Zum 250. Geburtstag von Wordsworth, ein Fest der Verse

Durch Michael Dirda Kritiker 13. Mai 2020 Durch Michael Dirda Kritiker 13. Mai 2020

William Wordsworth, dessen 250. Geburtstag wir dieses Jahr feiern, revolutionierte unsere Auffassung von Poesie, als er anfing, in der Sprache gewöhnlicher Männer und Frauen zu schreiben. Zum Beispiel sagt er in seiner Ode: Intimations of Immortality from Recollections of Early Childhood: Unsere Geburt ist nur ein Schlaf und ein Vergessen. Was könnte einfacher oder einfacher sein? Doch die Behauptung ist theologisch gewagt. Wordsworth behauptet, dass unsere Seelen vor unseren Körpern existierten, so dass wir Wolken der Herrlichkeit nachziehen. / Von Gott, der unser Zuhause ist. Leider löscht die Geschäftigkeit der Welt mit zunehmendem Alter die Erinnerung an unseren himmlischen Ursprung aus. Wohin ist der visionäre Glanz geflohen?/ Wo ist er jetzt, die Herrlichkeit und der Traum?



Heutzutage bekommt Wordsworth im Allgemeinen eine schlechte Presse, weil er mit zunehmendem Alter primitiv und konventionell wurde. Aber in diesem Jubiläumsjahr seiner Geburt sollten wir seine umwerfende Jugendleistung ehren, die Seamus Heaney nennt – in seiner Einführung zu einer kürzlich erschienenen Ausgabe der Folio Society von Wordsworth Ausgewählte Gedichte – der größte und sicherste Kanon der englischen Muttersprache seit Milton.



Wordsworths ehrgeizigstes Werk ist sein autobiografisches Epos, Das Vorspiel . In diesem Growth of a Poet's Mind erinnert er sich an seine Kindheit und Jugend, einschließlich eines Aufenthalts in Paris während der hoffnungsvollen frühen Tage der Französischen Revolution: Wonne war es in dieser Morgendämmerung, am Leben zu sein / Aber jung zu sein war der Himmel! Dieser Himmel beinhaltete eine leidenschaftliche Liebesbeziehung (und ein uneheliches Kind), wie wir in Stephen Gills meisterhafter und ungemein lesbarer Schrift daran erinnert werden William Wordsworth: Ein Leben , jetzt in einer erweiterten zweiten Auflage erhältlich.

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In der amerikanischen Poesie ist unser Wordsworth Walt Whitman, dessen Grasblätter die literarische Vornehmheit des 19. Jahrhunderts mit einem barbarischen Jaulen auf den Kopf gestellt, das um die Welt gehört: Ich feiere mich selbst . . . Ich bin groß, ich schließe eine Menge ein. Dieser junge Hotshot wird prachtvoll gefeiert in Poet of the Body: Walt Whitman aus New York , ein Grolier Club Ausstellungskatalog von Susan Jaffe Tane und Karen Karbiener, basierend auf Tanes beeindruckender Sammlung von Whitmanian Büchern, Bildern, Manuskripten und Ephemera.

Aber was ist mit dem späteren Whitman, dem Good Grey Poet von Camden, New Jersey? Ab 1888 versuchte sein fanatischer Verehrer Horace Traubel, so viel wie möglich an die täglichen Aktivitäten und Gespräche des alten Mannes zu erinnern. Wie ich weiß, kann es schwierig sein, die neun Bände von With Walt Whitman in Camden zusammenzustellen, daher ist Brenda Wineapples Auswahl, Walt Whitman spricht: Seine letzten Gedanken über Leben, Schreiben, Spiritualität und das Versprechen Amerikas , beantwortet ein echtes Bedürfnis. Dennoch lässt ihr Whitman-Sampler unvermeidlich den biografischen und kontextuellen Reichtum von Traubels Original aus. Wie diese amerikanische Ikone selbst in einer der von Wineapple gewählten Passagen betonte, bin ich nicht als ein Stück von etwas, sondern als Gesamtheit zu bezeichnen.

Von einer ganz anderen Ikone, T.S. Eliot hat einmal erklärt, dass Paul Valéry der repräsentative Dichter für die Nachwelt bleiben wird. . . der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts — nicht Yeats, nicht Rilke, sonst niemand. Stimmt oder nicht, der Franzose wird nicht viel auf Englisch gelesen, und man kann nur hoffen, dass die Übersetzungen von Nathaniel Rudavsky-Brody in Die Idee der Vollkommenheit: Poesie und Prosa von Paul Valéry wird helfen, das zu ändern.



