkeiten in Memoiren zu pendeln: langweilig auf der einen Seite, TMI auf der anderen. Zum Beispiel die Scheidung, die die Aktion auslöst: Danler besteht darauf, dass ihr erster Ehemann im Grunde perfekt war, es gibt nichts zu erzählen, sie weiß nicht, warum sie ihn verlassen hat. Okay, nicht viel Interessantes da. Aber die heiße Affäre mit dem Monster – so unklug, dass Danler sich schämt, selbst ihren engen Freunden Updates zu geben, was vor sich geht – schreibt sie auf und veröffentlicht sie in einem Buch? Man kann nicht umhin, sich vorzustellen, dass die Frau des Monsters und Danlers Love Interest zusammenkommen, um einen kleinen Buchclub über Stray zu gründen. Es gibt so viel zu besprechen.

Danler hat auch Mühe, zuordenbar zu sein. Ich habe die ganze Welt bereist und war in einem Gespräch mit einem Mann wie gelähmt, schreibt sie. In Ägypten, in den Catskills: Ich bin beim SMSen in Menschen, Mülleimer, Wände gelaufen. Ich bin schon öfter von Autos angefahren worden, als ich zählen kann. . . . Meine Tage bestehen aus Aktivitätsintervallen zwischen der Flut von SMS, die beginnt, wenn ich aufwache, und endet, wenn seine Frau nach Hause kommt. Als Memoirenschreiber machen Sie ein Geständnis wie dieses in der Hoffnung, dass sich der Leser mit Ihnen identifiziert und nicht mit den Autofahrern oder schlimmer noch mit der Frau. Danler schafft es auch, in einem einzigen Absatz sowohl zu viel zu teilen als auch einzubehalten. In einer Szene erinnert sie sich an einen sehr spezifischen sexuellen Kommentar (der nicht in einer Familienzeitung gedruckt werden kann), der vor Wut gespuckt wurde. Aber was darauf geantwortet wird, wird eher beschrieben als zitiert: etwas unnötig Grausames, Grausames zu mir, Grausam zu ihr, so schockierend, dass es lustig ist. Ja, also, was war es? Das klingt nach dem guten Teil!

Noch erbärmlicher ist die Geschichte mit ihrem Vater. Als reueloser Süchtiger und Lügner verließ er die Familie, als Danler 3 Jahre alt war, und ließ sie danach scheinbar unendlich oft im Stich. Eines der wenigen Male, in denen sie ihn in den letzten zehn Jahren gesehen hat, war, als er ungebeten bei einer Signierstunde von Sweetbitter in Portland, Oregon, auftauchte, um eine Beziehung zu behaupten, die nicht mehr existiert. Gelinde gesagt. Danler kommentiert, wie es ihr geht, wenn einer ihrer Freunde ein geliebtes Elternteil verliert. Und meine Eltern – Zwillingsvakanzen – leben einfach weiter. Ich möchte mich dafür entschuldigen, wie sinnlos es ist. Mann, das ist kalt.

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Wie der Epigraph des Buches von Frank O’Hara sagt: Jetzt warte ich still darauf, / die Katastrophe meiner Persönlichkeit / wieder schön, interessant und modern zu erscheinen. Vielleicht hätte Danler noch etwas warten sollen. Jetzt, mit Mitte 30, scheint sie in einen aufregenden neuen Lebensabschnitt eingetreten zu sein – das Material in diesem Buch hätte vielleicht besser als eine Reihe von Rückblenden in einer formschöneren Geschichte funktioniert. Und vielleicht wäre es etwas weniger besorgniserregend und unziemlich gewesen. Wenn sie gewartet hätte, hätte die Liebesaffäre mit dem Monster nicht das Gefühl von frischem Klatsch, in den wir nicht eingeweiht sein sollten, und ihr Gespür dafür, was in das Buch aufgenommen werden sollte und was nicht, wäre vielleicht klarer gewesen.

Noch besser, gehen Sie zurück zur Fiktion, wo wir sie brauchen und vermissen.

Marion Winik , Professor an der University of Baltimore, ist Autor zahlreicher Bücher, darunter First Comes Love, The Lunch-Box Chronicles und zuletzt Das große Totenbuch .

STRAY

Teemädchen der Kolibrispur

Von Stephanie Danler

Knopf, 240 pp., .95

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