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Einfach gesagt, Valérys Gedichte sind schwer zu verstehen. Wie seine umfangreichen Notizbücher zeigen, besaß er eine Leonardo-da-Vinci-ähnliche Interessensbreite und eine zentrale Obsession: Wie funktioniert der Verstand? Es überrascht daher nicht, dass ein bedeutendes Werk wie Das junge Schicksal (The Young Fate) versucht, die Bewegung und das Spiel des Bewusstseins zu reproduzieren. Während seine verbale Textur wunderschön ist, macht die gequälte Syntax jede Interpretation bestenfalls vorläufig. Dennoch komponierte Valéry zugänglichere Gedichte, insbesondere das exquisite La Dormeuse (Der Schläfer) und Le Cimetière Marin (Der Friedhof am Meer), die an La mer, la mer, toujours recommencée (Das Meer, das immer wieder beginnende Meer) erinnert. und gipfelt in einem prometheischen Glaubensbekenntnis: Le vent se lève . . . Il faut tenter de vivre! oder, in Brodys Englisch, The wind is rise . . . Wir müssen versuchen zu leben!

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In Krisenzeiten kann Poesie helfen, unsere Ängste zu bündeln und „Lärm in Musik“ zu verwandeln.

Insgesamt mag Valéry jedoch als Essayist und Prosaautor am attraktivsten sein. Lesen Sie zum Beweis den kühnen Eröffnungsabsatz seiner Geschichte Herr Teste , die in Jackson Mathews' langer Standardübersetzung beginnt, Dummheit ist nicht meine Stärke.

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Es war auch nicht die Stärke von Robert Conquest. Weithin bekannt für Der große Terror , einer Studie über Stalins Gräueltaten in den 1930er Jahren, war dieser angesehene Sowjetologe gleichermaßen als Dichter ausgezeichnet. Seine Gesammelte Gedichte , herausgegeben von seiner Witwe Elizabeth Conquest, reicht von zarten Liebestexten über geschickte gelegentliche Verse bis hin zu unzitierlichen, obszönen Limericks. Witz und Verspieltheit sind im Überfluss vorhanden. In This Be the Worse antwortet Conquest auf This Be the Verse, das einst schockierende Gedicht seines Freundes Philip Larkin über das, was unsere Mutter und unser Vater versehentlich mit uns anstellen. Conquest bietet eine erweiterte Verteidigung der Pornografie und der individuellen Freiheit in der schüchtern betitelten Literatur in Soho. Das litanische Wann immer kritisiert ein Zeitalter, in dem Bildung neben anderen Mängeln nur noch ein Mittel zum Einprägen von Modeerscheinungen geworden ist. Wie Auden kann Conquest fast jede Erfahrung in geschickte und nachdenkliche Poesie umwandeln.

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Auden selbst behauptete, das einzige klare Zeichen einer poetischen Berufung sei die Liebe zum Herumspielen mit der Sprache. Niemand war ein verbaler Heifetz als Harry Mathews. In seinem Gesammelte Gedichte: 1946-2016 , dieses führende Mitglied des französischen Workshops für potenzielle Literatur – bekannt als Oulipo – quält nicht nur die Syntax, wie es Valéry tat, er reißt die Wörter selbst auseinander. Nehmen Sie Presto, zugegebenermaßen ein extremes Beispiel. Jede der sechs Zeilen der sechs Strophen enthält sechs Wörter, und jede Zeile endet mit einem der folgenden sechsbuchstabigen Wörter: Spares, Traces, Spread, Denial Arrest und Poster. Darüber hinaus sind alle übrigen Wörter des Gedichts Anagramme, die aus diesen sechs generiert wurden, mit Ausnahme der gelegentlichen Einfügung des Nomens Oulipo. So beginnt Presto: Sartre kratzte, ‚Oulipo retops Aldine spares/ Repots Delian tropes, repads verschonte Spuren.‘

Ist das wirklich Poesie? Vielleicht, vielleicht nicht. Aber ich für meinen Teil finde es total toll.

Michael Dirda rezensiert jeden Donnerstag Bücher in Style.

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